Forskere forbinder opvarmning af havet med Amazon-brande

Forskere fra University of California, Irvine har oprettet en computermodel, som de siger, med succes kan forudsige placeringen og sværhedsgraden af ​​brande i Amazonas regnskov, og resten af ​​Sydamerika, måneder i forvejen. Modellen er afhængig af små variationer i havtemperaturer kombineret med estimater af menneskelige påvirkninger i regionen for at forudsige, hvor mange brande en region kan opleve fra det ene år til det næste.

Denne meget flot NASA-video forklarer historien.

Forskerne analyserede næsten et årti med satellitdata i processen med at skabe deres ocean-fire model.

Tidligere forskning i Amazonas har vist, at menneskelige bosættelsesmønstre er den primære faktor, der driver distributionen af ​​brande i Amazonas. Den nye undersøgelse viser, at miljøfaktorer specifikt små variationer i havtemperaturer forstærker de menneskelige påvirkninger.

Brande i det amerikanske vest er varme nok til at forbruge næsten alt på deres vej. Dermed mindskes brandfare. Men brande i Amazonas regnskov brænder køligere og dræber mindre tynde barktræer, mens de ikke spiser dem. Resten af ​​dødt træ - derefter huller i regnskovets baldakin, når de døde træer falder - forårsager brandfare for at stige. Via TheAmazonRainForest.org

Yang Chen, University of California, Irvine, videnskabsmand, der ledede forskningen. Chen og hans kolleger fandt temperaturændringer på så lidt som .25 C (.45 F) i Nordatlanten og 1 C (1, 8 F) i det centrale Stillehav kan bruges til at forudsige sværhedsgraden af ildssæsonen over store dele af Amazonas. Han sagde:

Højere end normalt havoverfladetemperaturer i Atlanterhavet og Stillehavet viste sig at være røde flag, at en alvorlig brandsæson var på vej om fire til seks måneder.

Forskerne mener, at usædvanligt varme havoverfladetemperaturer får regionale nedbørsmønstre til at skifte nord i det sydlige Amazonas i den våde sæson. James Randerson, en videnskabsmand ved University of California, Irvine, der var medforfatter til undersøgelsen, sagde:

Resultatet er, at jord ikke bliver fuldt mættet. Måneder senere falder fugtighed og nedbør, og vegetationen bliver tørre og mere antændelig.

Forskere bruger computermodeller til at udforske en enorm forbindelse mellem havet og jorden på planeten Jorden for at opdage, at stigende havtemperaturer er en faktor i øget antal og sværhedsgraden af ​​brande i Amazonas og Sydamerika. Billedkredit: Sean O'Flaherty på Wikimedia Commons

Klik her for at udvide billedet ovenfor

For at etablere forbindelsen mellem brandaktivitet og havoverfladetemperaturer analyserede forskerne ni års brandaktivitetsdata indsamlet af Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer instrumenter (MODIS) på NASAs Terra- og Aqua-satellitter og sammenlignede antallet af brande med poster over havoverfladetemperaturerne opretholdt af National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). År med unormalt kølige havtemperaturer havde færre brande, mens år, der oplevede usædvanligt varme havtemperaturer, oplevede flere brande. Holdet kiggede også efter og fandt ændringer i udfældningsmønstre målt ved Tropical Rainfall Measuring Mission (TRMM), en satellit, der administreres i fællesskab af NASA og det japanske luftfartsudforskningsagentur (JAXA).

Bundlinjen: Forskere ved University of California, Irvine, har brugt computermodellering til at etablere en forbindelse mellem stigende havtemperaturer og øget antal og sværhedsgraden af ​​brande i Amazonas regnskov og i hele Sydamerika.

Læs mere om denne historie fra NASA

Et tilbageblik på sommerens 2011? S ekstreme vejr og katastrofer

Enestående snefald rammer New England i slutningen af ​​oktober 2011

Analyse udført af tidligere klimaskeptiker bekræfter, at Jorden varmer