Lutetia: Sjælden overlevende fra jordens fødsel

Nye observationer indikerer, at asteroiden Lutetia er et resterende fragment af det samme originale materiale, der dannede Jorden, Venus og Kvikksølv. Astronomer har kombineret data fra ESAs Rosetta-rumfartøj, ESOs New Technology Telescope og NASA-teleskoper. De fandt, at egenskaberne ved asteroiden nøje stemmer overens med egenskaberne ved en sjælden slags meteoritter, der findes på Jorden, og menes at have dannet sig i de indre dele af solsystemet. Lutetia skal på et tidspunkt have flyttet ud til sin nuværende placering i det vigtigste asteroidebælte mellem Mars og Jupiter.

Asteroide Lutetia. Billedkredit: ESA 2010 MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA

Et team af astronomer fra franske og nordamerikanske universiteter har studeret den usædvanlige asteroide Lutetia i detaljer ved en meget bred vifte af bølgelængder for at udlede dens sammensætning. Data fra OSIRIS-kameraet på ESAs Rosetta-rumfartøj, ESOs nye teknologiteleskop (NTT) ved La Silla-observatoriet i Chile og NASAs infrarøde teleskopfacilitet i Hawaii og Spitzer-rumteleskopet blev kombineret for at skabe det mest komplette spektrum af en asteroide, der nogensinde er samlet.

Dette spektrum af Lutetia blev derefter sammenlignet med det fra meteoritter fundet på Jorden, der er blevet undersøgt omfattende i laboratoriet. Kun en type meteorit - enstatitekondriter - viste sig at have egenskaber, der matchede Lutetia i hele farveudvalget.

Kunstnerens koncept om udviklingen af ​​solsystemet i løbet af ca. 5 milliarder år. Det øverste panel viser en affaldsskive rundt om solen. På det andet trin har partikler på disken dannet store klumper, ca. 100 kilometer over og svarende til asteroiden Lutetia. Disse kroppe dannede igen de stenede planeter, inklusive Jorden, vist i det tredje panel nedad. I løbet af de efterfølgende fire milliarder år udviklede Jordoverfladen sig til det, vi ved nu. Billedkredit: ESO / L. Calçada og N. Risinger

Enstatitkondriter er kendt for at være materiale, der stammer fra det tidlige solsystem. De menes at have dannet sig tæt på den unge sol og at have været en vigtig byggesten i dannelsen af ​​de stenede planeter, især Jorden, Venus og Merkur. Lutetia ser ud til at have sin oprindelse ikke i hovedbæltet til asteroider, hvor det er nu, men meget tættere på solen. Pierre Vernazza (ESO), lederens forfatter af papiret, ønsker at vide:

Hvordan slap Lutetia ud af det indre solsystem og nåede det vigtigste asteroidbælte?

Astronomer har estimeret, at mindre end 2% af de organer, der befinder sig i den region, hvor Jorden dannede sig, endte i hovedsteroidebæltet. De fleste af kropperne i det indre solsystem forsvandt efter et par millioner år, da de blev inkorporeret i de unge planeter, der dannede sig. Nogle af de største, med diametre på cirka 100 kilometer (60 miles) eller mere, blev imidlertid kastet ud til sikrere baner længere væk fra solen.

Lutetia, der ligger omkring 100 kilometer på tværs, kunne have været kastet ud fra de indre dele af det unge solsystem, hvis det passerede tæt på en af ​​de klippeformede planeter og dermed havde sin bane dramatisk ændret. Et møde med den unge Jupiter under dens migration til sin nuværende bane kunne også forklare den enorme ændring i Lutetias bane. Pierre Vernazza sagde:

Vi tror, ​​at en sådan udkast må have sket med Lutetia. Det endte som en interloper i det vigtigste asteroidebælte, og det er blevet bevaret der i fire milliarder år.

Tidligere undersøgelser af dens farve- og overfladegenskaber viste, at Lutetia er et meget usædvanligt og temmelig mystisk medlem af asteroidens hovedbælte. Tidligere undersøgelser har vist, at lignende asteroider er meget sjældne og udgør mindre end 1% af hovedbeltets asteroidepopulation. De nye fund forklarer, hvorfor Lutetia er anderledes - det er en meget sjælden overlevende af det originale materiale, der dannede klippeplaneterne. Vernazza sagde:

Lutetia ser ud til at være den største, og en af ​​de meget få, rester af sådant materiale i hovedsteroidebæltet. Af denne grund repræsenterer asteroider som Lutetia ideelle mål for fremtidige prøveudkastmissioner. Vi kunne derefter studere i detaljer oprindelsen af ​​klippeplaneterne, inklusive vores jord.

Via det europæiske sydlige observatorium