Ny indsigt i Venus 'sky-tops og super-rotation

Venus dage med falsk farve via PLANET-C Project Team / EuroPlanet.

Japans rumfartøj Akatsuki - også kendt som Venus Climate Orbiter - startede med en stenet start, men har sendt flere nyttige data tilbage fra Venus i flere år nu. Akatsuki lancerede i maj 2010, men lykkedes ikke at komme ind i kredsløb omkring Venus i december samme år. Rumingeniører reddede dagen med en 20-minutters fyring af håndværkets holdningskontrol-thrustere og placerede håndværket i en alternativ bane omkring Venus - omend en meget elliptisk en - fem år senere, i 2015. Denne måned ved EPSC-DPS Joint På mødet i 2019 i Genève, Schweiz, rapporterede Kiichi Fukuya fra University of Tokyo om ny indsigt i den mystiske superrotation af Venus 'atmosfære, muliggjort af Akatsukis data. Det vil sige, at den øverste atmosfære af Venus roterer rundt om planeten meget hurtigere end planeten snurrer; atmosfæren roterer rundt om planeten på bare 4 jorddage, mens planeten selv tager 243 jorddage at spin en gang. Fukuuya sagde:

Den mest spændende opdagelse er den hyppige forekomst af ækvator-afdelingens bevægelser [af atmosfæren] om natten. Dette er i modsætning til den stærke polardcirkulation på det dagesiden, vi tidligere har observeret ved andre bølgelængder.

Generelt rapporterede disse forskere, at data fra Akatsuki viser:

... slående variation i vindhastigheder år til år og mellem planetens nordlige og sydlige halvkugler.

Takeshi Horinouchi fra Hokkaido University, Japan, og Yeon Joo Lee fra JAXA / ISAS og TU Berlin opdagede også planetariske atmosfæriske bølger ved skyetoppene, som kan interagere med superrotationen. Til disse undersøgelser anvendte de:

... avanceret sky-tracking og kvalitetskontrolteknikker til at analysere med høj nøjagtighed retningen og hastigheden af ​​sky-topvindene ved hjælp af data indsamlet af [Akatsukis] Ultraviolet Imager-instrument over tre år.

Ekvator-afdelingers bevægelse af skyer på nattesiden. Billede via University of Tokyo.

Polvards bevægelse af skyer på dagsiden. Billede via University of Tokyo.

Og de sagde, at forskellen, de observerede i Venusvindene mellem klodens halvkugler, muligvis kan være knyttet til et andet mysterium ved Venus: et endnu uidentificeret kemikalie i atmosfæren, der stærkt absorberer ultraviolet stråling fra solen. Du ved måske, at Venus betragtes som Jordens "tvilling" i størrelse og desnity. Det er en verden, der ligner Jorden på mange måder, men dens atmosfære adskiller den. Atmosfæren i Venus - som for det meste er kuldioxid - er ekstremt tæt og varm; atmosfærisk tryk på Venus 'overflade er ca. 90 gange Jordens. Denne hidtil ukendte ultraviolette absorber i atmosfæren er interessant for disse forskere, fordi dens variation i Venus 'atmosfære kan forårsage asymmetri i vindhastigheder mellem planetens nordlige og sydlige halvkugler. Forskerne kommenterede således:

Vores resultater giver nye spørgsmål om atmosfæren i Venus samt afslører rigdommen i variationen i Venus-atmosfæren over rum og tid.

Artist s koncept om Akatsuki i kredsløb omkring Venus. Billede via ISAS / JAXA.

Nederste linje: Japans Akatsuki-rumfartøj har givet ny indsigt i den mystiske superrotation af Venus 'tætte atmosfære.

Via Europlanet Society