Mars helikopter gennemfører nøgletests

Med sin tynde atmosfære og lave tyngdekraft tilbyder Mars unikke udfordringer for dem, der vil flyve et fly der. Men - som en del af sin Mars 2020-mission - har NASA udviklet en teknologidemonstration for et tyngre køretøj end luften på den røde planet. NASA sagde den 6. juni 2019, at dets Mars Helicopter flight demonstrationsprojekt nu har bestået en række nøgletests. Den sagde:

Den lille, autonome helikopter vil være det første køretøj i historien, der forsøger at fastlægge levedygtigheden af ​​tungere end luftkøretøjer, der flyver på en anden planet.

Den første testflyvning over Mars's overflade er planlagt til 2021. MiMi Aung, projektleder for Mars-helikopteren ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, sagde:

Ingen har bygget en Mars-helikopter før, så vi går kontinuerligt ind på nyt territorium. Vores flymodel - det faktiske køretøj, der skal rejse til Mars - har for nylig bestået flere vigtige test.

Se større. | Dette billede af flyvemodellen fra NASAs Mars-helikopter blev taget den 14. februar, 2019, i et renrum på NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien. Aluminiumspladen, sidestolper og tværbjælken omkring helikopteren beskytter helikopterens landingsben og fastgørelsespunkter, der holder den til magen på Mars 2020-roveren. Billede via NASA / JPL-Caltech.

NASA forklarede:

Tilbage i januar 2019 betjente teamet flymodellen i et simuleret marsmiljø. Derefter blev helikopteren flyttet til Lockheed Martin Space i Denver for kompatibilitetstest med Mars Helicopter Delivery System, som vil holde det 4 pund (1, 8 kilogram) rumfartøj mod maven på Mars 2020-roveren under lanceringen og interplanetarisk krydstogt inden den sættes i brug på Mars's overflade efter landing.

Som teknologidemonstrator bærer Mars-helikopteren ingen videnskabsinstrumenter. Dets formål er at bekræfte, at den drevne flyvning i den svage Martiske atmosfære (som har 1 procent densitet af Jordens) er mulig, og at den kan styres fra Jorden over store interplanetære afstande. Men helikopteren bærer også et kamera, der er i stand til at levere farverbilleder i høj opløsning for yderligere at demonstrere køretøjets potentiale for at dokumentere den røde planet.

Fremtidige Mars-missioner kunne tilskynde anden generation af helikoptere til at tilføje en luftdimension til deres udforskning. De kunne undersøge tidligere usynlige eller vanskeligt tilgængelige destinationer som klipper, huler og dybe kratere, fungere som spejdere for menneskelige besætninger eller bære små nyttelast fra et sted til et andet. Men inden noget af dette sker, skal et testkøretøj bevise, at det er muligt.

Aung kommenterede:

Vi forventer at færdiggøre vores endelige test og forbedringer og levere helikopteren til High Bay 1-rene rum til integration med rover en gang i sommer, men vi bliver aldrig rigtig færdige med at teste helikopteren, før vi flyver til Mars.

I andre nyheder om Mars 2020 sagde NASA den 14. juni 2019, at dens ingeniører nu med succes har fastgjort fjernmåleren til Mars 2020-roveren. Ingeniørerne var begejstrede og glade for det, som du kan se på billedet herunder.

Se større. | Ingeniører, der arbejder på NASAs Mars 2020-projekt, tager et øjeblik efter at have fastgjort den fjernfølende mast til Mars 2020-roveren. Dette billede blev taget den 5. juni 2019 i rumfartøjsforsamlingsfaciliteten High Bay 1-rene rum på NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien. Læs mere om dette billede.

Mars 2020-rover - med Mars Helikopter-test - vil blive lanceret på en United Launch Alliance Atlas V-raket i juli 2020 fra Space Launch Complex 41 ved Cape Canaveral Air Force Station, Florida. Når missionen lander i Mars 'Jezero-krater den 18. februar 2021, vil roveren i 2020 foretage geologiske vurderinger af dens landingssted på Mars, bestemme miljøets beboerskab, søge efter tegn på det gamle Marsliv og vurdere naturlige ressourcer og farer for fremtidige menneskelige opdagelsesrejsende. Mars-helikopteren vil være et skridt foran i tyngre end luft-rejser over Mars's overflade. Klik her for mere information om Mars 2020.

Hvis du vil sende dit navn til Mars med NASAs 2020-mission, er det ikke for sent at gøre det. Du har indtil 30. september 2019 til at tilføje dit navn til listen og få et souvenir-boardingkort til Mars.

Bundlinjen: NASAs Mars 2020-mission gør store fremskridt. Mars helikopter-projektet har bestået nogle nøgletests. Ingeniører ved NASAs Jet Propulsion Laboratory har nu tilsluttet Mars 2020 roverens fjernmåleremast.

Via NASA / JPL-Caltech (helikopterprojekt og fjernmåleremast)