Månen nær Spica den 27. og 28. april

Den 27. og 28. april 2018 finder du månen foran stjernebilledet Jomfruen og tæt på Spica, Virgo's lyseste stjerne. Spica fungerer som et godt eksempel på en stjerne i 1. størrelse; med andre ord, det er en af ​​de lyseste stjerner på vores himmel. Du har ingen problemer med at plukke den ud, selv ikke i blændingen fra den voksende gibbous måne, over disse næste par nætter.

Hold øje med, og prøv at genkende mønstre af stjerner omkring Spica, hvis du kan. Hvis du gør det, når månen forlader aftenhimlen i en uge eller to, vil du let bemærke denne stjerners farve. Spica er en blåhvid perle af en stjerne, og for stjerner afslører farve temperaturen. Spicas blåhvide hudfarve viser, at dens overfladetemperatur er ekstremt høj (39.860 grader Fahrenheit eller 22.127 grader Celsius). I modsætning hertil har vores gulfarvede sol en meget køligere overflade (kun 9.980 grader F, eller 5.527 grader C). Overfladetemperaturen for en rød stjerne, såsom Antares, er endnu køligere (5.840 grader F eller 3, 227 grader C).

Farve / temperatur kort via Wikipedia.

Spica ligger næsten på ekliptikken, den årlige solsti for baggrundsstjernerne. Hvis du kunne se stjerner i løbet af dagen, ville du se solen foran Jomfruen fra cirka 16. september til 31. oktober hvert år.

Månen (mere eller mindre) følger også ekliptikken, og derfor - når månen foretager sine månedlige runder foran stjernebillederne - tilbringer den flere dage hver måned foran Jomfruen, der rutinemæssigt passerer nær Spica.

Jomfruekonstellationskort via Den Internationale Astronomiske Union (IAU).

Men månens bevægelse langs ekliptikken er ikke så standhaftig som solens. Månen gennemgår en 18, 6-årig cyklus, hvorved månen - når den passerer Spica - kan svinge overalt fra 5 grader (10 månediametre) nord for ekliptikken til 5 grader (10 månediametre) syd for ekliptikken.

Da Spica ligger 2 grader (4 månediametre) syd for ekliptikken, betyder det, at månen har perioder, hvor den forekommer (passerer foran) denne stjerne. Den næste okkultationsserie af Spica starter den 16. juni 2024 og afsluttes den 17. november 2025 med i alt 20 okkultationer.

Hold øje med månen natten over efter 27. og 28. april. Når den bevæger sig i kredsløb, vil den komme tættere på et endnu lysere objekt end Spica på vores himmel - ikke en anden stjerne - men en lys planet, Jupiter. Tjek nedenstående diagram, og nyd måneovervågning!

I slutningen af ​​april 2018, se den voksende gibbous måne rejse væk fra stjernen Spica og mod den blændende planet Jupiter.

Nederste linje: 27. og 28. april finder månen foran stjernebilledet Jomfruen og tæt på Spica, Jomfruens lyseste stjerne.