NASA forbereder sig på Mars rover Curiosity-lanceringen. Det kan du også.

Som forberedelse til lanceringen den 25. november 2011 af Curiosity, den nyeste Mars-rover, planlægger NASA en række begivenheder for at engagere offentligheden i ugen, der går op til lanceringen, og selve selve lanceringsdagen. Mere om Mars Curiosity rover-specielle begivenheder og præsentationer her. Eller kom med på Facebook via Mars Curiosity Rover. Eller følg via Twitter, via MarsCuriosity.

Nysgerrighed rover. Taget under mobilitetstest den 3. juni 2011 inde i rumfacilitetsforsamlingsfaciliteten ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californien. Billedkredit: NASA / JPL-Caltech

Klik her for at udvide billedet ovenfor

Nysgerrighed slutter sig til Mars rover Opportunity, der stadig er værktøj omkring planeten mere end seks og et halvt år efter lanceringen, på trods af sin oprindelige planlagte mission længde på kun tre måneder.

Nysgerrigheden er dobbelt så lang og fem gange så tung som muligheden og dens partner rover Spirit, der stoppede med at kommunikere med Jorden i marts 2010. Nysgerrighed vil sætte nye standarder med nøjagtigheden af ​​dens landing og den type videnskab, den kan udføre.

Kunstnerens koncept om Curiosity rover sænkes ned til Mars's overflade fra Mars Science Laboratory rumfartøj

Nysgerrighed udføres af Mars Science Laboratory (MSL) -missionen, hvis rumfartøj kan styre sig selv på en måde svarende til rumfærgerne. Når MSL nærmer sig Mars, vil det frigive en faldskærm, efterfulgt af retroraketter, for at bremse dens hastighed; lige før landing, vil det øverste trin sænke nysgerrigheden til den rustfarvede overflade som en slags "himmelkran" ifølge NASA-pressematerialer.

Den nye avancerede landingsteknologi gør det muligt for rover at bosætte sig i et område, der er meget ønsket af, men tidligere utilgængeligt for forskere, kendt som Gale-krateret. På 96 miles på tværs er krateret den stolte ejer af en alluvial ventilator, en aflejring dannet ved mundingen af ​​en strøm, hvilket indikerer tilstedeværelsen af ​​strømmende vand på et tidspunkt i planetens historie.

Nysgerrigheden bærer en nyttelast 10 gange så massiv som mulighederne og ånden, alt sammen designet til dets primære formål at analysere Marsjord for tegn på, at den røde planet kunne huse livet - enten antikken fra længe siden, mikroskopisk liv i øjeblikket lurer ude af udsigt, eller liv, der kunne udvikle sig i fremtiden.

Curiositys instrumenter inkluderer ChemCam, der vil bruge laserimpulser til at fordampe jordprøver, et spektrometer til analyse af komponenter frigivet fra prøverne, og et teleskop til at fotografere det område, der er oplyst af laseren. Der er også Mars Hand Lens Imager, som vil tage ekstreme billeder af nærbilleder og kan finde detaljer så små som bredden på et menneskehår. Og der er Alpha Particle X-Ray Spectrometer, som vil undersøge den relative overflod af forskellige elementer.

Nysgerrighed inde i dens rumfartsskal. Kredit: NASA / JPL-Caltech

Måske det mest interessante og vigtige for os mennesker er strålingsvurderingsdetektoren, et instrument designet til at udforske niveauer og typer af stråling på den martiske overflade som forberedelse til fremtidige menneskelige landinger. I flere årtier har rumfans arbejdet for at bringe deres drømme om en menneskelig tilstedeværelse på Mars til virkelighed, og NASA har brugt mange år på at udføre robotopgaver med målet om en eventuel menneskelig fodaftryk på Mars. Som med mange projekter på NASA, truer budgettets onde imidlertid den langsigtede bane for Mars-programmet, skønt NASA stadig smider frem som planlagt for tiden. Dens næste Mars-mission, Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), er i øjeblikket klar til lancering i slutningen af ​​2013.

Kunstnerens koncept om Mars Atmosphere og Volatile EvolutioN (MAVEN)

På nuværende tidspunkt kan Mars-entusiaster alligevel se frem til 23 måneders nysgerrighed på Mars og muligvis mange flere måneder, i betragtning af Curiositys forgængers levetid. Nysgerrigheden skyldes berøring i august 2012.

I øvrigt kan du også se nogle gode programmer om denne mission på NASA TV. Find NASA TV her. En oversigt over NASA-tv-planlægning inkluderer:

  • “Hvad ved vi om Mars?” (21. november kl. 13 eller 1700 UTC)
  • “På udkig efter tegn på liv i universet” (22. november, 8 am eller 1200 UTC)
  • En udsendelse af MSL / Curiosity Tweetup (23. november, 10 am eller 1400 UTC)
  • “Hvorfor Mars begejstrer og inspirerer os” (23. november kl. 13.00 EST eller 1700 UTC)
  • “Missioner til Mars: Robotik og mennesker sammen” (23. november kl. 14.00 EST eller 1800 UTC)
  • Og live-dækning, der starter den 25. november kl. 08.00 EST eller 1200 UTC.

Happy Thanksgiving, Mars. Vi er på vej.

Bundlinje: NASA lancerer en ny rover til den røde planet Mars den 25. november 2011. Mars-roveren Curiosity vil være større end tidligere rovere, som udforskede planeten længe efter, at deres mission datoer var afsluttet. NASA planlægger mange begivenheder og præsentationer omkring lanceringen, og du kan også se lanceringen og andre shows om Mars på NASA TV.

Robert Zubrin om hvorfor vi skal gå til Mars

New Mars Rover Curiosity har nu et landingssted