Nebula NGC 281 blænder i det infrarøde

Dette er et infrarødt billede af den stjernedannende nettskyggen NGC 281, fanget af NASAs Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). NGC 281 er en kæmpe sky af støv og gas, der ligger omkring 9.200 lysår væk inden for vores egen Mælkevejsgalakse, i stjernebilledet Cassiopeia. Det spænder over 130 lysår i rummet.

Dette billede blev frigivet den 26. oktober 2011.

NGC 281 i infrarødt lys. Billedkredit: NASA / JPL-Caltech / UCLA

Blå og grønblå repræsenterer infrarødt lys (med bølgelængder på 3, 4 og 4, 6 mikron), der primært kommer fra stjerner, de hotteste afbildede billeder. Grønt og rødt lys (ved 12 og 22 mikron) stammer primært fra varmt støv - med det grønne støv varmere end det røde støv.

Inde i skyen dannes en ny klynge af stjerner. Denne unge klynge, kaldet IC 1590, vises som en gruppe stjerner nær midten af ​​den røde og grønne sky i den øverste del af billedet. Inden i klyngen er der flere massive stjerner, mange gange solens masse. Disse stjerner er også meget varme og producerer store mængder ultraviolet stråling og blæser stærk vind.

Strålingen og vindene eroderer den større sky indefra og ud, hvilket giver den et skalllignende udseende. Vindene og strålingen varmer støvet i skyen, der derefter lyser i infrarødt lys. Bølgelængderne, hvor støvet gløder, afhænger af temperaturen.

NGC 281 i synligt lys og røntgenstråle (blå) har et andet udseende. Et kendt navn på tågen er Pac-Man-tåge, som reference til et populært videospil i begyndelsen af ​​1980'erne. Via Wikimedia

Processen med erosion af tågen ved den unge stjerneklynge menes at udløse den yderligere dannelse af stjerner. Omkring kanterne af NGC 281 er mange lange søjler, der peger mod den centrale stjerne klynge. Dette er dele af skyen, der er lidt mere tæt og eroderer langsommere end resten af ​​skyen.

Ved spidserne af disse søjler kan materialet muligvis komprimeres nok til at modregne dannelsen af ​​nye stjerner.

Sprinklet rundt på billederne er der flere stjernelignende objekter, der ser meget røde ud. Dette er sandsynligvis babystjerner i de tidlige stadier af dannelsen. De er indpakket i støv kokoner, der lyser kraftigt i de længere bølgelængder, hvilket giver dem deres røde farve.

Nederste linje: NASAs Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) fangede et billede af NGC 281 - nogle gange kaldet Pac-Man-tågen - som det ser ud i infrarødt lys. NASA frigav billedet den 26. oktober 2011.

Via NASA JPL

Ned Wright: 'WISE rumteleskop vil gøre et atlas af universet'

Billede af en glødende smaragdnebula i Mælkevejen

Hubble-billede viser halskædetåge

En kosmisk superboble