Hubble Dvaletilstand efter mindre sammenbrud

En svigt i et gyroskop, der blev brugt til at pege og stabilisere Hubble-teleskopet, fik observatoriet til at lukke ned, mens ingeniører bestemmer en løsning.

Foto af Hubble-rumteleskopet i en lav-jord bane.
NASA

Enhver maskine, der har kørt næsten kontinuerligt i 28 år, er bundet til at bryde sammen nu og igen. Og Hubble-rumteleskopet er ingen undtagelse.

Den 5. oktober gik Hubble i sikker tilstand efter fiaskoen i et gyroskop, der hjælper med at pege og stabilisere teleskopet, mens det blev observeret. I sikker tilstand dvale observatoriet, mens ingeniører på jorden finder ud af, hvordan man løser problemet.

Vi fortsætter omhyggeligt for at sikre, at vi ikke gør nogen skade mere, siger Tom Brown (Space Telescope Science Institute), leder af Hubble-missionskontoret. Hubble vender tilbage til videnskaben, uanset om vi får gyroskopet til at fungere.

Under den sidste Hubble-servicemission i 2009 installerede astronauter fra rumfærgen Atlantis seks nye gyroskoper i teleskopet. Observatoriet bruger typisk tre ad gangen. Når en mislykkes, skifter den derefter til en af ​​dens sikkerhedskopier. Siden den sidste tune-up er to af disse gyroskoper ophørt med at fungere.

Sidste fredag ​​mislykkedes en af ​​de tre aktive gyroer. Fejlen var ikke en overraskelse; gyroskopet havde vist tegn på slid i det sidste år. Udskiftningsgyronen den sidste i Hubble's arsenal var ikke t presterede heller ikke til snus. Så kort efter kl. 18.00 EDT suspenderede teleskopet operationer for at afvente yderligere instruktioner fra Jorden.

Hubbles pegekontrolsystem er sammensat af gyroskoper, reaktionshjul og fine føringssensorer.
STScI

Hvad ingeniører hidtil ved, er, at backup-gyroen peger for langt fra sit mærke. Ideally peger gyroen i den retning, du har brug for, forklarer Brown. I virkeligheden er alle gyros imidlertid lidt væk. Software kan korrigere for denne forskydning, så længe den ikke er for stor. Lige nu er forskellen uden for det anvendelige interval.

NASA har indkaldt et team af ingeniører til at pore over data fra teleskopet samt skemaer og flysoftware for at bestemme det næste skridt fremad. Den bedste mulighed er at få udskiftningsgyronen til at fungere, så teleskopet kan gå tilbage til fuld drift.

Hvis det ikke fungerer, har agenturet allerede en plan for at betjene teleskopet med kun en gyro, mens den anden gode venter som en sikkerhedskopi. I denne tilstand er observatoriet afhængig af yderligere intel fra magnetometre og styrekameraer til nøjagtig pegning. Ulempen, siger Brown, er, at så kan Hubble kun se på halvdelen af ​​himlen til enhver tid. Men når Jorden og Hubble går rundt i solen, gør også teleskopets visningsvindue det. I løbet af et år bliver hele himlen (minus den sædvanlige forbudte zone inden for 50 grader af solen) tilgængelig.

"Stemningen for astronomer er selvsikker og optimistisk, " siger Hubble seniorprojektforsker Jennifer Wiseman (NASA Goddard Space Flight Center). ”Vi forventer, at Hubble opnår fremragende videnskabelige observationer af universet i ganske mange år fremover, uanset hvordan denne ene fungerende gyro-billetpris.”

Brown er enig. Der er ikke en følelse af undergang, bare en følelse af bekymring, siger han. Alle andre instrumenter er i god form. Og mens ingeniører tænker på gyros, er et team af astronomer fra hele verden allerede på stedet ved at gennemgå forslag til eftertragtet fremtid på teleskopet. Vi forventer stadig at vare langt ind i 2020'erne, siger han.