Nieves penitentes og Jordens skygge

Se større. | Det europæiske sydobservatoriums fotoambassadør Babak Tafreshi fangede dette billede i 2014. Disse isformationer kaldes nieves penitentes, fanget her i den sydlige ende af Chajnantor-sletten i det nordlige Chile. Penitentes findes i store højder. De dannes, når vindblæst snebænke opbygges og smelter på grund af en kombination af høj solstråling, lav luftfugtighed og tør vind. Sneen smelter ind i toppen af ​​formen, som fik penitentes til deres navn: de siges at ligne munke i hvide klæder, der betaler bot. For øvrig er det mørke bånd nær horisonten Jordens skygge. Læs om levende alger, der for nylig blev opdaget på penitentes. Billede via Babak Tafreshi / ESO.