Joshua træer står over for udryddelse

Joshua træer. Billede © Doug / Adobe Stock.

En ny undersøgelse, der kiggede på den globale opvarmnings indvirkning på træer i Californiens Joshua Tree National Park antyder, at de ikoniske træer uden dramatisk handling for at reducere klimaforandringer ikke overlever meget tidligere i dette århundrede.

Undersøgelsen, der blev offentliggjort 3. juni 2019, i det peer-reviewede tidsskrift Ecosphere, undersøgte data fra mere end 4.000 træer for at forudsige, hvordan vores opvarmende klima kan påvirke parkens navnetræer, samt for at finde ud af, om træerne allerede er i problemer.

Forskerne fandt, at Joshua-træer er vandret til dele af parken med højere højde, der har køligere vejr og mere fugt i jorden. I varmere, tørrere områder producerer de voksne træer ikke så mange yngre planter, og dem, de producerer, overlever ikke.

Unge Joshua-træer som denne kan muligvis ikke overleve under klimaændringer. Billede via Lynn Sweet / UCR.

Joshua-træer som art har eksisteret siden Pleistocene-æraen, for omkring 2, 5 millioner år siden, og individuelle træer kan leve op til 300 år. En af måderne, hvor voksne træer overlever så længe, ​​er ved at opbevare store reserver af vand til vejr tørke. Men yngre træer og frøplanter er ikke i stand til at holde reserver på denne måde, og den seneste, 376 ugers lange tørke i Californien forlod jorden nogle steder uden nok vand til at støtte nye unge planter. Efterhånden som klimaændringerne forekommer, forekommer sandsynligvis lange tørkeperioder mere hyppigt, hvilket fører til problemer med træerne som dem, der allerede er observeret, siger undersøgelsen.

Et yderligere fund af undersøgelsen er, at i de køligere, vådere dele af parken er den største trussel, bortset fra klimaændringer, brand. Færre end 10 procent af Joshua-træerne overlever vilde brande, sagde forskerne.

Mælkevejen buede over et Joshua-træ, fotograferet af Manish Mamtani

Ifølge forskerne antyder den nye undersøgelse flere mulige resultater. I det bedste tilfælde ville store bestræbelser på at reducere varmefangende gasser i atmosfæren redde 19 procent af træets levesteder efter år 2070. I værste fald, uden reduktion i kulstofemissioner, ville parken bevare blot 0, 02 procent af dets Joshua-træhabitat.

Joshua Tree National Park. Billede via Californien Rejse og turisme.

Nederste linje: En ny undersøgelse forudsiger en dyster fremtid for træerne i Californiens Joshua Tree National Park.

Kilde: Sammenstød mellem fremtidige fordelingsmodeller og empiriske data for en ikonisk art i Joshua Tree National Park

Via University of California, Riverside