IAU navngiver den 2. interstellare besøgende

Billede af 2I / Borisov erhvervet den 24. september 2019 af Virtual Telescope Project / Gianluca Masi.

Den Internationale Astronomiske Union (IAU) sagde denne uge (24. september), at bane for den anden mistænkte interstellare besøgende - oprindeligt betegnet C / 2019 Q4 - nu er tilstrækkeligt velkendt, at de er sikre på, at objektet er:

… Entydigt interstellar oprindelse.

Og dermed har de nu givet dette objekt - som menes at være en komet - et nyt navn. Dets navn er 2I / Borisov. ”Jeg” står for interstellar . "2" betyder, at det er det andet sådanne objekt, som astronomer kender. Og efter en mangeårig navnekonvention for kometer er Borisov navnet på dens opdager.

IAU sagde i en erklæring:

Den 30. august 2019 opdagede amatørastronomen Gennady Borisov fra MARGO-observatoriet på Krim et objekt med et kometlignende udseende. Objektet har et kondenseret koma, og for nylig er der observeret en kort hale. Mr. Borisov fandt denne opdagelse med et 0, 65 meter teleskop, han selv byggede.

Efter en uges observationer fra amatører og professionelle astronomer over hele verden var IAU Minor Planet Center i stand til at beregne en foreløbig bane, som antydede, at dette objekt var interstellar - kun det andet sådanne objekt, som man ved, var gået gennem solsystemet ...

2I / Borisov vil tage sin nærmeste tilgang til solen (nå sin perihelion) den 7. december 2019, hvor det vil være 2 astronomiske enheder [AU eller Jord-solafstand] fra solen og også 2 AU fra Jorden. I december og januar forventes det, at [objektet] vil være på det lyseste på den sydlige himmel. Det vil derefter begynde sin udgående rejse, til sidst [sandsynligvis] forlade solsystemet for evigt ...

Estimaterne af størrelser på kometer er vanskelige, fordi den lille kometære kerne er indlejret i koma, men ud fra den observerede lysstyrke synes 2I / Borisov at være omkring et par kilometer i diameter. Et af de største teleskoper i verden, de 10, 4 meter lange Gran Telescopio Canarias på De Kanariske Øer, har allerede opnået et spektrum af 2I / Borisov og har fundet det at ligne dem i typiske kometære kerner.

Hvorfor er astronomer overbeviste om, at dette objekt er interstellært? Årsagen er dens bane, som de nu har sporet længe nok og godt nok til at vide, at - efter at den har rundet solen i december - 2I / Borisov vil tage udad igen og (sandsynligvis) ikke vende tilbage til vores solsystem .

Astronomer beskriver kredsløb som 2I / Borisov som hyperboliske. Astronomer har opdaget svagt hyperboliske kometer, der blev forstyrret ud af Oort-skyen siden midten af ​​1800-tallet. De har opdaget tusinder af hyperboliske kometer indtil videre. Men af ​​alle disse kometer sagde IAU:

… Ingen har en bane så hyperbold som den for 2I / Borisov. Denne konklusion understøttes uafhængigt af NASA JPL Solar System Dynamics Group. Kommer kun to år efter opdagelsen af ​​det første interstellære objekt 1I / 'Oumuamua antyder denne nye konstatering, at sådanne objekter kan være tilstrækkeligt mange til at tilvejebringe en ny måde at undersøge processer i planetariske systemer ud over vores egne.

IAU sagde også, at astronomer ivrigt iagttager dette objekt, som kontinuerligt kan observeres i mange måneder, en periode længere end den, som dens forgænger, 1I / Oumuamua. De sagde:

Astronomer er optimistiske med hensyn til deres chancer for at studere denne sjældne gæst i detaljer.

Nederste linje: Den første kendte interstellare besøgende modtog det officielle navn 'Oumuamua, hvilket betyder' spejder '. Denne har et mindre romantisk navn og det der sætter en standard for fremtidige opdagelser: 2I / Borisov.

Via IAU