Hvor store kan stjerner få?

I dag er det tænkt, stjerner kan ikke være mere massive end 150 gange vores solmasse. Men i et stykke tid troede forskere, at de havde fundet noget endnu større i stjerneklyngen Pismis 24.

Pismis 24 ligger 8.000 lysår væk i retning af stjernebilledet Skytten. En stjerne deri - Pismis 24-1 - blev antaget at være 200 til 300 gange vores solmasse. Men i 2007 blev dette objekt afsløret ikke kun en, men tre stjerner, der kredsede om hinanden.

I 2009 talte EarthSky med Jesus Maiz Apellaniz, en astronom ved Andalucia Institute of Astrophysics i Spanien. Maiz Apellaniz sagde, at stjerner som dem i dette system er lyse, en million gange eller mere lysere end vores sol. Men denne slags stjerne kan være svært at finde. De er kortvarige og langt væk, i dette tilfælde omkring 8.000 lysår fra Jorden.

Han tilføjede, at fødestedet for stjerner normalt er skyer, der har store mængder støv, og støv skjuler lyset fra stjernerne og gør dem meget svære at opdage.

Hver af stjernerne i Pismus 24-1 er stadig meget massive, mellem 60 og 100 gange så massive som vores sol. Men teorier antyder, at en stjerne ikke kan være mere massiv end 150 solmasser.

Med dette system nu kendt for at være flere stjerner i stedet for en, forbliver stjernen "Eta Carinae" en god kandidat til titlen mest kendte stjerne. Det er et sted omkring den teoretiske massegrænse på 150 solmasser.