Mars Opportunity rover afslutter sin mission


Kør sammen med muligheden rover og hør stemmerne fra videnskabsmænd og ingeniører bag missionen. Efterforskningen, der var designet til at køre i 90 dage, strækkede sig over mere end 15 år fra 2004 til 2019. Undervejs opdagede den et definitivt bevis på flydende vand på det gamle Mars og satte verdensrekord for rekord.

Hjælp EarthSky med at gå! Doner venligst hvad du kan til vores årlige crowd-finansieringskampagne.

Tirsdag (13. februar 2019) annoncerede NASA, at dens Mars Opportunity rover-mission - en af ​​de mest succesrige og vedvarende bange for interplanetær efterforskning - var ved afslutning efter næsten 15 år at udforske Mars's overflade.

Opportunity-roveren stoppede med at kommunikere med Jorden, da en alvorlig Mars-bred støvstorm tømte sin placering i juni 2018. Efter mere end tusind kommandoer om at gendanne kontakten gjorde ingeniører i Space Flight Operations Facility på NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) deres sidste forsøg på at genoplive muligheden på tirsdag til ingen nytte. Den solcelledrevne rover's endelige kommunikation blev modtaget 10. juni 2018.

NASA-administrator Jim Bridenstine sagde i en erklæring:

Det er på grund af banebrydende missioner som muligheden, at der kommer en dag, hvor vores modige astronauter går på Mars's overflade. Og når den dag kommer, vil en del af det første fodaftryk ejes af mulighederne for mænd og kvinder, og en lille rover, der trodsede oddsene og gjorde så meget i efterforskningens navn.

Designet til kun at vare 90 martiske dage og rejse 1.100 meter (1.000 meter) og overgåede langt overvejende alle forventninger til dens udholdenhed, videnskabelige værdi og lang levetid. Udover at overskride sin forventede levetid med 60 gange, rejste rover mere end 45 km (45 km), da den nåede sit mest passende endelige hvilested på Mars - Perseverance Valley.

Det dramatiske billede af NASAs Mars Exploration Rover Opportunity's skygge blev taget på sol 180 (26. juli 2004) af roverens forreste fare-undgåelseskamera, da roveren flyttede længere ind i Endurance Crater i Meridiani Planum-regionen i Mars. Billede via NASA / JPL-Caltech.

Den endelige transmission afsluttede en mangefacetteret otte måneders gendannelsesstrategi i et forsøg på at tvinge roveren til at kommunikere. John Callas, leder af Mars Exploration Rover-projektet hos JPL, sagde i en erklæring:

Vi har gjort enhver rimelig teknisk indsats for at forsøge at gendanne muligheden og har bestemt, at sandsynligheden for at modtage et signal er alt for lav til at fortsætte gendannelsesindsatsen.

Kunstnerens koncept af Mars Opportunity rover. Billede via NASA.

Muligheden landede i Meridiani Planum-regionen i Mars den 24. januar 2004, syv måneder efter lanceringen fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida. Dens tvillingrover, Spirit, landede 20 dage tidligere i det 103 mil brede (166 km brede) Gusev-krater på den anden side af Mars. Spirit loggede næsten 5 mil (8 km) inden dens mission blev pakket ind i maj 2011.

Muligheden knækkede dette billede af dens lander og deflaterede airbag-kokon i Eagle Crater. Billede via NASA / JPL Caltech / Cornell.

Fra den dag, muligheden kom i land, samarbejdede et team af missionsingeniører, rover-chauffører og videnskabsfolk på Jorden for at overvinde udfordringer og få rover fra det ene geologiske sted på Mars til det næste. De plottede brugbare veje over ulendt terræn, så den martiske opdagelsesrejsende på 174 kilo (174 kg) kunne manøvrere rundt og til tider over klipper og sten, klatre på grusstråede skråninger så stejle som 32 grader (en jordnær rekord), sonde kratergulve, bjergene på toppen og krydse mulige tørre flodbed. Dens sidste venture bragte det til den vestlige del af Perseverance Valley.

Rover indeholdt en række videnskabelige værktøjer. Billede via NASA / JPL Caltech / Cornell.

Flere muligheder

- Sæt en dages Mars-kørselsrekord 20. marts 2005, da den kørte 220 meter (220 meter).
- Returnerede mere end 217.000 billeder, inklusive 15 360-graders farvepanoramaer.
- Udsatte overfladerne på 52 klipper for at afsløre friske mineraloverflader til analyse og ryddet 72 yderligere mål med en børste for at forberede dem til inspektion med spektrometre og en mikroskopisk billeddannelse.
- Fundet hæmatit, et mineral, der dannes i vand, på dets landingssted.
- Opdagede stærke indikationer ved Endeavour-krateret på virkningen af ​​gammelt vand svarende til det drikkelige vand i en dam eller sø på Jorden.


Steve Squyres, den videnskabelige hovedundersøger for Mars Exploration Rovers, taler om missionen og dens betydning.

Alle off-roading og on-location videnskabelige analyser var i tjeneste for Mars Exploration Rovers s primære mål: At søge historisk bevis for den røde planets klima og vand på steder, hvor forholdene engang måske har været gunstige for livet. Da der kræves flydende vand til livet, som vi kender det, antydede Opportunits opdagelser, at forholdene på Meridiani Planum kan have været beboelige i nogen tid i Martians historie. Steve Squyres er efterforsker for roverenes videnskabelige nyttelast ved Cornell University. Han sagde:

Fra get-go leverede muligheden på vores søgning efter bevis for vand. Og når du kombinerer opdagelserne om mulighed og ånd, viste de os, at det gamle Mars var et meget andet sted end Mars i dag, som er en kold, tør, øde verden. Men hvis du ser på dens gamle fortid, finder du overbevisende bevis for flydende vand under overfladen og flydende vand ved overfladen.

Alle disse resultater var ikke uden den lejlighedsvise udenjordiske hindring. I 2005 alene mistede muligheden styringen til et af sine forhjul, en fast varmeapparat truede med at begrænse roverens tilgængelige kraft alvorligt, og en Mars-rippel fangede den næsten for godt. To år senere, en støvstorm på to måneder kæmpede roveren før han vendte sig tilbage. I 2015 mistede muligheden brugen af ​​sin 256 megabyte flashhukommelse, og i 2017 mistede den styringen til sit andet forhjul.

Et lag støv dækker Opportunits solarrays efter en støvstorm i januar 2014 tilbage, men i marts 2014 var meget af støvet sprængt væk. Billede via NASA / JPL Caltech / Cornell / Arizona State.

Hver gang roveren stod overfor en hindring, fandt og implementerede Opportunits team på Jorden en løsning, der gjorde det muligt for rover at hoppe tilbage. Den massive støvstorm, der tog form i sommeren 2018, viste sig imidlertid for meget for historiens mest senior Mars-opdagelsesrejsende.

Mars-efterforskningen fortsætter. NASAs InSight-lander, der blev berørt den 26. november 2018, er lige begyndt på sine videnskabelige undersøgelser. Curiosity rover har udforsket Gale Crater i mere end seks år. Og NASA's Mars 2020-rover og Det Europæiske Rumagenturs ExoMars-rover lancerer begge i juli 2020 og bliver de første rover-missioner, der er designet til at søge tegn på tidligere mikrobielt liv på den røde planet.

Bundlinjen: Den 13. februar 2019 afsluttede NASA's Opportunity rover sin 15-årige mission på Mars.

Via NASA