Moon, Jupiter og stjernen Antares 13. til 15. september

Disse næste tre aftener - 13. til 15. september 2018 - holder øje med den voksende halvmåne til at rejse østover gennem zodiaken. Månen parrer sig sammen med den blændende planet Jupiter den 13. september, og bevæger sig derefter mellem Jupiter og den røde stjerne Antares den 14. september. Endelig, den 15. september, fejer månen nord for Antares, hjertet af stjernebilledet Scorpius the Scorpion .

Det viste himmelkort øverst er specielt designet til nord-nordamerikanske breddegrader. Alligevel kan du bruge månen til at lokalisere Jupiter og Antares fra stort set overalt overalt i verden. Fra den sydlige halvkugle vises Antares mere direkte over Jupiter snarere end til venstre for Jupiter. Men så vil folk på den sydlige halvkugle se månen bevæge sig opad (snarere end sidelæns) i løbet af disse næste flere nætter.

Jupiter er vores solsystemers gigantiske planet, hvorimod Antares er en ekstremt sjælden rød supergigantstjerne. Vores ledsagende måne fremstår som kæmpen på jordens himmel, fordi den er så meget tættere på os end hverken Jupiter eller Antares. Jupiter er nu ca. 2.300 gange længere væk fra Jorden end vores måne, og Antares ligger langt derude ca. 6 millioner gange Jupiters afstand.

Jupiters diameter er ca. 11 gange Jordens diameter. Men dette tal formidler ikke rigtig tilstrækkelig Jupiters store størrelse. Kvadrat diameteren (11 x 11 = 121) for at finde ud af, at Jupiters overfladeareal er omkring 121 gange større end Jordens overfladeareal, og kub derefter diameteren (11 x 11 x 11 = 1.331) for at finde ud af, at Jupiters volumen er ca. 1.331 gange større end Jordens volumen.

Jupiters måner set gennem teleskopet. Billedkredit: Jan Sandberg. Vil du vide de nuværende positioner af Jupiters måner? Klik her.

Lige siden Galileo først så Jupiters fire store måner - Io, Europa, Ganymede og Callisto - i de tidlige 1600-ere bemærkede astronomer, hvor meget hurtigt disse måner kredsede om Jupiter. Disse hurtigt bevægende måner fortæller astronomer lige ved flagermus, at Jupiter er langt mere massiv end Jorden. Faktisk er astronomer i stand til at bruge disse måner til at beregne Jupiters masse. Sådan gør du.

Ja, Jupiter er stor! Alligevel er vores sols diameter ca. 10 gange større end Jupiter. Det betyder, at solen har 100 gange overfladearealet (10 x 10 = 100) og 1.000 gange volumen (10 x 10 x 10 = 1.000) af Jupiter. Så det gør solens volumen ca. 1.331.000 gange større end Jordens. Wow!

Hvis Antares erstattede solen i vores solsystem, ville dens omkreds strække sig ud over bane for den fjerde planet, Mars. Her vises Antares i modsætning til en anden stjerne, Arcturus, og vores sol. Billede via Wikimedia Commons.

I modsætning til den røde supergiantstjerne Antares, har vores sol ikke mere størrelse end en gnist fra et bål. Det anslås, at Antares kan have en diameter på 600 til 800 solskin. Vi lader den spørgende læser finde ud af antares overfladeareal og volumen i forhold til vores sol.

Nederste linje: Disse næste flere dage - fra 13. til 15. september 2018 - lad månen lede dit øje til kongeplaneten Jupiter og den røde supergiantstjerne Antares.