Månen, Antares, Saturn 18. til 20. august

Den 18. til 20. august 2018 skal du bruge månen til at finde stjernen Antares og planeten Saturn, den sjette planet udad fra solen. Antares er rødlig, mens Saturn er gylden. Du kan muligvis fortælle, at Antares blinker, mens Saturn skinner med et stadigt lys.

Husk, at månen på vores himmelkort vises større end den gør i den rigtige himmel.

Antares, den lyseste stjerne i stjernebilledet Scorpius the Scorpion, repræsenterer Scorpions bankende hjerte. Denne røde perle af en stjerne er virkelig enorm med en radius på over 3 astronomiske enheder (AU). Én AU er Jordens gennemsnitlige afstand fra solen. Hvis Antares pludselig blev erstattet af vores sol ved en smule magi, ville stjernens overflade strække sig langt forbi Mars 'bane!

Antares 'rødmige hudfarve afslører, at denne stjerne har en lav overfladetemperatur. Antares 'store størrelse kompenserer dog for, at dens lave overfladetemperatur skinner ved 1. lysstyrke på jordens himmel. Det på trods af det faktum, at Antares ligger næsten 600 lysår væk.

I det synlige spektrum har denne røde supergiantstjerne lysstyrken på ca. 10.000 solskin. Men hvis vi kunne inkludere usynlig infrarød stråling, kan Antares have så meget som 60.000 gange solens lysstyrke.

Hvis Antares erstattede solen i vores solsystem, ville dens omkreds strække sig ud over bane for den fjerde planet, Mars. Her vises Antares i modsætning til en anden stjerne, Arcturus, og vores sol. Billede via Wikimedia Commons.

Lad os nu vende opmærksomheden på gylden Saturn. Når du kigger mod Saturn, skal du tænke på det ukuelige rumfartøj Cassini, der kredsede om den ringede planet fra 2004 til 2017. For et år siden, i midten af ​​september 2017, dykkede rumfartøjet (der var tom for brændstof) i planetens atmosfære og dermed afslutte sin mission.

Saturns ringe og månen Prometheus, set af Cassini-rumfartøjet. Den vidunderlige Cassini-mission er nu forbi, men den ændrede vores syn på denne planet og dens ringe og måner. Billede via NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Saturn er den fjerneste verden, du let kan se med dit uhjælpede øje. Derudover kan du se Saturns majestætiske ringe med intet andet end et beskedent teleskop i baghaven. Alle de fire ydre planeter (planeter, der kredser rundt om solen uden for asteroidebæltet) - inklusive Jupiter, Saturn, Uranus og Neptune - har et ringsystem af slags.

Men Saturns ringe er de mest spektakulære ved spring og grænser.

Jupiter, Saturn, Uranus og Neptune er alle gasgiganter (skønt Uranus og Neptune undertiden benævnes isgiganter). Generelt har gasgiganter og isgigantplaneter ingen faste overflader. De mindre fire indre planeter med faste overflader - Kviksølv, Venus, Jorden og Mars - kaldes terrestriske eller stenede planeter.

Billede af ydre planeter via NASA / JPL. Fra bund til top og i deres udadvendte rækkefølge fra solen er disse planeter Jupiter, Saturn, Uranus og Neptune.

Der er i øjeblikket ingen ringe omkring nogen jordbaseret solsystemets planet. Er der nogen grund til, at gas- og isgiganter har ringe, hvorimod jordbaserede planeter ikke gør det? Cathy Jordon siger på Cornell University's Ask an Astronomer-site:

Det viser sig, at alle planeter, inklusive Jorden, havde ringe på én gang. Sagen er, at disse ringe var ustabile, og materialet blev enten tabt i rummet eller samlet i satellitterne på disse planeter. Forskellen mellem de landlige og gigantiske planeter er de gigantiske planeter har tyngdekraften til at fange og holde fast i et stort satellitsystem, og disse satellitsystemer er kilden til ringmaterialet.

Man tænker på, at Mars 'indre måne Phobos kan bryde sammen og danne en ring omkring Mars, omkring 50 millioner år fra nu. Det skyldes, at denne måne er under den synkrone kredsløbsradius - afstanden, hvorpå månen kredser rundt om Mars i den samme tidsperiode, som Mars roterer på sin akse. Fordi Phobos 'bane er ustabil, kaster denne måne langsomt men sikkert ned mod sin regningsdag.

Nederste linje: Den supergiante stjerne Antares lyser rødt på vores himmel, og planeten Saturn - herlig ringet verden - lyser gylden. Se dem nær månen 18. til 20. august 2018.