Stor dødzone i 2019 i Mexicogolfen

R / V- pelikanen . Billedet vises med tilladelse fra Arne Diercks, University of Southern Mississippi, via NOAA.

En død zone med iltforarmet farvand dannes hver sommer i Mexicogolfen som reaktion på næringsafstrømning fra Mississippi-flodens skille. Forskere har fulgt sommerdødszonen i 33 år nu, og de har fundet ud af, at dette års område med vand med lavt ilt strækker sig til 18956 km2. Det er den 8. største dødzone, der nogensinde er registreret.

Næringsrige afstrømning, der indeholder nitrogen og fosfor fra landbrugsarealer og spildevand, forårsager den sommerdøde zone i Mexicogolfen. Disse næringsstoffer i kombination med sollys og varmt vand i bugten udløser algeopblomstring. Når alger dør af og nedbrydes af bakterier, falder ilt i bundvandet til niveauer, der kan være dødbringende for mange marine organismer.

Omfanget af den sommerdøde zone i Mexicogolfen i henhold til stikprøvedata indsamlet af Louisiana-forskere i juli 2019. Billede via LUMCON.

Forskere foretog målinger af omfanget af dette års dødzone fra ombord på R / V- pelikanen i perioden 23. til 29. juli 2019. Området for den døde zone blev estimeret til 18.996 kvadratkilometer. Dette er den ottende største døde zone, der er registreret i den 33 år lange historiske registrering af sådanne begivenheder.

Den døde zone var faktisk mindre i størrelse end den, der var forudsagt tilbage i foråret, baseret på mængden af ​​nedbør og afstrømning, der blev genereret i år. Forskere har mistanke om, at orkanen Barry, der fik landfald langs Louisiana-kysten 13. juli som en kategori 1-storm, omrørte farvande og forstyrrede væksten i den døde zone. Den døde zone forventes at fortsætte sin hurtige vækst, hvis fremtidige forhold forbliver rolige. Den døde zone vil efterhånden spredes om efteråret, når vandtemperaturerne afkøles og iltrige vand bliver godt blandet.

Marineøkolog Nancy Rabalais fra Louisiana State University ledede prøveudtagningsindsatsen. Hun kommenterede resultaterne af undersøgelsen i en erklæring:

Tidligere forskning tyder på, at det kan tage en uge at reformere om sommeren efter store vindhændelser som den nylige passage af orkanen Barry. Vi vidste ikke, hvad vi ville finde, da vi gik ud for at kortlægge zonen. Vi fandt, at zonen trods stormen reformerede og var i færd med at udvide sig hurtigt.

Den døde zone i Mexicogolfen har skadelige virkninger på livet i havet og fiskeriet, og forskere har derfor sat sig et mål om, at den døde zone i gennemsnit skal vokse til 4900 kvadratkilometer (med data indsamlet over en femårsperiode) inden 2035. For at nå et sådant afhjælpende mål er det nødvendigt med yderligere reduktioner i næringsstofafstrømning fra gårde og byområder.

Trend i størrelsen på den døde zone, der dannes hver sommer i den Mexicanske Golf. Billede via LUMCON.

Den årlige sommerprøveudtagning i Mexicogolfen er en fælles bestræbelse fra Louisiana State University og LUMCON (Louisiana Universities Marine Consortium), og forskerne modtager støtte fra NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) til deres arbejde.

Nederste linje: En stor dødzone dannet i den Mexicanske Golf i løbet af sommeren 2019. Størrelsen på den døde zone var mindre end forventet på grund af orkanen Barry, men det blev vurderet at være den 8. største på rekorden. Store døde zoner i Mexicogolfen er skadelige for livet i havet, og der er behov for yderligere reduktioner i næringsafstrømning for at reducere størrelsen på den sommerdøde zone, der dannes hvert år.