Nyt kort over vand i månestøv

En ny analyse kortlægger vand over månens overflade og afslører, hvordan dets overflod ændres med breddegrad.

Vand er den mest rigelige kemiske forbindelse i universet. Det dukker op på alle mulige steder, inklusive i dens bittige mængder på Månen.

Det globale kort fra Moon Mineralogy Mapper-instrumentet ombord på Chandrayaan-1, lagt på terrændata fra Lunar Reconnaissance Orbiter. "ESPAT" måler absorptionsstyrken baseret på spektrene. De gule prikker er Apollo-landingsstederne.
Milliken lab / Brown University

Kortet til højre afslører, hvor meget vand der findes i den støvede ”jord” eller regolit, der dækker månens overflade. Kortet er en ny analyse af data fra et NASA-instrument, der fløj ombord på den indiske mission Chandrayaan-1, som studerede månen fra 2008 til 2009. Instrumentet kortlagde de næsten infrarøde bølgelængder, som månestøv absorberede, over et område, der afslører spektrale mønstre fra vand - eller mere specifikt H20 og hydroxyl (OH), som forskere klumper sammen under navnet "vand."

Tilbage i 2009 brugte et andet team disse data til at vise, at der er en lille smule vand spredt ud over Månen, med mere mod polerne. Observationer fra to andre missioner sikkerhedskopierede resultatet.

Imidlertid har der siden da været diskussioner om, hvor godt holdet var i stand til at redegøre for ting som Månens overfladetemperatur på forskellige steder. Shuai Li (nu ved University of Hawai'i) og Ralph Milliken (Brown University) besluttede at lave en ny analyse. Rapportering i 13. september Science Advances producerede teamet det nye, langt mere detaljerede kort, der er vist her.

Kortet afslører, at vand bliver mere rigeligt med højere breddegrader. Koncentrationerne er maks. Ca. 500 dele pr. Million (ppm) på den sydlige halvkugle og 700 ppm i den nordlige. Ekstrapolereres fra meddelelsen fra 2009, regner jeg med, at du bliver nødt til at behandle 1 ton regolit for at få 16 ounces vand. Det er det samme volumen som en flaske Snapple.

Så sadlen ikke dit rumfartøj endnu.

Disse glasagtige granuler forstørrede meget fra de pinpricks, de faktisk fremstår som blev samlet i de tidlige 1970'ere af astronauter på Månen. Senere analyse afslørede små mængder vand.
NASA

Bortset fra breddegradienten er vandets distribution stort set ens. Der er nogle få steder, der viser mindre upticks, der er forbundet med vulkanske aflejringer, der måske har bragt vandet med sig fra månens indre. Men husk, at disse data kun gælder for filmen af ​​støv, der dækker månen der ingen information her om, hvad der ligger i selve overfladen. Og fordi instrumentet målte reflekteret lys, er der heller ingen information om, hvad der ligger i skyggefulde steder som de permanent mørke kratre ved polerne, som forskere mener indeholder vandis.

Chandrayaan-1 så for det meste Månen på omtrent samme tid på dagen, men hvad lidt information den fangede på forskellige tidspunkter antyder, at støv s vandindhold ændrer sig i løbet af en månedag. Der er mere om morgenen og eftermiddagen end der er ved middagstid, hvilket antyder, at vandet muligvis igen samles .

Forskerne ved stadig ikke, hvor vandet kommer fra. Den ansvarlige proces eller processer skal fortrinsvis ødelægge vand på lave breddegrader for at forklare det globale mønster, forklarer Li. En mulighed er solvinden. Opladede partikler (for det meste protoner) strømmer ud af solen, og når disse banker ind i iltrige mineraler på Månen skaber de H20 og OH. Denne samme vind ville også ødelægge molekylerne. Solvinden s påvirkningsenergi er stærkere i nærheden af ​​ækvator end ved høje breddegrader, så selvom den ville skabe mindre vand nærmere polerne, ville den også ødelægge den meget mindre der.

Reference: Shuai Li og Ralph E. Milliken. Vand på overfladen af ​​månen som set af Moon Mineralogy Mapper: Distribution, Abundance og Origins. Science Advances . 13. september 2017.


Udforsk selv månen med vores måneklodder.