Billeder af bittesmå galakser, der brister med stjernefødsel i det tidlige univers

Ved hjælp af sin infrarøde vision til at kigge ni milliarder år tilbage i tiden har NASA / ESA Hubble-rumteleskopet afsløret 69 små, unge galakser, der er fyldt med stjernedannelse.

Galakserne kaster stjerner ud med en sådan hastighed, at antallet af stjerner i dem ville fordobles på kun ti millioner år. Til sammenligning har vores hjemmegalakse, Mælkevejen, taget tusind gange længere tid for at fordoble dens stjernestørrelse.

Billedkredit: NASA, ESA, A. van der Wel, H. Ferguson, A. Koekemoer og CANDELS-teamet

Disse nyopdagede dværg galakser er omkring hundrede gange mindre end Mælkevejen. Deres stjernedannelseshastigheder er ekstremt høje, selv for det unge univers, når de fleste galakser dannede stjerner med højere hastigheder end de er i dag.

De har dukket op i Hubble-billederne, fordi strålingen fra unge, varme stjerner har fået iltet i gassen, der omgiver dem, til at lyse op som et lysstofrør.

Astronomer mener, at denne hurtige fødsel repræsenterer en vigtig fase i dannelsen af ​​dværggalakser, den mest almindelige galakstype i kosmos.

Arjen van der Wel fra Max Planck-instituttet for astronomi i Heidelberg, Tyskland, er hovedforfatter af et papir, der vil vises i et kommende nummer af Astrophysical Journal. Han sagde:

Galakserne har været der hele tiden, men indtil for nylig har astronomer kun været i stand til at undersøge små pletter med himmel med de følsomheder, der er nødvendige for at opdage dem. Vi ledte ikke specifikt efter disse galakser, men de skilte sig ud på grund af deres usædvanlige farver.

Observationer antyder, at de nyligt opdagede galakser var meget almindelige for ni milliarder år siden. Men det er et mysterium, hvorfor de nyligt fundne dværg galakser lavede partier af stjerner i en så høj hastighed. Computersimuleringer viser, at stjernedannelse i små galakser kan være episodisk. Gas afkøles og kollapser for at danne stjerner. Stjernerne genopvarmes derefter gassen gennem for eksempel supernovaeksplosioner, der sprænger gassen væk. Efter et stykke tid afkøles gassen og kollapses igen, hvilket frembringer en ny burst af stjernedannelse og fortsætter cyklussen. van der Wel sagde:

Selvom disse teoretiske forudsigelser kan give antydninger til at forklare stjernedannelsen i disse nyligt opdagede galakser, er de observerede 'bursts' meget mere intense end dem, der er gengivet ved simuleringerne.

Observationerne var en del af den kosmiske forsamling Near-infrared Deep Extragalactic Legacy Survey (CANDELS), en tre-årig undersøgelse for at analysere de fjerneste galakser i universet. CANDELS er den første folketælling af dværggalakser i en så tidlig epoke i universets historie.

Læs mere fra Hubble European Space Agency

Nederste linje: Ved hjælp af sin infrarøde vision til at kigge ni milliarder år tilbage i tiden har NASA / ESA Hubble-rumteleskopet afdækket 69 små, unge galakser, der er fyldt med stjernedannelse. Galakserne kaster stjerner ud med en sådan hastighed, at antallet af stjerner i dem ville fordoble sig på kun ti millioner år.