Mars 2018: En gammel ven vender tilbage

Forfatteren deler sine møder med Mars ved perihel opposition i løbet af sine år som amatørastronom.

Mange stargazers ved, at Mars nærmer sig jorden hvert 15. til 17 år. Disse begivenheder, kaldet periheliske modsætninger, sker, når Solen, Jorden og Mars stiller op, med Mars på den modsatte side af Jorden fra Solen. Derudover er Mars på sin perihelion i sin bane, når det er tættest på Solen. Vi værdsætter disse modsætninger, fordi Mars, der kun er halvdelen af ​​Jordens størrelse, skal være tæt for at vi kan se detaljer på dens overflade. Selvom vi passerer planeten hvert andet år på grund af vores hurtigere orbitalhastighed, kan det tætte pass mellem de to planeter variere fra 35 millioner miles til 62 millioner miles. I år ankom det magiske øjeblik den 31. juli, da vi kom inden for 35, 8 millioner miles fra den mystiske røde planet. Planeten viste en diskstørrelse på 24, 3 buesekunder, som er omtrent så stor, som den kan blive. (I den sidste tætte tilgang i 2003 var Mars kun 34, 6 millioner miles væk og 25, 11 "i diameter.)

En livslang drøm realiseret Roadrunner Observatory i forfatterens baghave ved basen af ​​Superstition Mountains 35 mil øst for Phoenix nær Gold Canyon, Arizona
Bill Dellinges

Det er interessant (i det mindste for mig!) At se tilbage på min Marshistorie (nej, jeg er ikke fra Mars). Min første oplevelse af en perihel modstand fra Mars forekom i 1956. Jeg var en 13-årig spirende amatørastronom bevæbnet med en funky, men brugbar kriterium 4-tommer Newtonsk reflektor. Ved det næste pas i 1971 havde jeg en 4 tommer Unitron refraktor ingen gevinst i blænde men meget bedre opløsning! Ved begivenheden i 1988 havde jeg to nye instrumenter, der gav mig den bedste udsigt over Mars, som jeg nogensinde har haft: en Celestron C-14 og en 5-tommer APO-refraktor. Efter at have endelig tilsluttet sig GoTo-verdenen i 2006, har jeg siden erstattet C-14 med en Celestron CPC-11. I år så jeg frem til min femte tætte tilgang til Mars, da den dårlige nyhed ankom, at Mars oplevede en af ​​sine berygtede støvstorme.

Mars som afbildet af associeret redaktør Sean Walker den 17. august 2018 gennem en 12, 5 "Newtonian.

Mit første par blik på Mars i begyndelsen af ​​august viste en dejlig stor, orange disk helt uden overfladedetaljer. Derefter kom rapporter om, at støvstormen var ved at blive klar. Sikkert nok, den 15. august kunne jeg opdage mørke markeringer og den sydpolære hætte på Mars - den globale Martins støvstorm var bestemt aftaget! Ved at sammenligne det, jeg så med et kort over Mars, så jeg, at jeg havde observeret de fremtrædende markeringer kendt som Syrtis Major, Sinus Meridiani og Hellasbassinet. En stor lettelsesbølge fejede gennem mig. Jeg havde frygtet, at støvstormen muligvis ville udelukke enhver chance for at se Marsoverfladen. Nu kunne jeg komme i gang.

Flere ressourcer hjalp mig med at identificere funktioner på planeten. Sky & Telescope- magasinet har et praktisk ”Mars Profiler” -værktøj, hvor du kan finde ud af, hvilken side af Mars der vender mod Jorden på en given dato og time. Jeg har også et Mars-kort, som jeg kopierede fra S&T tilbage i juni 2003 under den sidste apparition. Til sidst hjalp min 12-tommer Mars-klode mig med at genkende mig selv med Mars's fremtrædende overfladefunktioner. (Ansvarsfraskrivelse: Jeg får ingen kickbacks fra S&T !)

Nu skal du ikke beklage, at du bliver nødt til at vente i yderligere 17 år for at være vidne til den næste periheliske modstand fra Mars i 2035. Det er, det gør du. Men frygt ikke, naturen giver et smuthul. Hvis du tjekker en ephemeris, vil du bemærke, at Mars stadig udviser en respektabel præstation to år før og efter en perihelisk opposition. Tag for eksempel den næste modstand den 13. oktober 2020. Den nærmeste tilgang til Jorden finder sted den 6. oktober, når Mars vil være 38, 58 millioner miles væk med en skivediameter på 22, 56 ”. Ikke dårligt. Bedre endnu, dens fald på +5 o 27 '(sammenlignet med den nuværende -25 o 30 ”) sætter det højere på himlen, hvilket betyder mindre atmosfære dit teleskop har brug for at slå igennem, og det betyder bedre opløsning. Vi ser måske flere detaljer om Mars i 2020 end i år, og måske endda en af ​​Elon Musks Martian-bosættelser ...