Hubble finder relikvie galakse tæt på hjemmet

Denne video zoomer ind i relikvagalaksen NGC 1277. Via NASA, ESA og J. DePasquale (STScI) .

Astronomer, der bruger NASAs Hubble-rumteleskop, undersøger en gammel galakse - kaldet NGC 1277 - der er i vores kosmiske baggård, 240 millioner lysår fra Jorden. Det, der gør NGC 1277 unik, er, at galaksen udelukkende består af aldrende stjerner, der blev født for 10 milliarder år siden. NGC 1277 startede sit liv med at udkæmpe stjerner 1000 gange hurtigere end i vores egen Mælkevej, men i modsætning til andre galakser i det lokale univers har NGC 1277 ikke gennemgået nogen yderligere stjernedannelse. Den meget sjældne og ulige samling af stjerner er stort set uændret i de sidste 10 milliarder år.

Astronomer kaldes for galakser som "røde og døde", fordi stjernerne bliver aldrende, og der ikke er nogen efterfølgende generationer af yngre stjerner. Selvom Hubble har set sådanne “røde og døde” galakser i det tidlige univers, er man aldrig fundet endeligt i nærheden. Resultaterne blev offentliggjort i 12. marts 2018, udgave af det peer-reviewede videnskabstidsskrift Nature .

Galaxy NGC 1277 bor nær centrum af Perseus-klyngen på over 1.000 galakser. NGC 1277 bevæger sig så hurtigt gennem klyngen, 3, 2 millioner km (3, 2 millioner km) i timen, at den ikke kan smelte sammen med andre galakser for at samle stjerner eller trække gas til brændstofstjernedannelse. Desuden er intergalaktisk gas i nærheden af ​​galakse-klyngen så varm, at den ikke kan køle ned til kondens og danne stjerner. Billede via NASA, ESA og M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias).

Forskerne lærte, at selv om NGC 1277 har dobbelt så mange stjerner som vores Mælkevej, er den en fjerdedel af vores galakse i størrelse. I det væsentlige er relikvie-galaksen i en tilstand af ”arresteret udvikling.” Måske sagde forskerne, ligesom alle galakser, det som et kompakt objekt, men lykkedes ikke at hæve mere materiale til at vokse i størrelse til at danne en kugleformet galakse.

Cirka en ud af hver 1.000 massive galakser forventes at være en relikvie (eller oddball) galakse, ligesom NGC 1277, sagde forskere. NGC 1277 giver en unik mulighed for at se en tæt og personlig. Ignacio Trujillo fra Instituto de Astrofisica de Canarias ved University of La Laguna, Spanien, er forfatter til undersøgelsen. Han sagde i en erklæring:

Vi kan udforske sådanne originale galakser i detaljer og undersøge betingelserne i det tidlige univers.

.

Dette er en blink sammenligning, der viser placeringen af ​​de røde stjerner og blå stjerner, der dominerer de kugleformede klynger i galakser NGC 1277 og NGC 1278. Det viser, at NGC 1277 domineres af gamle røde kugleklynger. Dette er bevis på, at galaksen NGC 1277 ophørte med at skabe nye stjerner for mange milliarder af år siden, sammenlignet med NGC 1278, der har flere unge blå stjerneklynger. Billede via NASA, ESA og Z. Levay (STScI).

Det kendte tegn på galakseens tilstand ligger i de gamle kugleformede klynger af stjerner, der sværmer omkring den. Massive galakser har en tendens til at have både metalfattige (vises blå) og metalrige (vises røde) kugleformede klynger. Astronomer tror, ​​at de røde klynger dannes, som galaksen dannes, mens de blå klynger senere bringes ind, når mindre satellitter sluges af den centrale galakse. NGC 1277 mangler imidlertid næsten udelukkende i blå kugleformede klynger. Undersøg co-forfatter Michael Beasley, også Instituto de Astrofisica de Canarias, sagde:

Jeg har studeret globulære klynger i galakser i lang tid, og dette er første gang, jeg nogensinde har set dette.

De røde klynger er det stærkeste bevis for, at galaksen for længe siden gik ud af den stjernefremstillingsvirksomhed. Manglen på blå klynger antyder imidlertid, at NGC 1277 aldrig voksede videre ved at slynge op de omkringliggende galakser.

I modsætning hertil indeholder vores Mælkevej ca. 180 blå og røde kugleformede klynger. Dette skyldes delvis det faktum, at vores Mælkeveje fortsætter med at kannibalisere galakser, der svinger for tæt ved i vores lokale gruppe af et par dusin små galakser.

Dette er et Hubble-rumteleskopbillede af galaksen NGC 1277 (indsat). Galaksen lever nær midten af ​​Perseus-klyngen på over 1.000 galakser, der ligger 240 millioner lysår væk fra Jorden. Billede via NASA, ESA, M. Beasley (Instituto de Astrof sica de Canarias) og P. Kehusmaa.

Holdet begyndte på udkig efter ”arresterede udviklings” -galakser i Sloan Digital Sky Survey og fandt 50 kandidat-massive, kompakte galakser. Ved hjælp af en lignende teknik, men ud af en anden prøve, blev NGC 1277 identificeret som unik, idet det har et centralt sort hul, der er meget mere massivt end det burde være for en galakse af den størrelse. Dette forstærker scenariet om, at det supermassive sorte hul og det tætte nav i galaksen voksede på samme tid, men galaksens stjernernes befolkning ophørte med at vokse og ekspandere, fordi den var sultet af materiale udenfor.

NASA James Webb-rumteleskopet, der er planlagt til lancering i 2019, vil give astronomer mulighed for at måle bevægelserne fra de kugleformede klynger i NGC 1277. Dette vil give den første mulighed for at måle, hvor meget mørk stof den oprindelige galakse indeholder.

Nederste linje: Hubble-rumteleskopets astronomer undersøger en gammel ”relikv” -galakse - kaldet NGC 1277 - der er i vores kosmiske baghaven.

Læs mere fra NASA