30. oktober vellykket Soyuz raketlancering er gode nyheder for ISS

Siden rumfærgen trak sig tilbage, er russiske Soyuz-raketter den eneste måde for besætninger og forsyninger at rejse til og fra den internationale rumstation (ISS). Derfor har dagens succesrige lancering af et ubemandet Progress-forsyningsskib via en Soyuz-raket - kl. 10:11 UTC (17:00 CDT) søndag 20. oktober 2011 - fået mange til at give et tegn på lettelse.

Man kan forestille sig, at det går dobbelt for dem, der kredser rundt i selve den internationale rumstation, og dem, der forventes at gå op i november 2011, da succesen med dagens lancering peger på genoptagelse af bemande flyvninger til ISS senere på året.

Det foruroligende begyndte den 24. august 2011, da et ubemandet russisk Progress-rumfartøj - et lasteskib på vej mod Den Internationale Rumstation (ISS) - styrtede kort efter start. Det ubemandede fartøjs nedbrud fulgte en funktionsfejl i Soyuz-boosterraketten, der var beregnet til at drive den til rummet. Efter august-styrtet blev alle fremtidige bemande flyvninger jordet.

Dagens lancering af endnu et ubemandet russisk Progress-fragtskib - udpeget Progress 45 - markerer den første succesrige Progress-lancering siden kraschen i august. Fremskridt 45 sprængte med succes ombord på en russisk Soyuz-raket fra Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan.

ISS og dens besætning var aldrig i nogen fare, sagde rumfunktionærer. Rumstationen var fuldt udstyret med forsyninger, og et russisk rumfartøj befinder sig i øjeblikket ved stationen. Men der var en mulighed for, at NASA og de andre ISS-medlemslande skulle bringe den nuværende ISS-besætning tilbage til Jorden, før nyt besætning kunne sendes op, hvilket efterlader rumstationen ubemandet og afslutter 10 års kontinuerlig beboelse i rummet. Dagens succesrige lancering får denne mulighed til at virke fjern.

Nederste linje: Et ubemandet Progress-forsyningsskib - designet Progress 45 - blev løftet til rummet via en Soyuz-raket tidligere i dag. Løftning fandt sted kl. 10:11 UTC (17:00 CDT) søndag 20. oktober 2011. Håndværket er på vej mod den internationale rumstation med forsyninger. Denne vellykkede lancering gør det usandsynligt, at Den Internationale Rumstation vil gå ubemandet, som nogle frygtede efter nedbruddet af et lignende ubemandet Progress-lasteskib i august 2011.

Russisk forsyningsskib til ISS styrter i Sibirien

Tre nye besætninger planlagt til International Space Station i november 2011