Midt i en formørkelsessæson den 28. juli

Øverst på billedet var Astronomiens billede af dagen til 20. april 2015 - en total solformørkelse over Norge - af Thanakrit Santikunaporn.

Den 28. juli 2018 slapper vi af midt i en formørkelsessæson. Det er en af ​​to perioder i løbet af hvert år, hvor formørkelser kan og forekomme, fordi månen krydser ekliptikken (Jordens orbitalplan) omkring tidspunktet for ny- og fuldmåne.

Formørkelser handler om justeringer. Det er enten solen, Jorden og fuldmåne på linje (Jorden i midten) forårsager en måneformørkelse. Eller det er solen, nymåne og Jorden på linje (månen i midten), der forårsager en solformørkelse. Formørkelsessæsoner gentager sig i perioder på ca. 173 dage (lidt mindre end seks kalendermåneder), hvilket gør det muligt for disse tre organer at samle sig tæt nok i rummet til, at der kan forekomme to til tre formørkelser. Vi havde en delvis solformørkelse den 13. juli 2018 efterfulgt af en total måneformørkelse den 27. juli 2018. En anden delvis solformørkelse finder sted den 11. august 2018.

Det vil i alt være 3 formørkelser for denne månemåned og formørkelsessæson.

En formørkelsessæson varer et sted omkring 34 til 38 dage, og enhver fuldmåne eller nymåne, der forekommer inden for denne periode, gennemgår en formørkelse. Så har vi endnu en formørkelsessæson omkring seks måneder senere. Således forekommer der altid to fulde formørkelsessæsoner hvert år, og vi har mindst fire formørkelser (to sol og to måne) hvert kalenderår. I sjældne tilfælde er det imidlertid muligt at have op til syv formørkelser på et år.

Læs mere: Hvor mange formørkelser i et kalenderår?

Midten af ​​den nuværende formørkelsessæson kommer den 28. juli 2018 kl 23 timer koordineret universaltid (UTC).

Formørkelser handler om justeringer. I en solformørkelse stiller solen, månen og jorden op, med månen i midten. Billede via NASA.

I en måneformørkelse stiller solen, jorden og månen op, med jorden i midten. Billede via NASA.

Fordi en månemåned (tid mellem på hinanden følgende nye måner eller på hinanden følgende fuldmåner) er cirka 29, 5 dage lang, er det uundgåeligt, at mindst en sol- og en måneformørkelse skal falde inden for rammerne af enhver formørkelsessæson.

I cirka 1 ud af 7 formørkelsessæsoner kommer den første formørkelse af formørkelsessæsonen tidligt nok til at give mulighed for i alt 3 formørkelser i en månemåned. Det er præcis, hvad der sker i den nuværende formørkessæson.

Den næste gang, at 3 formørkelser finder sted i en formørkelsessæson, vil være 2020. Den ringformede solformørkelse af 21. juni 2020 - der finder sted nær midtpunktet i denne formørkelsessæson - vil blive flankeret af en penumbral måneformørkelse den 5. juni og igen den 5. juli 2020. Penumbral måneformørkelser er så svage, at folk ofte ikke bemærker dem, selv mens de finder sted.

Enhver formørkelse nær midtpunktet i formørkelsessæsonen, uanset om det er mån eller sol, udgør en central formørkelse. Hvis det er en måneformørkelse, er det en total måneformørkelse; og hvis det er en solformørkelse, er det enten en total eller ringformet formørkelse af solen.

Fordi fuldmånen den 27. juli 2018 skete nær midtpunktet i formørkelsessæsonen, iscenesatte den en total måneformørkelse. Desuden faldt denne fuldmåne tæt sammen med apogee - månens fjerneste punkt fra Jorden i sin bane. Alt sammen tilføjet, det betød en særlig langvarig total måneformørkelse.