Nej, asteroiden 2007 FT3 rammer ikke Jorden i oktober

Denne illustration viser positionerne for Jorden og asteroiden 2007 FT3 den 3. oktober 2019. Bemærk, at rumstenens bane (ikke selve objektet) kommer tæt på Jordens bane. Billede via NASA / JPL.

Asteroid 2007 FT3 - en 1, 115 fod (340 meter) rumsten - vises i dommedagoverskrifter, der antyder, at asteroiden kunne ramme vores planet den 3. oktober 2019. Her er et eksempel: dødbringende 1, 100-fods asteroide kunne ramme jorden i oktober, NASA Afslører . Lyder skræmmende, ikke? Men er det sandt? Er denne asteroide virkelig dødbringende ? Det er kun dødbringende, hvis det dræber noget, og det vil ikke ske. Asteroid 2007 FT3 vil ikke ramme os. Naturligvis ved NASA det. Hvad sker der her? Hvorfor siger overskriften, at NASA afslører ?

Sandheden er, at asteroiden 2007 FT3 sandsynligvis passerer Jorden i en så ekstrem afstand, at selv store professionelle teleskoper ved større observatorier ikke vil være i stand til at registrere det i oktober. Hvor langt vil det være på sin nærmeste afstand? Foreløbige skøn indikerer, at asteroiden 2007 FT3 passerer den 3. oktober 2019, næsten 360 gange Jord-månens afstand. Det er mange millioner miles, en enorm afstand!

Asteroid 2007 FT3 blev opdaget den 20. marts 2007 fra Mount Lemmon i Arizona. Den blev kun observeret kortvarigt - kun 14 gange over 1, 2 dage - og blev derefter for svag til at observere og forsvandt tilbage i rummet. Fordi det blev observeret i så kort tid, er der usikkerheder i dens bane. Disse slags usikkerheder for en nyligt observeret eller kort observeret asteroide er meget, meget normal og almindelig. De er bare en del af processen.

På grund af usikkerheden vises FT3 imidlertid 2007 i en "risikoliste", der er vedligeholdt af astronomer ved Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien. Sentry Risk Table er en del af et meget automatiseret kollisionsovervågningssystem, der kontinuerligt scanner det mest aktuelle asteroide katalog for muligheder for fremtidig påvirkning med Jorden i de næste 100 år. Asteroid 2007 FT3 vises på den aktuelle tabel for Sentry Risk (selvom objekter fjernes fra denne tabel, efterhånden som deres bane bliver bedre kendt).

Men at være i en ”risikotabel” betyder ikke, at der er faktisk risiko. Se nøje på bordet. Klik ind i numrene i kolonnen mærket Impact Probability (Cumulative). Du vil se, at 2007 FT3 har en ekstremt lav chance for at påvirke Jorden i oktober:

0, 00015% chance for jordpåvirkning
1 ud af 670.000 odds for påvirkning
99.99985% chance for at asteroiden vil gå glip af Jorden

Lad os dvæle på Sentry Risk Table lidt længere. CNEOS, som vedligeholder denne tabel, forklarer på sin hjemmeside:

Når man fortolker Vagtsider, hvor information om kendte potentielle NEA [Near-Earth Asteroid] -påvirkninger er lagt, skal man huske på, at en jordkollision ved en betydelig NEA er en meget lav sandsynlighedsbegivenhed. Objekter vises normalt på risikosiden, fordi deres baner kan bringe dem tæt på Jorden or bit bit s bane, og det begrænsede antal tilgængelige observationer endnu ikke tillader, at deres bane er godt nok defineret. I sådanne tilfælde kan der være en bred vifte af mulige fremtidige stier, der kan passe til de eksisterende observationer, nogle gange inklusive nogle få, der kan krydse Jorden.

Hver gang en nyligt opdaget NEA offentliggøres på Sentry Impact Risk Page, er det langt mest sandsynlige resultat, at objektet til sidst fjernes, når nye observationer bliver tilgængelige, forbedres objektets bane, og dets fremtidige bevægelse er mere stramt begrænset. Som et resultat kan flere nye NEA'er hver måned vises på siden Sentry Impact Risk side, kun for at blive fjernet kort efter. Dette er en normal proces, fuldstændig forventet. Fjernelse af et objekt fra siden Impact Risk indikerer ikke, at objektets risiko blev vurderet forkert: risikoen var reel, indtil yderligere observationer viste, at det ikke var tilfældet.

Og så videre og så videre. Vi opfordrer dig til at læse hele denne side, hvis du vil forstå Sentry-systemet.

Denne MIT-professor - Richard P. Binzel - hjalp med at udvikle et vigtigt værktøj til at forstå asteroidrisiko og formidle den til offentligheden: Torino Scale. Hvis du nogensinde er bange for en bestemt asteroide, skal du sørge for at finde ud af dens placering på Torino-skalaen. Det vil næsten altid få dig til at føle dig bedre! Billede via MIT.

Lad os nu se på et andet vigtigt værktøj til at forstå Asteroids Near Earth (NEA'er): Torino Scale. Det blev oprettet af astronom Richard P. Binzel fra MIT i 1995 og præsenteret på en FN-konference samme år. CNEOS beskrev Torino-skalaen på denne måde:

Torino-skalaen, der blev vedtaget af [International Astronomical Union] i 1999, er et værktøj til at kategorisere potentielle begivenheder på Jorden. En heltal skala, der spænder fra 0 til 10 med tilhørende farvekodning, og det er primært beregnet til at lette offentlig kommunikation fra asteroide påvirkningsfareovervågningssamfundet. Skalaen fanger sandsynligheden og konsekvenserne af en potentiel påvirkningsbegivenhed, men overvejer ikke den resterende tid, indtil den potentielle påvirkning. Flere ekstraordinære begivenheder er indikeret med en højere Torino Scale-værdi.

Læs Richard P. Binzels beskrivelse af Torino-skalaen

Asteroid 2007 FT3 har en Torino Scale-rangering på 0, hvilket indikerer:

Sandsynligheden for en kollision er nul eller er så lav, at den faktisk er nul.

Selv med den dårligt begrænsede bane eller begrænsede data, estimerer NASA-videnskabsmænd, at den 3. oktober 2019 skulle asteroiden 2007 FT3 passere ca. 86 millioner miles (138 millioner km) fra Jorden.

2007 FT3 skulle være lidt ”tættere” på Jorden den 11. oktober 2068. I løbet af den ”tættere” tilgang skulle rumsten være passeret mere end 15 millioner miles (24, 5 millioner km), eller cirka 64 gange Jordmånen afstand. Det er stadig en stor afstand.

2007 FT3 er kategoriseret som en asteroide af Apollo-typen. Det tager 1, 2 år (438 dage) at afslutte en bane omkring solen. Dens bane - ikke selve genstanden - kommer tæt på Jordens bane, og den betragtes derfor som en potentielt farlig asteroide af CNEOS:

Potentielt farlige asteroider (PHA'er) er i øjeblikket defineret baseret på parametre, der måler asteroidens potentiale til at gøre truende nære tilgange til Jorden. Specifikt betragtes alle asteroider med en minimumskredsløbsafstand (MOID) på 0, 05 au [astronomiske enheder] eller mindre og en absolut styrke (H) på 22, 0 eller mindre som PHA'er.

Vi kan ikke se asteroider meget godt, fordi de er små. Denne animation er bygget af Arecibo-radarbilleder af den nær jordens asteroide 3200 Phaethon, erhvervet fra 15. til 19. december 2017. Læs mere om disse observationer.

Ser du hvad der foregår her? I de seneste årtier har astronomer indset potentialet for at asteroider rammer Jorden. Det er et meget reelt potentiale. Verden som helhed har erkendt, at det er vigtigt for en planet med 7, 6 milliarder mennesker at forstå den potentielle trussel fra asteroider, og at spore asteroider, og endda at diskutere, hvad vi kunne gøre, hvis vi lærte, at en asteroide var på vej. Forhåbentlig lærer vi dette nogle år, før det skete, og ikke dage før.

Men al denne formalisering af en potentiel trussel - nomenklatur, lister, akronymer - har også skabt et potentiale til at skabe misforståelser og frygt. Og vi ved alle, på internettet betyder frygt klik og klik betyder $$.

I mellemtiden er asteroiderne lige derude, som de har været i milliarder af år, og forfølger deres bane rundt om solen. Hvis asteroiden 2007 FT3 observeres igen i slutningen af ​​september eller begyndelsen af ​​oktober 2019, kan de nye observationer muligvis lade astronomer finjustere sin bane. Derefter fjernes det måske fra vagt risikotabellen.

I mellemtiden skal du ikke bekymre dig. Det, du ser her, er bare astronomi i handling, og især grenens astronomi, der sigter mod at holde os beskyttet mod asteroider. Og de foreløbige data - baseret på disse astronomers bedst mulige observationer og mest omhyggelige baneberegninger - indikerer tydeligt, at denne særlige asteroide, 2007 FT3, ikke udgør nogen risiko for vores planet.

Kunstnerens koncept om en stor asteroide rammer Jorden. Er dette nogensinde sket? Jo da. Store asteroider har ramt Jorden i fortiden. Store kratere på Jorden - for eksempel Meteor Crater i Arizona - vidner om en asteroide strejke. Kunne en stor asteroide slå os i fremtiden? Det er muligt, og det er derfor, astronomer har det så travlt i dag med asteroidsporing. Men ved denne skrivning vides ingen stor asteroide at være på kollisionskurs med Jorden. Billede via SolarSeven / Shutterstock.

Bundlinjen: Asteroid 2007 FT3 vil ikke ramme Jorden den 3. oktober 2019.