Månen, Saturn og Mars den 14.-17. Oktober

Disse næste fire nætter - 14., 15., 16. og 17. oktober 2018 - holder øje med den voksende måne til at flytte fra Saturn til Mars på himmelens kuppel. Saturn og Mars er lyse planeter og derfor ret let at se med øjet alene. Om natten den 14. oktober kan du fortælle, hvilken planet der er Saturn, og hvilken er Mars, fordi månen er meget tættere på Saturn på denne dato; inden den 17. og 18. oktober vil månen være i nærheden af ​​den røde planet Mars.

Saturn er den fjerneste verden, som du nemt kan se med øjet alene. Selvom det er mere end 10 astronomiske enheder (10 gange solens jordafstand) væk fra Jorden lige nu, skinner Saturn ikke desto mindre lige så strålende som en stjerne i 1. størrelse. Fordi denne enorme planet har volumen på mere end 750 jordarter, og dens reflekterende ringe vipper næsten maksimalt mod Jorden, er denne verden temmelig lys på jordens himmel i 2018.

Kontrasterer størrelsen på Saturn og dens ringe med vores planet Jorden via Hubble Heritage Team.

For øvrigt er et beskedent baghaveteleskop ganske tilstrækkeligt til at se Saturns herlige ringe. Prøv det i aften, så snart mørket falder.

15. og 16. oktober svinger månen ved dværgplaneten Pluto, inden den mødes med Mars. Selvom Pluto ligger i et afsnit af himmel mellem Saturn og Mars, må du ikke forvente at se denne ekstremt svage verden, selv med et teleskop. Pluto, en fjerntliggende indbygger i Kuiper Belt, er bedre end to tusind gange svagere end den svageste stjerne med det blotte øje.

Pluto, der blev omklassificeret som en dværgplanet af Den Internationale Astronomiske Union (IAU) i 2006, når en stor milepæl i oktober 2018. Pluto krydser ekliptikken (Jordens orbitalplan) ved sin faldende knudepunkt den 24. oktober 2018.

Pluto: Forberedelse af den perfekte justering

Pluto krydsede sidst ekliptikken ved sin stigende knude for 87 år siden, i 1931, og vil ikke krydse sin stigende knude igen i yderligere 161 år, i 2179. Faktisk den 11. januar 2019, hvor Pluto vil ligge overfor solen på jordens himmel vil sol-jord-Pluto-linjen være så tæt på perfekt, at solen vil sidde direkte foran vores planet Jorden fra Plutos udsigtspunkt.

Billede via Anne Verbiscer / NASA New Horizons blog.

Pluto har fået nogen anerkendelse med fremkomsten af ​​ny terminologi, såsom ordene plutino og plutoid. En plutino henviser til ethvert solsystemobjekt, der kredser rundt om solen to gange for hver tredje gang, som Neptune kredser om solen. En plutoid er enhver dværgplanet, der kredser rundt om solen ud over Neptuns bane, den ottende planet fra solen. I henhold til IAU s definition skal en dværgplanet have masser nok til at være sfærisk i form.

På den sydlige halvkugle og muligvis i den nordlige trope har du en anstændig chance for at få øje på planeterne Merkur og Venus ved aftenskumring. Det samme kan ikke siges for Merkur og Venus på nordlige breddegrader, men Jupiter er stadig en mulighed. Klik her for at finde ud af, hvornår solen, Merkur og Venus går ned i din himmel.

Næste måned, i november 2018, vil månen faktisk okkult (dække over) både Pluto og Mars. Men du skal være på det helt rigtige sted på Jorden for at være vidne til begge okkultationer.

I oktober 2018 passerer månen et strejf nord for Saturn, Pluto og Mars. I tilfælde af Saturn eller Mars, skal du tænke på fotomulighed.

Nederste linje: Disse næste flere nætter - 14., 15., 16. og 17. oktober 2018 - se den voksende måne flytte fra Saturn til Mars; og forestil dig med sindets øje den usynlige dværgplanet Pluto mellem disse to lyse verdener.