Monsterpingvin var så høj som en person

Billede via Canterbury Museum.

Forskere har beskrevet fossile rester, der blev opdaget i New Zealand, som tilhører en tidligere ukendt udryddet art af monsterpingvin, Crossvallia waiparensis, der målte 1, 6 meter højt - omkring højde af en voksen kvinde - og vejes op til 176 pund (80 kg),

C. waiparensis levede for mellem 66 og 56 millioner år siden i løbet af Paleocene-epoken og er en af ​​verdens ældste kendte pingvinarter. Det er også en af ​​de største, højere end i dag s største pingvin, kejserpingvinen, der måler op til 1, 2 m (1, 2 m), skønt den ikke er så stor som den uddøde Palaeeudyptes klekowskii, som levede for 7 millioner år siden, stod 6, 5 meter (2 meter) høj og vejede 250 kg (115 kg).

Amatørpalontolog Leigh Love fandt knoglerne på fossilstedet Waipara Greensand i North Canterbury, New Zealand, i 2018. Et internationalt team af forskere analyserede knoglerne og konkluderede, at de tilhørte en tidligere ukendt pingvinart.

Billede via The Sun.

I et papir, der blev offentliggjort den 12. august, 2019, i Alcheringa: En australsk tidsskrift for palæontologi, konkluderede holdet, at den nærmeste kendte pårørende til C. waiparensis er Crossvallia unienwillia, som også levede under Paleocen, men i Cross Valley, Antarktis. Selvom der var separate i dag, var landmasserne forbundet med Paleocen, New Zealand og Antarktis. Canterbury Museum Senior Curator og studieforfatter Paul Scofield siger, at det at finde tæt beslægtede fugle i New Zealand og Antarktis viser, at New Zealand har en tæt forbindelse til det iskolde kontinent. Han sagde i en erklæring:

Da Crossvallia- arterne var i live, var New Zealand og Antarktis meget forskellige fra i dag Antarktis var dækket af skov, og begge havde meget varmere klima.

Forskerne sagde, at benben af ​​begge Crossvallia- pingviner antyder, at deres fødder spillede en større rolle i svømning end moderne pingviner, eller at de endnu ikke var tilpasset til at stå oprejst som moderne pingviner.

Undersøg co-forfatter Vanesa De Pietri, også fra Canterbury Museum, siger at det at opdage en anden gigantisk pingvin fra Paleocene-epoken er yderligere bevis for, at tidlige pingviner var enorme. Hun sagde:

Det styrker yderligere vores teori om, at pingviner nåede en kæmpe størrelse meget tidligt i deres udvikling.

Forskere ser på et Crossvallia waiparensis- fossil på Canterbury Museum i New Zealand. Billede via Canterbury Museum.

Nederste linje: Fossile rester antyder, at en gammel pingvin var på størrelse med et menneske.

Kilde: Benben af ​​en ny pingvinart fra Waipara Greensand tilføjer mangfoldigheden af ​​meget store Sphenisciformes i Paleocen i New Zealand

Via Canterbury Museum