Robert Walker: Udfordringer for befolkningens syv milliarder

Verdens nu syv-milliarder mennesker står over for nye udfordringer fra befolkningsvækst, der er uset i det 20. århundrede. Det er ifølge Robert Walker, koncerndirektør for Befolkningsinstituttet. Walker fortalte EarthSky:

I det 20. århundrede klarede verden succes med befolkningsvæksten. Vi gjorde betydelige fremskridt med at reducere fattigdom og sult. Men i dag, når verden nærmer sig det syv milliarder mark, er tilliden ikke så høj. Efter årtier med fremskridt med at reducere sult og alvorlig fattigdom har en global recession og en fødevarekrise vendt nogle af de gevinster, der for nylig blev gjort. I det sidste årti har vi set en tendens til højere og højere råvarepriser for energi, mineraler og måske vigtigst af alt for basale fødevarer. I det mindste ser æraen med billig energi og billig mad ud til at være forbi.

De fattige føler en prisknap på basale ting som mad og elektricitet, sagde Walker. Image Credit FN

Ser fremad, pegede Walker på Afrika syd for Sahara og Sydasien som flammepunkter i kampen mod fattigdom. Han sagde:

Det kritiske spørgsmål, vi er nødt til at stille os selv, er, hvad kan vi gøre for at reducere sult og fattigdom i verden for at sænke fertiliteten i de lande, hvor fertilitetsraterne ligger langt over verdensgennemsnittet.

Svaret på befolkningens udfordringer er komplekst, sagde Walker.

Men det kommer dybest set ned på behovet for at holde piger i skolen længere. Fordi vi ved, at når piger bliver i skole og modtager en uddannelse, at de får få børn, mindre familier. På samme måde ved vi, at når piger ikke kun er uddannet, men får økonomisk og politisk mulighed og fuld ligestilling, har familiens størrelse også en tendens til at falde over tid. Endelig er vi nødt til at sikre, at kvinder overalt, ikke kun i den udviklede verden, men også i udviklingsverdenen i dag, har adgang til et komplet spektrum af antikonceptionsmidler, så de har et reproduktivt valg og er i stand til at udøve deres reproduktive rettigheder.

Selvom befolkningsvæksten er aftaget i det sidste halve århundrede, fortsætter Jorden med at se nye befolkningsregistre for mennesker. Walker forklarede.

Pigers uddannelse er nøglen til at bremse befolkningsvæksten, sagde Walker.

Der er gjort en betydelig mængde fremskridt i de sidste 50 år med hensyn til reduktion af fertilitet eller fødselstal. Og på grund af dette har vi set en afmatning i verdens befolkningstilvækst. Men trods denne afmatning vokser verden stadig, med hensyn til antallet af mennesker, der hvert år føjes til planeten, meget kraftigt. Faktisk tilføjer vi flere mennesker til planeten i år, end vi gjorde for ti år siden på dette tidspunkt.

Vi står over for en meget betydelig udfordring. Og problemet er, at faldet i fertilitetsrater er begyndt at aftage. Og vi ser i mange lande i dag, at fertilitetsrater synes at sidde fast på et ret højt niveau, hvilket hæmmer vores evne til at reducere sult i disse lande og til at bekæmpe alvorlig fattigdom.

Dagens syv milliarder mennesker står over for usete udfordringer fra befolkningsvæksten. Billedkredit: FN

Når det kommer til ting som mad og husly, er der meget ændret siden verden holdt seks milliarder mennesker i 1999, sagde Walker.

Det vigtigste, der har ændret sig i de sidste tolv år, er, at råvarepriser, de priser, vi betaler for olie, kul, naturgas, de priser, vi betaler for mineraler, kobber og tin, og måske vigtigst af alt, de priser, vi betaler for basismad råvarer - hvede, ris, majs og madolie - er alle steget meget dramatisk i løbet af de sidste ti til tolv år. Og hvad det betyder er, at det er et hårdere og sværere job at eliminere alvorlig fattigdom i verden. Og det betyder, at folk snarere end at være i stand til at komme ud af sult og underernæring, skubbes tilbage til en tilstand, hvor de ikke har nok mad, eller de ikke har den rigtige mad til at opretholde sundheden . Så det er en dynamisk forandring i verden.

Derudover er der en langvarig bekymring, der har eksisteret i godt over et halvt århundrede - at befolkningsvækst og stigende forbrug imperler planeten selv. At vi som et resultat af menneskelig aktivitet grundlæggende ændrer planetens miljø, først og fremmest starter med klimaændringer naturligvis, men også udvider til andre spørgsmål, såsom vandkvalitet og især en masse bekymring, der findes i dag omkring oceanerne.

Robert Walker fortalte EarthSky, hvad han mente var vigtigst om milepælen for befolkningen syv milliarder.

Det vigtige, som folk er nødt til at indse i dag, er, at befolkningsvækst er en udfordring for verden. Og som alle udfordringer skal de imødekommes; Ellers er vi nødt til at acceptere konsekvenserne. Og befolkningstilvæksten relaterer virkelig til næsten alle de problemer, vi er bekymrede for i verden i dag.

Hvis du spørger folk, hvad er de vigtigste problemer, der findes derude i dag, vil mange mennesker nævne klimaændringer. De vil nævne miljø. De vil nævne alvorlig fattigdom og sult. Alle disse spørgsmål er relateret til befolkningstilvækst og vores manglende vilje til at give kvinder i udviklingslandene og i den udviklede verden adgang til de familieplanlægningstjenester og information, de ønsker.

Afrika syd for Sahara står over for en hård fremtid i kampen mod fattigdom, ifølge Walker. Billedkredit: FN

Så der er en frygtelig masse på spil, og det kommer virkelig ned på, om vi er i stand til at imødekomme behov og ønsker fra kvinder i udviklingslandene og i den udviklede verden. Det kræver ikke en enorm investering i ressourcer for at gøre det. Det er virkelig den kritiske ting, som folk har brug for at forstå. At reducere befolkningstilvæksten kræver ikke, at vi bruger billioner af dollars. Der er mange udfordringer i verden, der kræver, at vi bruger billioner af dollars, herunder overgangen fra fossilt brændstof til vedvarende energi.

Men med hensyn til befolkningens udfordring er dette noget, vi kan gøre noget ved, og vi kan gøre det meget omkostningseffektivt. Det kræver ikke så mange penge. Men det kræver engagement.

Nederste linje: Verdens syv milliarder mennesker står over for nye udfordringer fra befolkningsvækst, der er uset i det foregående årti. Stigende priser på livsnødvendigheder som mad og energi lægger endnu mere pres på verdens fattige. Pigens uddannelse og adgang til familieplanlægning er måder til at bremse befolkningsvæksten og lindre fattigdom over hele verden.

EarthSky 22: Befolkning 7 mia. Forude

Befolkningsudfordringer til året 2050

Joel Cohen: Top 10 centrale befolkningstendenser på Jorden med 7 milliarder