Plantning af et flag på månen

Neil A. Armstrong (til venstre) og Edwin E. “Buzz” Aldrin, Jr. (til højre) med flag på månen under Apollo 11 ekstravehikulær aktivitet. Billede via NASA.

Af Andrea Estrada, University of California, Santa Barbara

Da Apollo 11-astronauterne Neil Armstrong og Buzz Aldrin plantede det amerikanske flag på månen for 50 år siden denne måned - 20. juli 1969, for at være præcise - var det en teamindsats.

Det repræsenterede også en vigtig bedrift inden for teknik.

Annie Platoff, bibliotekar ved University of California, Santa Barbara Library og en førende ekspert på Apollo-programmets placering af flag på månens overflade, sagde:

Flaget på månen er en fantastisk illustration af det faktum, at i rummet er intet enkelt. For mig er flaget på månen et glimrende eksempel på noget, der synes meget, meget enkelt, men når du virkelig begynder at tænke over det, er du klar over, at det er meget komplekst.

Astronaut Neil Armstrong på månen. Billede via NASA.

Månens flagstang

Med praktisk taget ingen atmosfære på månen - og derfor ingen vind - ville flag, der flyver frit på Jorden, hænge som slap klud i månemiljøet. Så ingeniører måtte helt revidere flagstangdesign ifølge Platoff. På en jordbunden flagstang er flaget fastgjort ved hejseværket - det lodrette afsnit tættest på polet - både øverst og nederst på flaget. Stangen kan muligvis glide gennem en ærme på flagets hejseside eller være fastgjort ved hjælp af gryn eller en anden type fastgørelse. Et måneflag er dog kun forankret til stangen i bunden. Det holdes på plads hovedsageligt af en vandret tværstang øverst. Platoff forklarede:

En måneflaggstang har tre dele. Der er to lodrette sektioner, og derefter den vandrette tværstang, der er hængslet øverst på den øverste lodrette sektion. For at indsætte flaget brugte en astronaut en prøvehammer til at banke den nederste lodrette sektion ned i jorden. Den anden astronaut udvidede den teleskopiske tværstang og hævede den til en 90-graders vinkel med den lodrette sektion for at klikke på plads. Derefter gled de to astronauter den øverste del af stangen ned i den nederste.

Når de først fik flaget op, fik flere faktorer det til at se ud som om det fløj. Først var der rynker i den på grund af hvor tæt den var pakket. Og disse tilføjer illusionen om, at flaget vinker. Astronauterne fik ikke altid den horisontale tværstang udvidet hele vejen - de arbejdede i tryksatte rumdragter og virkelig besværlige handsker, når alt kommer til alt - hvilket fik flaget til at samle sig på steder. Det fik det også til at se ud som om det vinker.

Elementerne i måneflaggsamlingen omfattede flagstangen, et isolerende tæppe og en termisk beskyttelsesindhylling. Foto via NASA.

Rejser ud i rummet

Bare det at få flaget til månen viste sig også at være en udfordring for NASA-ingeniører. Platoff sagde:

Apollo 11 og 12-flagene blev opbevaret på stigen i månemodulet. Det var en slags tilføjelse i sidste øjeblik, og jeg tror, ​​at det var derfor, de valgte det sted. Men de måtte beskytte den mod motorerne i månemodulet. Da astronauterne kom ned til land, fyrede de motorerne for at bremse dem selv. Og de motorer blev virkelig varme. Uden tilstrækkelig termisk beskyttelse ville flaget være væk.

For at beskytte Old Glory byggede ingeniører et metalhylster, der gik rundt om apparatet på stigen. De tilføjede også noget isolerende tæppemateriale. Ved senere missioner blev flaget flyttet til et opbevaringsrum uden for månemodulet. Platoff sagde:

Det var dybest set det rum, hvor de holdt deres kameraer, hammere, prøveudtagningskure og andet udstyr. Og dette område var allerede termisk beskyttet.

NASA-ingeniør Jack Kinzler s originale skitse af måneflaggsamlingen. Billede via Jack Kinzler.

Annie Platoff har en ildfast, silicafibra beta-klud, amerikansk flag-patch til en rumdragt i Apollo-æra. Læs mere om Platoff. Billede via Daniel Smith.

Nederste linje: 50 år efter Apollo 11-måneturen, udfordringen med at plante flaget på månen.

Via University of California, Santa Barbara