Mød Alpha Cephei, en hurtigt roterende stjerne

Astronomer brugte CHARA-matrixen ved Georgia State University - optisk interferometer - til at lære hældningen, polær og ækvatorial radius og temperatur samt rotationshastigheden for Alpha Cephei. Læs om dette arbejde her. Billede via M. Zao.

Konstellationen Cepheus the King er ikke meget synlig og kan prale af kun en relativt stjerne. Denne stjerne er Alderamin - alias Alpha Cephei - som er langt den lyseste stjerne i Cepheus, der lyser op et hjørne af et ellers svagt husformet mønster af stjerner. Selvom det ikke er en af ​​de mest iøjnefaldende stjerner på nattehimlen, er denne stjerne let at se, og det er interessant for sin hurtige rotation på sin akse.

Videnskab om Alpha Cephei. Alderamin er en hvid stjerne; det betragtes som en klasse A-stjerne, som nu udvikler sig fra hovedsekvensen til en underordnet. Man tror, ​​at denne stjerne nu er på vej til at blive en rød gigant, da dens interne forsyning med brintbrændstof løber lavt.

Ifølge stjernekspert Jim Kaler, skinner Alderamin med 18 solskinners lysstyrke.

Alpha Cephei roterer hurtigt. Det afslutter en omdrejning på mindre end 12 timer i modsætning til næsten en måned for vores sol at dreje på sin akse. Jim Kaler skriver om denne stjerne:

Spin kan også være relateret til stjernens aktivitet. [Vores] sol er magnetisk aktiv i bred del, fordi dens ydre tredjedel snor sig op og ned i enorme konvektive strømme, bevægelsen hjælper med at generere et magnetfelt. Sådanne ydre zoner formodes at forsvinde i klasse A-stjerner som Alderamin. Alligevel udsender Alderamin omtrent den samme mængde røntgenstråling som solen og har andre funktioner, der tilsammen antyder betydelig magnetisk aktivitet. Ingen ved virkelig hvorfor. Sådanne afvigelser driver naturligvis videnskaben. At forstå Alderamin vil en dag hjælpe os med at forstå vores egen stjerne, som vi er afhængige af for livet.

I øvrigt er Alpha Cephei ikke en meget magtfuld stjerne i modsætning til Cepheus 'to konge-store stjerner: Mu Cephei (Garnetstjernen) og VV (to V'er) Cephei. Mu Cephei og VV Cephei er supergiganter - blandt de største og lyseste i vores Melkevejs-galakse - skinner med ildkraften fra hundreder af tusinder af solskin. Hvis en af ​​stjernene skulle erstatte solen i vores solsystem, ville dens diameter strække sig ud over Jupiters bane, som ligger en god fem gange længere væk fra vores sol end Jorden gør. Selvom begge disse stjerner forekommer svage, kun synlige for det uforsøgte øje på en mørk, månefri nat, er det fordi de er så fjerne og bor et par tusinde lysår væk.

I mellemtiden er Alderamin kun 49 lysår væk.

Se større. Konstellationen Cepheus Kongen har formen af ​​det hus, vi alle tegnet som børn. Alderamin, eller Alpha Cephei, er langt den lyseste stjerne i denne konstellation. En linje trukket mellem Schedar og Caph i stjernebilledet Cassiopeia fører dig til Alpha Cephei.

Sådan finder du Alpha Cephei. På en mørk aften er Alpha Cephei let synlig og også relativt let at finde. Se nordpå efter denne stjerne. Det er cirkumpolært i hele Europa, Nordasien, Canada og amerikanske byer så langt syd som San Diego. Dets konstellation, Cepheus, har formen af ​​det pindhus, som vi alle tegnede som børn. Cepheus er en temmelig svag konstellation, men Alpha Cephei er langt den klareste stjerne og kan let observeres for det ubesatte øje, selv i byer.

Hvis du kender den W eller M-formede stjernebilledet Cassiopeia dronningen, kan du bruge Cassiopeia-stjernerne Schedar og Caph til at star-hop til Alderamin.

Himmelkort over stjernebilledet Cepheus Kongen

Alpha Cephei i astronomiens historie. Alpha Cephei har været en polstjerne i fortiden, det vil sige en stjerne tæt på himmelens nordpol. Sidste gang var i 18.000 f.Kr. Det vil igen være en polstjerne omkring 500 år fra nu. Hvilken slags verden vil Jorden være? Lige meget. Himlene vil forfølge deres lange cykler, og Alpha Cephei vil ligge omkring tre grader fra himmelens nordpol omkring året 7500 CE. Det betyder, at det ikke vil være en så god polstjerne som vores nutidige Polaris, som vil være 0, 4525 grader fra den nordlige himmelpol den 24. marts, 2100. Men det vil være ret godt.

Denne stjerners rigtige navn, Alderamin, er fra arabisk og betyder "den højre arm", formodentlig af kongen Cepheus, der spillede en rolle i græsk mytologi.

Nederste linje: Kongen Cepheus er ikke en særlig iøjnefaldende konstellation og har kun en relativt lys stjerne, Alderamin - alias Alpha Cephei. Denne stjerne er interessant for sin hurtige rotation på sin akse.