Mystisk rock-komet 3200 Phaethon

Kunstnerens koncept om, hvordan asteroiden 3200 Phaethon kan se ud, tæt på. Bemærk dets blå farve og støvhale. Billede via Heather Roper / UANews.

Geminid-meteorbruser 2018 toppede denne uge (bedste morgen sandsynligvis 14. december; prøv også 13. december). Dette årlige brusebad er altid pålideligt, men var ekstra specielt sidste år, fordi dens forældreobjekt - en mystisk, blå rock-komet kendt som 3200 Phaethon - var i nærheden. Når et overordnet objekt er i nærheden, kan et meteorbrusebad være ekstra rig.

Så var det med Geminiderne sidste år (se fotos).

Dette år? 3200 Phaethon er langt fra Jorden, men det er ikke mindre et genstand for spekulation og interesse. På et møde i Afdelingen for planetariske videnskaber i Knoxville, Tennessee, tidligere i efterår, voksede professionelle astronomer begejstrede over deres studier af 3200 Phaethon i 2017, da det var i nærheden. De kommenterede, at dette usædvanlige objekt var endnu mere gåtefuldt, end de tidligere havde troet.

Hvad er så mærkeligt ved 3200 Phaethon? Lad os starte med dens blå farve. De fleste asteroider er kedelige grå til røde, afhængigt af typen af ​​materiale på deres overflade. Blå asteroider er kendt, men udgør kun en brøkdel af alle kendte asteroider. Og Phaethon er ikke bare blå. Det er en af ​​de blåeste af lignende farvede asteroider (eller kometer) i solsystemet.

Her er en anden ulige funktion ved 3200 Phaethon. Mens kometer har en tendens til at have flere elliptiske bane, er asteroide bane mere cirkulære. 3200 Phaethons bane - som nu er yderst velkendt - er meget langstrakt, der minder om nogle kometer. Dens bane krydser Mars, Jorden, Venus og Mercurius baner.

EarthSky månekalendere er seje! De laver gode gaver. Bestil nu. Går hurtigt!

Orbitalsti på 3200 Phaethon, via SkyandTelescope.com. Mødet i 2017 var det tætteste dette objekt kommer på Jorden indtil 2093.

Plus dens bane bringer 3200 Phaethon tættere på solen end nogen anden navngivet asteroide (skønt nogle mindre, navngivne asteroider kommer endnu nærmere). På det nærmeste sted ligger Phaethon kun 13 millioner miles (20, 9 millioner km) fra solen. Det er mindre end halvdelen af ​​Mercurys nærmeste afstand. Dets navn hæder dette objekts forhold til solen. I græsk mytologi var Phaethon søn af solguden Helios.

3200 Phaethons kredsløb bærer den så tæt på solen, at dens overflade varmer op til ca. 1.500 grader Fahrenheit (800 grader C). Det er varmt nok til at smelte aluminium.

Når det er tættest på solen, frigiver 3200 Phaethon en lille støvhale; det er rigtigt, det er en støvhale for en asteroide, en af ​​kun to, der hidtil er kendt i vores solsystem. Forskere har sagt, at det er muligt, at solens varme forårsager brud, på omtrent samme måde som et tørt flodbund revner i eftermiddagsvarmen.

Kometer er kendt for deres haler. 3200 Phaethons støvhale er en af ​​funktionerne ved dette objekt, der slører linjen, der traditionelt tænkes at adskille kometer og asteroider.

Dette nærbillede af 3200 Phaethon af NASAs STEREO Et rumfartøj i 2017 viser en hale, der strækker sig svagt mod nederst til venstre. Billede via NASA / SkyandTelescope.com.

3200 Phaethon var den første asteroide, der blev opdaget via rumfartøjer den 11. oktober 1983. Astronomer Simon F. Green og John K. Davies bemærkede det, mens de søgte i infrarøde astronomiske satellitdata efter bevægelige objekter. Charles T. Kowal bekræftede det optisk og sagde, at det var asteroidlignende i udseende. Objektet modtog den midlertidige betegnelse 1983 TB. To år senere, i 1985, brugte konventionen til navngivning af asteroider, tildelte astronomer dets asteroidnummer og navn: 3200 Phaethon.

Før 3200 Phaethon forbandt forskere alle kendte meteorbyger til aktive kometer og ikke asteroider.

Således overraskede 3200 Phaethon dem fra begyndelsen, fordi - mens det så ud som en asteroide - det så ud til at være kilden til det årlige Geminid-meteorbrusebad. Astronomer begyndte at kalde 3200 Phaethon en komet-asteroide-hybrid, en asteroide, der opfører sig som en komet. Senere begyndte de at bruge betegnelsen rock-comet.

Radarbilleder af 3200 Phaethon genereret af astronomer ved Arecibo-observatoriet den 17. december 2017. Billede via Wikipedia.

På DPS-mødet i 2018 rapporterede astronom Teddy Kareta fra University of Arizona's Lunar and Planetary Laboratory om hans 2017-undersøgelser af 3200 Phaethon. Han sagde:

[Først] var antagelsen, at Phaethon sandsynligvis var en død, udbrændt komet, men kometer er typisk rød i farve og ikke blå. Så selvom Phaethons stærkt excentriske bane skulle skrige 'død komet, er det svært at sige om Phaethon ligner en asteroide eller mere som en død komet.

Kareta og hans team analyserede data om 3200 Phaethon opnået i 2017 fra NASAs infrarøde teleskopfacilitet på Hawaii og Tillinghast-teleskopet i Arizona. Disse astronomer tror, ​​Phaethon kan være relateret til eller har brudt fra 2 Pallas, en stor blå asteroide placeret længere ude i solsystemet. Karate sagde:

Interessant nok fandt vi, at Phaethon var endnu mørkere, end der tidligere var blevet observeret, omtrent halvdelen så reflekterende som Pallas. Dette gør det vanskeligere at sige, hvordan Phaethon og Pallas hænger sammen.

Holdet observerede også, at Phaethons blå farve er den samme på alle dele af dens overflade, hvilket de siger tyder på, at den er blevet kogt jævnt af solen i den nylige fortid.

Sammensætningen af ​​3200 Phaethon ligner sammensætningen af ​​asteroide 2 Pallas. Begge er mørke asteroider af B-type sammensat af materialer, der er blevet modificeret af vand. Den første i denne serie af Hubble-billeder af 3200 Phaethon i 2017 er markeret med asteroidens spinakse (top) og sydpol. Billede via BE Schmidt et. al / NASA / ESA / SkyandTelescope.com.

3200 Phaethon er klassificeret som en potentielt farlig asteroide, hvilket ikke betyder, at det er en trussel mod Jorden. Det betyder bare to ting. For det første er 3200 Phaethon stor - ca. 5 km bred - stor nok til at forårsage betydelig regional skade, hvis den rammer Jorden.

For det andet er det kendt at gøre periodiske tætte tilgange til Jorden.

2017 “tæt tilgang” bragte dette objekt omkring 26 gange månens afstand. Astronomer kender ikke nogen kommende strejke af dette objekt i denne overskuelige fremtid.

Både amatører og professionelle astronomer så 3200 Phaethon så omhyggeligt, som de kunne i 2017. F.eks. Oprettede Northolt Branch Observatories i London, England, animationen nedenfor fra billeder, den optog i 2017.

Steven Bellavia producerede også en video af 3200 Phaethon i 2017 - nedenfor. Han kommenterede derefter, at han havde udholdt overskyet vejr og minusgrader for at fange billederne. ”Mine fingre har stadig ondt!” Skrev han.

Mike Olason i Denver, Colorado erobrede 3200 Phaethon den 4. december 2017:

Billede via Mike Olason.

Mødet i 2017 var det tætteste dette objekt kommer på Jorden indtil 2093.

3200 Phaethon fejede tæt på Jorden - jus 0, 069 astronomiske enheder (6, 4 millioner miles, 10, 3 millioner km, 26 måne-afstande) den 16. december 2017 kl. 23 UTC. Billede via Osamu Ajiki (AstroArts) / Ron Baalke (JPL) / Ade Ashford (AN) / AstronomyNow.

Nederste linje: 3200 Phaethon er en mystisk rock-komet og kilden til Geminid meteorbrusebad.

Se fotos: Med 3200 Phaethon i nærheden var 2017 et storslået år for Geminiderne

Vil du se 2018's lyseste komet? Sådan ser du kometen 46P / Wirtanen