OSIRIS-REx sætter seværdigheder på asteroiden Bennu

NASA frigav de første billeder fra sin OSIRIS-REx-mission den 24. august 2018. Missionen lanceret i september 2016, og siden da har de rejst mod asteroiden Bennu. Nu er det i den sidste tilgangsfase af missionen, som forventes at ankomme asteroiden den 3. december.

Animationen herunder består af et beskåret sæt med 5 billeder, der fås af PolyCam-kameraet på OSIRIS-REx-rumfartøjet i løbet af en time til kalibreringsformål og til at hjælpe missionens navigationshold. Den fangede disse billeder, da rumfartøjet allerede havde rejst ca. 1, 1 milliarder miles (1, 8 milliarder km) siden det blev lanceret den 8. september 2016.

På det tidspunkt var fartøjet kun 1, 4 millioner miles (2, 3 millioner km) fra asteroiden Bennu… og lukning.

Denne animation består af 5 af de første billeder af asteroiden Bennu via OSIRIS-REx-missionen, erhvervet den 17. august 2018, på 1, 4 millioner miles (2, 3 millioner km), eller næsten 6 gange afstanden mellem Jorden og månen. Asteroiden er synlig som et bevægeligt objekt mod stjernerne foran stjernebilledet Serpens. Rumfartøjet ankommer til asteroiden den 3. december 2018. Billede via NASA / Goddard / University of Arizona.

De kommende måneder bliver spændende, da OSIRIS-REx - også kaldet Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer - nærmer sig sit mål. OSIRIS-REx er NASAs første mission at besøge en asteroide nær jorden, undersøge overfladen, samle en prøve og levere den tilbage til Jorden. Den asteroide prøve forventes at vende tilbage til Jorden via frit fald fra rummet, indtil den når en højde på 33, 5 km (33, 5 km), når en første faldskærm vil indsætte. Ved 3 km (3 km) frigøres den vigtigste faldskærm og bringer kapslen med sin dyrebare last fra Bennu ind til en blød landing i Utah-ørkenen den 24. september 2023.

Således vil missionen tage syv år fra lancering til prøveudkast. Dante Lauretta, OSIRIS-REx vigtigste efterforsker ved University of Arizona, Tucson, kommenterede:

Nu hvor OSIRIS-REx er tæt nok til at observere Bennu, vil missionsteamet bruge de næste par måneder på at lære så meget som muligt om Bennus størrelse, form, overfladefunktioner og omgivelser, før rumfartøjet ankommer til asteroiden.

Efter at have brugt så lang tid på at planlægge dette øjeblik, kan jeg ikke vente med at se, hvad Bennu afslører for os.

Læs mere om OSIRIS-REx's endelige tilgang til asteroide Bennu

Tjek denne OSIRIS-REx-missionstidslinje

Nederste linje: Denne uge frigav NASA de første billeder af asteroiden Bennu via OSIRIS-REx, dets første mission til en asteroide nær Jorden. Rumfartøjet ankommer til Bennu den 3. december.