Richard Alley om pludselige klimaændringer

EarthSky talte med Richard Alley, en Penn State geolog og vinder af en Heinz Award fra 2011 for sit arbejde med pludselige klimaændringer. I de sidste flere årtier har han undersøgt iskerner - prøver fra ophobningen af ​​sne og is lagt ned over tusinder af år i Grønland og Antarktis.

Tag en iskerneprøve. Billedkredit: USGS

Alley udførte banebrydende arbejde inden for videnskab, da han hjalp med at udtrække en to mil lang iskerne fra Grønland i de tidlige 1990'ere, hvilket viser, at Jordens klima ændrede sig pludseligt i fortiden. Med mere af drivhusgas CO2, der hvert år tilføjes til Jordens atmosfære, er Dr. Alley bekymret for, at pludselige klimaændringer kan ske igen. Han sagde:

Hvad vi forventer er, at verden vil opføre sig selv. Når vi tænder for CO2, vil verden blive varmere - men vi ved hvilken slags, hvad der kommer. Og vi vil være i stand til at tage kloge beslutninger til tiden for at bremse stigningen i CO2 og stoppe det, eller om vi skal tilpasse os de ændringer, der kommer. Det, vi er lidt bekymrede over, er, at vi ved fra iskerner og andre poster, at klimaændringen lejlighedsvis ikke er velopdragen.

Han gav os et eksempel på, hvad han mener. I dag forudsiger klimaforskere, at temperaturerne vil stige et par grader Fahrenheit i de næste hundrede år. Iskerner fra Grønland viser, at - for omkring 11.500 år siden gennemsnitlige temperaturer i Grønland steg med ca. 15 grader Fahrenheit i løbet af 10 år eller deromkring. Alley sagde, at denne pludselige ændring blev iværksat i det mindste delvist - ved at smelte polaris, hvilket ændrede havcirkulationen og vejrmønstrene. Når dagens klima opvarmes, smelter is igen i nærheden af ​​Jordens poler. Alley sagde:

Så mange af os arbejder virkelig hårdt for at få den grundlæggende fysik i, hvordan disse kæmpe to mil tykke bunker med is flyder, hvordan de vokser og smelter, og hvordan de kan opføre sig i fremtiden.

Billedkredit: tiswango

EarthSky spurgte Alley, hvordan pludselige klimaændringer ville se ud, hvis det skete i dag:

Det værste tilfælde ville være noget som at ændre havcirkulationen på en måde, der gjorde det tørt i monsunbælterne på steder, hvor folk forventer regnen til at udvande deres afgrøder. Vi ved, at disse pludselige [klima] ændringer i det nordlige Atlanterhav blev ledsaget af tørke i monsunregioner, så hvis vi skulle udløse noget i det nordlige Atlanterhav, kan det igen udløse ændringer i monsunen, hvor et stort antal mennesker har brug for regnen.

Vi er temmelig sikre på, at islagene i Antartic og Grønland forbliver, hvor de er i mindst et stykke tid, men hvis de skulle dumpe is i havet forholdsvis hurtigt, kan du få en meget hurtig stigning i havniveauet.

Alley talte om forsikring mod denne mulighed:

Mindre udledninger af klimadioxid, dybest set. Den anden ting du ser på er at forsøge at opbygge samfundet, så det er lidt mere robust. Hvis du planlægger at bygge en mur omkring byen for at holde oversvømmelsen ude, bygger du måske den lidt højere, bare for tilfældet. For et område, der er tilbøjeligt til oversvømmelse eller tørke, lægger du lidt af en pude i den måde, du gør tingene på, så hvis ting viser sig at være lidt værre, end vi forventede, har vi en evne til at tackle det.

Han sagde, at det ikke er naivt at være optimistisk med hensyn til Jordens klimaframtid.

Der er enorme ressourcer derude. Mængden af ​​sollys, vindenergi og geotermisk dværg den mængde energi, vi bruger nu, og de er tilgængelige med teknologier, som vi har, eller som vi kan få på en ret ligetil måde. Hvis vi sætter vores hjernekræft i arbejde, leveres det, vi har brug for, af planeten. Vi kan gøre det. Vi kan dyrke maden. Vi kan sikre, at mennesker overlever. Vi kan sikre, at folk har noget godt at gøre. Vi kan skabe en bæredygtig fremtid.

Lyt til de 8 minutters og 90 sekunders EarthSky-interviews med Richard Alley om pludselige klimaændringer øverst på siden.