NASA i de sidste forberedelser til stor asteroide flyby 8. november

NASA siger, at dets forskere vil spore asteroiden 2005 YU55 med antenner fra agenturets Deep Space Network i Goldstone, Californien, da rumsklippen flyver forbi Jorden lidt tættere end månens bane den 8. november 2011. Asteroidens bane er velkendt, og det vil ikke ramme Jorden.

NASA-forskere har sagt, at de behandler flybyen af ​​den 1.300 fod brede (400 meter) asteroide som:

... et videnskabeligt mål for muligheder - så instrumenter på ”rumfartøjet Jorden” kan scanne det under tæt pas.

2005 YU55-asteroiden vil feje nær Jorden 8. november 2011

Antenne til Goldstone Apple Valley radioteleskopeprogram. Billedkredit: NASA / JPL

Sporing af den asteroide i størrelse med flyselskabet vil begynde kl. 9.30 lokal tid (PDT) den 4. november ved hjælp af den enorme 70 meter (230 fod) Deep Space Network-antenne og vare i cirka to timer. Asteroiden vil fortsat spores af Goldstone i mindst fire timer hver dag fra 6. november til 10. november. Radarobservationer fra Arecibo Planetary Radar Facility i Puerto Rico begynder den 8. november, samme dag som asteroiden gør sin nærmeste tilgang til Jorden kl. 17.28 CST (23:28 UTC).

Billedkredit: NASA

Banen til asteroide 2005 YU55 er godt forstået. På det tidspunkt, hvor man tager nærmest, vil det ikke være nærmere 201.700 miles (324.600 kilometer) eller 0, 85 afstanden fra månen til Jorden. I følge NASA vil asteroidens gravitationspåvirkning ikke have nogen påviselig effekt på noget her på Jorden, inklusive vores planet tidevand eller tektoniske plader. Selvom 2005 YU55 befinder sig i en bane, der regelmæssigt bringer den til Jorden (og Venus og Mars), er 2011-mødet med Jorden det tætteste dette rumsklodser er kommet i mindst de sidste 200 år.

Under sporing vil forskere bruge Goldstone- og Arecibo-antennerne til at afvise radiobølger fra rumsklippen. Radarekkoer, der er returneret fra 2005 YU55, vil blive samlet og analyseret. NASA-forskere håber at få billeder af asteroiden fra Goldstone så fine som ca. 2 meter pr. Pixel. Dette skulle afsløre et væld af detaljer om asteroideens overfladefunktioner, form, dimensioner og andre fysiske egenskaber.

YU55 set i april 2010 af Arecibo i Puerto Rico. Billedkredit: NASA

Arecibo radarobservationer af asteroiden 2005 YU55 foretaget i 2010 viser, at den er tilnærmet kugleformet. Det roterer langsomt med en rotationsperiode på ca. 18 timer. Asteroidens overflade er mørkere end trækul ved optiske bølgelængder. Amatørastronomer, der ønsker at få et glimt af YU55, har brug for et teleskop med en åbning på 15 cm eller større.

Sidste gang en så stor klipper kom så tæt på Jorden var i 1976, selvom astronomer ikke vidste om flybyen på det tidspunkt. Den næste kendte tilgang til en stor asteroide vil være i 2028.

NASA opdager, sporer og karakteriserer asteroider og kometer, der passerer tæt på Jorden ved hjælp af jordbaserede og rumbaserede teleskoper. Objektobservationsprogrammet nær jord, almindeligt kaldet "rumvagt", opdager disse objekter, karakteriserer en undergruppe af dem og plotter deres kredsløb for at bestemme, om nogen kan være potentielt farlige for vores planet.

2005 YU55-asteroiden vil feje nær Jorden 8. november 2011

Jet Propulsion Laboratory's rumkalender