Indiens månemission: “95% af missionens mål opfyldt”

Dette var udsigten på computerskærme i Chandrayaan-2-missionskontrolcentret i Bengaluru, Indien, kun få minutter før rumforskere mistede kommunikationen med Vikram-landeren lørdag. Billede via ISRO / Space.com.

Kun tre nationer på Jorden - det tidligere Sovjetunionen, USA og fra i år Kina - har med succes landet rumfartøjer på månen. Den 7. september 2019 håbede Indien at blive den fjerde nation til at bløde land på månen med succes, med Vikram-lander i sin Chandrayaan-2-mission. Men kun minutter før touchdown skete der noget; kommunikationen med landeren blev mistet.

K. Sivan, chef for den indiske rumforskningsorganisation (ISRO), sagde i sin første tv-samtale efter landingsforsøget:

Drevet nedstigning inkluderede fire faser. De første tre faser blev udført pænt, men den sidste blev ikke udført på en pæn måde, og vi mistede forbindelsen med lander.

Han beskrev også missionen som 90% til 95% vellykket indtil videre.

I løbet af dagen på lørdag var der de uundgåelige sammenligninger af Vikrams situation med nedbruddet, der landede på månen af ​​Israels Beresheet-rumfartøj i april 2019. F.eks. Nævnte Jason Davis i en artikel lørdag på PlanetarySociety.org Israels forsøg, som han beskrev scenen i Chandrayaan-2's missionskontrolcenter i Bengaluru, Indien:

Lige øjeblikke før landing frøs telemetrieskærme ved den indiske rumforskningsorganisations (ISRO) missionskontrolcenter i en scene uhyggeligt minder om nedbruddet af Israels Beresheet lander i april. Disse skærme rapporterede, at rumfartøjet kørte med en vandret hastighed på ca. 48 meter i sekundet og en lodret hastighed på ca. 60 meter per sekund, lidt over 1 kilometer fra landingsstedet. En flyveleder sagde, at kommunikationen med NASAs Deep Space Network i Madrid var stoppet. Flere minutter senere sagde K. Sivan, at Vikrams nedstigning var nominel indtil en højde på 2, 1 kilometer, og kommunikationen mistede kort derefter.

Da Israels Beresheet-lander styrtede ned i april, blev grunden siges at være, at dens gyroskoper var svigtet, hvilket fik hovedmotoren til at lukke ned og resultere i et styrt på månens overflade.

Men hvad skete der med Vikram?

Ved denne skrivning ved vi ikke. Faktisk prøver ISRO stadig at kontakte landingen. Hindustantimes.com rapporterede, at denne indsats vil fortsætte i løbet af de næste 14 jorddage (en periode med månens dagslys).

# Chandrayaan2-mission var en meget kompleks mission, der repræsenterede et betydeligt teknologisk spring sammenlignet med de tidligere missioner af #ISRO for at udforske den uudforskede sydpol af Månen.

For mere opdateringer, se https://t.co/4vIrztVnng

- ISRO (@isro) 7. september 2019

Det er med andre ord muligt, at Vikram ikke styrtede ned, at problemet blot er en kommunikation. Den tidligere ISRO-direktør D. Sasikumar lød optimistisk lørdag, da han fortalte ANINews:

Vi er nødt til at finde ud af kommunikationsdataene, om det er en blød landing eller om det er en landingsnedbrud. Efter min mening er det ikke et landingsnedbrud, fordi kommunikationskanalen er tændt mellem lander og orbiter. Det skal være intakt. Så lad os håbe efter analysen er udført, kan vi muligvis få det endelige tal.

ISROs side om opdatering af Chandrayaan-2 med mission sendte også oplysninger den 7. september og påpegede, at missionens orbiter stadig er der, stadig kredser om månen og stadig er i stand til at samle dato. Faktisk, opdateringen sagde, forventes orbiteren at udforske månens overflade ovenfra i de kommende syv år i modsætning til dens oprindelige missionstidslinje på et år:

Chandrayaan-2-mission [er] en yderst kompleks mission, der repræsenterede et betydeligt teknologisk spring sammenlignet med de tidligere missioner fra ISRO, der samlede en orbiter, lander og rover for at udforske den uudforskede sydpol af månen.

Siden lanceringen af ​​Chandrayaan-2 den 22. juli 2019, så ikke kun Indien, men hele verden, dens fremskridt fra den ene fase til den næste med store forventninger og spænding. Dette var en unik mission, der havde til formål at studere ikke kun et område af månen, men alle områder, der kombinerer exosfæren, overfladen såvel som månens underflade i en enkelt mission.

Orbiteren er allerede placeret i sin tilsigtede bane rundt om månen og skal berige vores forståelse af månen s udvikling og kortlægning af mineraler og vandmolekyler i de polare regioner ved hjælp af dets otte moderne videnskabelige instrumenter. Orbiter-kameraet er kameraet med den højeste opløsning (0, 3 m) i en hvilken som helst månemission hidtil og skal give billeder i høj opløsning, som vil være uhyre nyttige for det globale videnskabelige samfund. Den nøjagtige lancerings- og missionsstyring har sikret en lang levetid på næsten syv år i stedet for det planlagte år.

Vikram lander fulgte den planlagte nedstigningsbane fra dens bane på 35 km til lige under 2 km over overfladen. Alle systemer og sensorer fra landeren fungerede udmærket indtil dette punkt og beviste mange nye teknologier, såsom fremdrivningsteknologi med variabel tryk, der blev brugt i lander. Succeskriterierne blev defineret for hver eneste fase af missionen, og til dato er 90 til 95% af missionens mål nået og vil fortsat bidrage til månevidenskaben, uanset tabet af kommunikation med landeren.

Det er også sandsynligt, at ISRO vil bruge Chandrayaan-2-orbiteren til at se Vikrams foreslåede landingssted for at samle mere information om landmandens skæbne.

Før og efter sammenligning af det foreslåede touchdown-sted for Israels Beresheet-månelander, der styrtede ned, mens han forsøgte at lande i april sidste år. Dette billede er fra NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter. Indien vil sandsynligvis forsøge at bruge sin egen orkester fra Chandrayaan-2 til at se Vikrams foreslåede landingssted, for at afgøre, om landerien styrtede ned, eller om den er intakt, men med tabte kommunikationer. Læs mere om dette billede.

Nederste linje: Vikram-lander fra Chandrayaan-2-missionen var planlagt til at røre ned på månen den 7. september 2019. Fra nu af er kommunikationen med landeren gået tabt; Indiens rumforskere er dog fortsat optimistiske.