Plastforurening er kommet ind i fossil poster, siger undersøgelsen

En strand i Ghana, 2018. Billede via Wikipedia.

Plastforurening er nu i fossilprotokollen, ifølge ny forskning fra Scripps Institution of Oceanography ved University of California San Diego. Til undersøgelsen, der blev offentliggjort 4. september 2019, i tidsskriftet Scientific Advances, studerede forskere jordlag i Californiens Santa Barbara Basin tilbage til 1834. De fandt ud af, at aflejringer af plast er steget eksponentielt siden slutningen af ​​2. verdenskrig, fordobling omkring hvert 15. år.

De fleste af plastpartiklerne var fibre fra syntetiske stoffer, der blev brugt i tøj, sagde forskerne og antydede, at plast flyder i havet via spildevand.

Stigningen af ​​plast i sedimenterne matcher en stigning i hastigheden på plastproduktion overalt i verden og en stigning i Californiens kystbestand i samme tidsperiode. Jennifer Brandon fra Scripps er undersøgelsens hovedforfatter. Hun sagde i en erklæring:

Denne undersøgelse viser, at vores plastproduktion næsten perfekt kopieres i vores sedimentære optegnelse. Vores kærlighed til plast bliver faktisk efterladt i vores fossilrekord.

Brandon fortalte også The Guardian :

Det er en meget klar underskrift. Plast blev opfundet og stort set med det samme kan vi se det vises i sedimentærrekorden.

Set under mikroskopet begynder varierede plastbits at samle sig i sediment efter 2. verdenskrig. Billede via Scripps Institution af Oceanografi.

Forskerne analyserede årlige sedimentlag, indsamlet fra en kerneprøve, at de stammede tilbage til 1834, på udkig efter mikroplast - små plaststykker end 5 millimeter lange (eller ca. størrelsen på et sesamfrø) i kerneprøven. De fleste plast blev opfundet i 1920'erne, men blev ikke brugt i betydelige kommercielle mængder før efter 2. verdenskrig. Forskerne fandt plast i sediment dateret til 1945, hvor mængden senere voksede hurtigt, så folk i 2010 (da prøverne blev indsamlet) deponerede mennesker 10 gange så meget plast i bassinet som de var før 2. verdenskrig. Forskerne sagde, at efterkrigstidens periode også udviste en større mangfoldighed af plast, inklusive fragmenter af plastikposematerialer og plastpartikler ud over fibre.

Brandon foreslog, at undersøgelsesresultaterne understøtter ideen om at bruge plastisk ophobning som en definerende betegnelse for Anthropocene, en foreslået ny geologisk epoke præget af menneskehedens indflydelse på Jorden. Specifikt, sagde Brandon, kunne stigningen af ​​plast begyndt i 1945, da verden blev frisk efter krigen, kunne tjene som en fuldmagt i en periode inden for det antropocene, som forskere har mærket den store acceleration, en periode, hvor menneskehedens indflydelse på vores planet er stigende væsentligt. Brandon fortalte The Guardian :

Vi lærer alle i skolen om stenalderen, bronzealderen og jernalderen. Vil dette blive kendt som den plastiske tidsalder?

Det er en skræmmende ting, at dette er, hvad vores generationer vil blive husket for.

Nederste linje: Ny forskning antyder, at plastik er kommet ind i Jordens fossilrekord.

Kilde: Multidekadal stigning i plastpartikler i kysthavsedimenter

Via Scripps Oceanography