Nautilus

En ekspedition ud for Washington-statens kyst udfører en første, der genvinder meteoritfragmenter fra et dokumenteret havfald.

Om aftenen den 7. marts 2018 oplyste en lys meteor himlen langs det vestlige Washington og Oregon. Denne begivenhed sendte forskere omhyggeligt, da det var veldokumenteret af seismometre med havbunden, NOAA NEXRAD vejrradar, sensor-bojedata og øjenvidneskonti. Alt dette pegede på en anslået 2-ton genstand, der brød adskilt fra Washingtons kyst og faldt som fragmenter i havet. Faldet var et af de største set på NOAA NEXRAD-radarer i de mere end to årtier, som systemet har været i drift.

Nu har et team af forskere fra den olympiske kyst National Marine Sanctuary, University of Michigan og NASA bebudet, at de første fragmenter kan komme sig fra efteråret.

En meteor, der er mindst lige så lys som Venus (størrelse –4), kaldes en ildkugle, og dem, der går i stykker under deres opvarmede passage gennem atmosfæren kaldes bolider . Disse afsluttes ofte med en lys flash, der brusebade jorden nedenunder med en langstrakt spor af meteoritisk snavs, der er kendt som et strøfelt . 7. marts bolide fandt 25 km (25 km) ud for kysten af ​​Grays Harbor County i delstaten Washington.

Sigtning gennem Seafloor Silt

Forbereder ROV Hercules til lancering for at jage efter meteoritter på havbunden.
Susan Poulton / Ocean Exploration Trust

Jakten begyndte tidligt denne måned ud for Washington-kysten af ​​Washington, over en formodet faldzone, der måler 0, 6 km (1 km) firkant i den olympiske kyst National Marine Sanctuary. Søgeindsatsen udnyttede efterforskningsskibet Nautilus, og videnskabsmændene ombord startede med en multistrålende sonarundersøgelse den 1. juli, der ledte efter ændringer langs havbunden på grund af en mulig konsekvensangreb.

Selvom denne foreløbige undersøgelse ikke viste noget ud over det sædvanlige, havde teamet bedre held den næste dag, da de sendte et par ROV'er (fjernbetjente køretøjer) ved navn Argus og Hercules for at udføre en 7-timers visuel undersøgelse langs havbunden.

En af de plader med magneter, der blev brugt til jagt. Bemærk, at forskere navngav de individuelle magneter i venlig konkurrence.
Susan Poulton / Ocean Exploration Trust

Forskere brugte en sediment scoop og sugeslange udstyret med kraftige magneter for at tiltrække og sortere meteoritisk snavs, mens backscatter radar ombord Nautilus sonderede havbunden 328 fod (100 meter) nedenfor på udkig efter solide stenede metalgenstande.

Så kom den hårde 6 timers proces med at sile gennem affald på jagt efter meteoritter. En foreløbig analyse af Marc Fries, kosmisk støvkurator ved NASAs Johnson Space Center, afslørede to små fragmenter af mulig kosmisk oprindelse. Begge fragmenter viser den glatte sammensætning, der er karakteristisk for en fusionskorpe, et tyndt overfladelag smeltet ved forbløffende temperaturer under meteoritens spring gennem Jordens atmosfære.

Et af de to fusionskorpsfragmenter, der blev udvundet fra havbunden.
Susan Poulton / Ocean Exploration Trust

"At hente selv en lille prøve vil være videnskabeligt nyttigt, " siger Fries i et Nautilus- websidesamtale, "ikke kun fordi meteoritter har en oversigt over forholdene fra det tidlige solsystem, men fordi fragmenteringsmønsteret i dette fald er i modsætning til tidligere set og forståelse hvorfor vil hjælpe med at vurdere påvirkningsfarer fra fremtidig storbegivenhed-meteoritangreb.

Hvis bekræftet, vil fundet markere den første genvinding af meteoritter fra havbunden efter et observeret fald. Nautilus meteoritjagt er en del af en bredere videnskabelig mission udført af skibet (et Ocean Exploration Trust-fartøj), der involverer dybhavsarkæologi, geologi, biologi og havvidenskab.

"Meteoritter bør ikke vare længe i saltvand, så at finde materiale, der er i rimelig god stand, vil være en ledetråd, " siger Fries. "Hvis vi kan få nok materiale, kan vi udføre en måling af bestemte isotoper, der giver os en 'jordalder' "hvor længe en meteorit har været på Jorden ... og blev beskyttet af kosmiske stråler til stede i rummet."

Det meste af planeten er dækket med vand, og de fleste infalling plads klipper afslutter simpelthen deres karriere som meteoritter i bunden af ​​havet. Men stadig flere automatiserede himmelkameraer holder øje med lyse bolider, og teknikkerne, der er ført af Nautilus- ekspeditionen, vil gå langt i retning af fremtidige bjerggenvindingsindvindinger af meteoritter.

Læs om en lignende byjagt efter bittesmå regnrender-meteoritter blev udført af Project Stardust langs hustagene i Oslo og Paris - og en ny undersøgelse, der ser himlen over Europa for ildkugler.

Bolide-begivenheder over ti år. Bemærk den største prik på tavlen over Rusland til Chelyabinsk-begivenheden i februar 2013.
NASA / Planetetary Science