Månen og Mars den 17. og 18. oktober

Den 17. og 18. oktober 2018 er den lyse "stjerne" nær månen virkelig en planet, Mars. Når mørket falder, vil du sandsynligvis også bemærke stjernen Fomalhaut, der ligger et stort hop fra månen og Mars på himmelens kuppel. Selvom Fomalhaut rangerer som 1.størrelsesstjerne, bleges denne stjerne i øjeblikket i sammenligning med Mars, som stadig er lys efter sin vidunderlige udseende på vores himmel i sidste juli og august. Mars er i øjeblikket omkring seks gange lysere end Fomalhaut.

Naturligvis er Mars en planet, der skinner af reflekteret sollys, hvorimod Fomalhaut er en mægtig stjerne, der skinner af sit eget indre lys. I en afstand på 0, 7 astronomiske enheder fra Jorden i øjeblikket er Mars Jordens himmelhistorie i nabo. Selvom Fomalhaut er en temmelig nærliggende stjerne i en afstand af 25 lysår, er han alligevel godt over to millioner gange Mars 'afstand fra os.

Du har ingen problemer med at se den røde planet Mars med øjet alene. Men Mars 'to dinky måner - Phobos og Deimos - er ekstremt svære at få øje på gennem et teleskop, selvom den amerikanske astronom Asaph Hall formåede at udføre bragden i 1877. Man har almindeligt troet, at disse måner blev fanget asteroider, men en undersøgelse tidligere på året antydede en mere voldelig oprindelse for de to måner.

Deimos, den ydre og mindre måne, har en gennemsnitlig radius på ca. 6 km. I en afstand af ca. 7 Mars-radier (Mars 'radius = 2, 106 miles eller 3, 389 km) kredser denne måne Mars om cirka 30 timer. Mars roterer på sin akse på 24, 6 timer. Så Deimos tager mere tid på at banke Mars, end Mars tager at rotere en gang på sin akse. Deimos (som de fleste af solsystemets måner) siges at bane rundt om Mars uden for den synkrone kredsløbsradius - afstanden, hvor månens orbitalperiode ville svare til sin moderplanetes rotationsperiode.

Dette sammensatte billede sammenligner hvor store Mars-måner vises, set fra overfladen af ​​den røde planet, i forhold til den størrelse, som vores måne vises fra Jordens overflade. Mens Jordens måne er 100 gange større end den større Martiske måne Phobos, kredser Marsmånerne meget tættere på deres planet, hvilket får dem til at vises relativt større på himlen. Deimos, helt til venstre, og Phobos ved siden af, vises sammen som fotograferet af NASAs Mars rover Curiosity den 1. august 2013. Billede via NASA / JPL-Caltech / Malin Space Science Systems / Texas A&M University / SwRI.

Phobos, den indre og større måne, har en gennemsnitlig radius på ca. 11 km. I en afstand på ca. 2, 76 Mars-radier kredser denne måne faktisk Mars meget hurtigere, end Mars roterer på sin akse (7 2/3 timer kontra 30 timer). Fordi Phobos 'bane er under den synkrone baneradius, betragtes denne månes bane som ustabil. Phobos forventes enten at gå ned i Mars eller gå i stykker som en ring af snavs inden for ca. 50 millioner år.

Forresten, solstice kom til Mars den 16. oktober 2018 - bringer vinteren ind på Mars 'nordlige halvkugle og sommeren til den sydlige halvkugle.

Og i går - 17. oktober 2018 - svingte Jordens måne sig ud til apogee, dets fjerneste punkt fra Jorden for måneden.

Nederste linje: Disse næste par aftener - 17. og 18. oktober 2018 - lad månen vise dig den røde planet Mars.