Mikroplast fundet i Lake Tahoe

Fra de berygtede skraldepladsøer med flydende plast til tarmen fra fisk og mave hos fugle er plastforurening i alle størrelser allestedsnærværende og veldokumenteret i Jordens oceaner.

Nu antyder forskning ved en af ​​de klareste, reneste søer i verden - Lake Tahoe ved grænsen til Californien / Nevada - at problemet også er udbredt i ferskvandssystemer.

Katie Senft er medarbejderforsker ved UC Davis Tahoe miljøforskningscenter. Senft begyndte at prøveudtagning af strande sidste sommer og fortsatte denne sommer i den første undersøgelse af mikroplastik i Lake Tahoe. Forskningsteamet fandt mikroplast - det vil sige plastfragmenter med en længde på mindre end 5 mm (0 tommer) - på hver strand, de indtager i stikprøven. Senft sagde i en erklæring:

Havet får en masse opmærksomhed omkring plastik i vandet, og vores ferskvandssøer gør det ikke. Dette nummer er flyvet under radaren i Tahoe-bassinet.

Når plast kommer ind i miljøet, hvad enten det er landlige eller akvatiske, hænger de rundt i lang tid. Vi kender ikke de langsigtede konsekvenser af at have plast i vores vand og i vores jord.

Lake Tahoe. Billede via Joe Proudman / UC Davis.

For at kigge efter mikroplast skærer teamet sand ind i glasmegerkrukker i definerede afstande over søens kystlinje. Tilbage på laboratoriet analyseres prøverne under et mikroskop for plast.

I modsætning til mange ferskvandssystemer ledes spildevandet, der produceres i Tahoe-bassinet, ud og vender ikke tilbage til søen. Spildevand er den vigtigste kilde til mikroplast i de fleste ferskvandssystemer. Derfor mener Senft, at mikroplastikken i Tahoe-søen har en anden kilde. Hun sagde:

Mikroplastik, vi finder ved Lake Tahoe, er sandsynligvis fra ukorrekt bortskaffet affald.

Beboere og besøgende kan hjælpe, sagde Sendt, ved at reducere mængden af ​​plast bragt til stranden fra starten. Lake Tahoe har nogle af landets reneste drikkevand, så det at forpasse pakkerne med små plastikflasker til en genanvendelig en er et let sted at starte.

Nederste linje: Forskere finder mikroplastik i vandet i Lake Tahoe.

Via UC Davis