Se dig omkring fra Mars Rover's synspunkt

NASAs Curiosity rover fangede 360-graders panoramaet ovenfor den 18. juni 2019. Placeringen, kaldet "Teal Ridge", er en del af et større område, som roveren har udforsket, som forskere kalder den "lerbærende enhed."

Curiosity rover landede på Mars for syv år siden (6. august 2012). Siden da rejste den i alt 21 km (21 km) og steg 368 meter til sin nuværende placering. Forskere er på udkig efter tegn på, at Mars kunne have støttet mikrobielt liv for milliarder af år siden, da floder og søer kunne findes i Gale-krateret.

Nysgerrighed er nu halvvejs gennem lerbærende enhed, der er på siden af ​​Mount Sharp, inde i Gale-krateret. Stensprøver, som roveren har boret her, har afsløret de største mængder lermineraler, der blev fundet under missionen.

For milliarder af år siden, siger NASA, var der vandløb og søer i krateret. Vand ændrer sedimentet, der blev afsat i søerne, hvilket efterlader masser af lermineraler i regionen. Kristen Bennett fra den amerikanske geologiske undersøgelse er en af ​​førerne for Curiositys ler-enhedskampagne. Hun sagde:

Dette område er en af ​​grundene til, at vi kom til Gale Crater. Vi har studeret orbiterbilleder af dette område i 10 år, og vi er endelig i stand til at se nærmere på.

Denne mosaik med billeder viser en klippestørrelse, kaldet “Strathdon, ” som består af mange komplekse lag. NASAs Curiosity Mars rover tog disse billeder ved hjælp af sit Mast Camera, eller Mastcam, den 9. juli 2019. Billede via NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Denne mosaik af billeder viser lag af sediment på en klippestørr klippe kaldet "Strathdon", som det ses af Mars Hand Lens Imager (MAHLI) kamera båret af NASAs Curiosity rover. Billederne blev taget den 10. juli 2019. Billede via NASA / JPL-Caltech / MSSS.

I juli tog Curiosity detaljerede billeder af “Strathdon”, en klippe lavet af snesevis af sedimentlag, der er hærdet til en sprød, bølget bunke. I modsætning til de tynde, flade lag, der er forbundet med søsedimenter, antyder de bølgende lag i klippen et mere dynamisk miljø, siger NASA-forskere. Vind, strømmende vand eller begge dele kunne have formet dette område.

Ifølge Caltechs Valerie Fox, den anden kampagneledelse, repræsenterer både Teal Ridge og Strathdon ændringer i landskabet. Hun sagde:

Vi ser en udvikling i det gamle sømiljø registreret i disse klipper. Det var ikke kun en statisk sø. Det hjælper os med at bevæge os fra et forenklet syn på Mars, der går fra vådt til tørt. I stedet for en lineær proces var vandets historie mere kompliceret.

Læs mere fra NASA

Nederste linje: Interaktivt panorama over Marsoverfladen taget af Curiosity rover i juni 2019.