Jordskred og snøskred holder kometer aktive

Se større. | Sådan ser et jordskred på en komet ud. Bemærk dens lysstyrke. Efter skredet i 2015 var denne klippe 6 gange lysere end den sædvanlige overflade af denne komet, sandsynligvis fordi jordskredet udsatte kometens iskolde indre. Billede af kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko erhvervet 10. juni 2016 af ESAs Rosetta-rumfartøj. Via News.Sky.com.

Planetary Science Institute (PSI) i Tucson, Arizona, sagde den 10. september 2018, at dets videnskabsfolk har etableret en forbindelse mellem jordskred på kometer og kometernes langvarige aktivitet. ESAs Rosetta-rumfartøj observerede mange sådanne begivenheder - som forskere kalder massespildende begivenheder - på overfladen af ​​kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko under rumfartøjets bane 2014-2016 omkring kometen. Denne komet, hvis bane rundt om solen er kort, kun 6, 45 Jorden-år, nåede perihelion - dets nærmeste punkt til solen - i 2015, midt i Rosettas mission. Rosetta var således i stand til at se kometen på sit mest aktive, da den mest rasende frigav gasser gennem sublimeringsprocessen, og mange indsigter blev opnået.

Som de fortsat har analyseret Rosettas data, har nogle videnskabsfolk konkluderet, at jordskred og laviner på en komet måske holder den aktivt ved at producere gasser, når den er nærmest solen - bane efter bane - på tidsskalaer måske hundreder af gange længere end forventet.

Det nye papir er af Jordan Steckloff og Nalin Samarasinha, begge fra Planetarisk Videnskabsinstitut, og det er offentliggjort i det peer-reviewede tidsskrift Icarus (fortrykt her). PSIs udsagn om det nye værk maler et billede af kometer nær solen:

... gasser, der slipper ud, løfter støv ud af kometen og danner en støvsky, der er synlig fra Jorden. Denne gasfrigivelse kan endda ændre kometens spin-tilstand. Imidlertid har denne proces længe været forventet at lukke ned, når isen, der findes på overfladen af ​​kometen, sublimerer væk og efterlader et støvlag på overfladen, der isolerer den resterende is under jorden.

Det har derfor været ukendt, hvordan kometer forbliver aktive i stedet for at falme ind i ikke-aktive objekter.

Se større. | Dette er det "før" billede for 1. skred, der nogensinde er optaget på en komet. Det er en 100 meter lang klippe - i Aswan-regionen af ​​kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko - fanget af ESAs Rosetta-rumfartøj den 21. september 2014. I dette billede kan du se en revne, der dannes bag klippen, der gik forud for dens kollaps. Billede via ESA / Planetary Science Institute.

Her er "efter" -billedet, der er taget 8. juni 2016. I dette billede skal du bemærke affaldet tydeligt synligt ved bunden af ​​klippen. Rumfartøjet Rosetta observerede mange massespildende begivenheder - også jordskred og snøskred - på overfladen af ​​kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko. Billede via ESA / Planetary Science Institute.

I henhold til det nye papir kan masse-spildende aktivitet udgrave begravede is og udsætte dem for overfladen af ​​kometen og give kometen frisk is til sublimering. Massespild fører imidlertid til en fladning af funktioner på overfladen af ​​kometen over tid, hvilket igen reducerer antallet og hyppigheden af ​​massespildshændelser. Steckloff sagde:

Nalin og jeg udviklede uafhængigt af vores egne modeller til at studere, hvordan sublimerende gasser, der slipper ud fra en komet s overflade genererer drejningsmomenter, der ændrer kometens spin-tilstand. Imidlertid nærmet vores modeller dette problem fra to helt forskellige perspektiver.

Det var ved at sammenligne deres modeller, at Steckloff og Samarasinha, at jordskred og laviner er kritiske for at opretholde sublimativ aktivitet på kometer.

Hvad mere er, sagde disse forskere, deres arbejde giver en mekanisme til at genaktivere sovende kometer og kan muligvis hjælpe med at forklare, hvordan kometer som 2P / Encke - som fejer nærmest solen en gang hvert 3, 3 år - forbliver aktive. Kometen Encke tog så lang tid at udvikle sig til sin nuværende bane, at den for længe siden skulle have løbet tør for is at sublimere. Alligevel ser vi det stadig som en aktiv komet. Jordan Steckloff, hovedforfatter af den nye undersøgelse, fortalte EarthSky:.

Kometen Encke udviklede sig sandsynligvis til sin nuværende bane over ~ 80.000 baner i solen. Hvis det skulle have udstillet sublimativ aktivitet gennem hele denne udvikling, skulle det have løbet tør for is efter kun ~ 400 kredsløb. Dette antyder, at Encke sandsynligvis var sovende (ikke aktivt sublimerende) for det meste af denne migration.

Og hvis det er tilfældet, skal der være en mekanisme til at genaktivere kometen, når den når sin nuværende bane.

Jordskred og snøskred på Comet Encke kunne give den mekanisme.

Læs mere via Planetary Science Institute

Nederste linje: I henhold til en ny undersøgelse holder jordskred og snøskred på kometer dem aktivt sublimerende gasser, når de er tættest på solen, meget længere end forventet, hvis der ikke opstod sådanne begivenheder.

Kilde: De sublimative drejningsmomenter for Jupiter-familiekometer og massespildshændelser på deres kerner