Robert Zubrin om hvorfor vi skulle tage til Mars

Luftfartsingeniør og forfatter Robert Zubrin er præsident og grundlægger af Mars Society, hvis mere end 4.000 medlemmer fremmer den menneskelige efterforskning og bosættelse af vores naboplanet Mars. En ny 15-års jubilæumsudgave af Zubrins bog Sag for Mars kom ud i juni 2011. Zubrin talte med EarthSky's Jorge Salazar om, hvorfor folk skulle rejse til Mars.

Hvorfor skulle mennesker gå til Mars?

Der er virkelig tre grunde: for videnskaben, for udfordringen og for fremtiden.

Hvad videnskaben angår, er Mars den planet, der er tættest på os, der kunne have støttet livet i fortiden og muligvis stadig gør det i nuet. Og så ved at gå til Mars og udforske de tørrede søer og floddale og bore i det underjordiske grundvand på Mars, kigge efter fossiler, kigge efter mikrobielt liv, der endnu kan fortsætte, vil vi være i stand til at bestemme, om livet er et generelle fænomener i universet, eller hvis det er et fænomen unikt for Jorden.

Billedkredit: NASA / Pat Rawlings, SAIC

Vi vil opdage, om vi er alene eller ikke, fordi vi ved nu, at planeter er rigelige i galaksen. Og hvis livet udvikles almindeligt, uanset hvor der er en planet med rimelige forhold, og enhver stjerne har rimelige betingelser i en passende afstand, er livet almindeligt.

Og da hele livets historie på Jorden er en udvikling fra enklere former til mere komplekse former, der viser større kapacitet til aktiviteter og intelligens og stadig hurtigere udvikling, hvis livet er overalt, betyder det, at intelligens er overalt. Det betyder, at vi ikke er alene. Dette er noget, som tænkende mænd og kvinder har undret sig over i tusinder af år. Det er værd at gå der for at finde ud af.

Den anden grund er udfordringen. Jeg tror, ​​at civilisationer er som enkeltpersoner. Vi vokser, når vi bliver udfordret. Vi stagnerer, når vi ikke er det. Og et menneske til Mars-program ville være en favnende udfordring for vores samfund, især for vores ungdom. Det vil sige til enhver ung person: lær din videnskab, og du kan være en opdagelsesrejsende eller pioner for nye verdener.

Og ud af denne udfordring får vi millioner af videnskabsmænd, ingeniører, opfindere, læger, medicinske forskere, teknologiske iværksættere. Dette er den slags mennesker, der driver samfundet fremad. Du kan se det som en enorm kraftig investering i intellektuel kapital.

Og så skal vi endelig tage til Mars i fremtiden. Jorden er ikke den eneste verden. Og hvis vi rejser til Mars, begynder vi menneskehedens karriere som en multi-planet, rumfarende art. Hvis vi gør dette, vil der 500 år fra nu komme nye grene af menneskelig civilisation på Mars og, tror jeg, på mange verdener uden for.

Når disse mennesker ser tilbage på vores tid, hvad vil de da betragte som det, vi laver i dag, som betydningsfulde? Hvad vi gjorde for at gøre deres civilisation mulig - nye verdener, nye lande, nye nationer med nye sprog og nye historier - at det er det, der er vigtigt.

Efter dit skøn, hvad skal det til for at oprette en menneskelig base på Mars?

Vi er nødt til at udvikle et tungt liftkøretøj, der kan sammenlignes med Saturn V-raketten, som vi havde i 1960'erne. Og hvis vi havde sådanne raketter, ville det tage to lanceringer for hver mission til Mars. Den første sender et returkøretøj til Mars uden nogen i. Og det går, og det lander på Mars, og det kører en pumpe og suger den Martiske luft og behandler det faktisk til drivmiddel til returrejsen ved hjælp af meget velkendte kemitekniske processer, der er beskrevet i min bog The Case for Mars . Vi har gjort det i laboratoriet, og andre mennesker har det også.

Billedkredit: NASA

Og så når det først er gjort, skyder den anden raket en levende raket ud til Mars med en besætning i den. Og de lander i nærheden af ​​Jorden returbil. De bruger deres habitatfartøjer som deres hus, mens de er på Mars, som deres efterforskningsbase.

I slutningen af ​​halvandet år udforsker de Mars, de kommer tilbage, de kommer i Jorden tilbage køretøj og flyver tilbage til Jorden. De forlader deres levested på Mars. Hver gang du gør dette, tilføjer du et andet habitat til basen. Og temmelig snart har du begyndelsen på den første menneskelige bosættelse om en ny verden. Der er intet i dette, der er grundlæggende ud over vores teknologi.

Der er bestemt udfordringer, men disse udfordringer er ikke så store som dem, vi stod over for at gå til månen i 1960'erne. Begyndende med næsten nul plads kapacitet og oplevelse, startende med et land, der endnu ikke havde opfundet trykknapstelefoner, og vi nåede det til månen.

Hvad er din vision om, hvad folk rent faktisk ville gøre på Mars? Hvordan ville en menneskelig bosættelse være?

De første mennesker, der rejser til Mars, vil ikke være nybyggere. De vil være opdagelsesrejsende. Og de vil undersøge en række ting. For eksempel vil de undersøge de ressourcer, der understøtter fremtidig menneskelig bosættelse.

De fleste af øjeblikkelig bekymring vil være at prøve at løse centrale videnskabelige spørgsmål om eksistensen af ​​liv på Mars, fortid eller nutid. Mars er en kold og tør planet på dens overflade i dag. Men det var engang varmt og vådt. Vi ved, at fordi der er vand erosion funktioner over hele Mars overflade. På Jorden, uanset hvor du finder flydende vand, finder du liv. Hvis vi kan udforske disse steder og se efter endda fossiler af tidligere liv, der er deponeret der, vil vi vide, at Mars engang havde liv.

Desuden ved vi nu, at der er flydende vand under jorden på Mars. Og der er endda nogle steder, hvor der udsendes metan fra overfladen. På jorden kommer methan kun fra to kilder - fra bakterier eller fra hydrotermiske åbninger. Og - hvis det er bakterier, er det liv. Hvis det er en hydrotermisk udluftning, er det et miljø, der kan understøtte livet. Så hvis vi kan gå og bore ned og hente prøver fra steder og se på hvad der er - og måske endda finde eksisterende Martiske mikrober - kan vi underkaste dem biokemisk undersøgelse. Vi kan se på dem og opdage, om livet på Mars er bygget på de samme mønstre som livet på Jorden, eller om det kunne være noget helt andet. Dette er grundlæggende for at forstå ikke kun mangfoldigheden i livet i universet, men dets natur.

Det skyldes, at alt liv på Jorden er bygget på en plan. Vi bruger alle det samme sæt aminosyrer, den samme RNA-DNA-metode til replikering af information fra en generation til den næste. Jeg er ligeglad med om du er en bakterie, en svamp, en krokodille eller et menneske. Vi er alle ens i disse henseender.

Men skal det være? Er livet på Jorden mønsteret for alt liv overalt? Eller er vi bare et særligt eksempel, der er trukket ud fra et meget hurtigere billedtæppe af muligheder? Dette er virkelig værd at finde ud af. Og det er, hvad disse opdagelsesrejsende, der skal til Mars, vil arbejde for.

Lyt til 90-sekunders og 8-minutters EarthSky-interview-podcasts med Zubrin om hvorfor vi skal gå til Mars (øverst på siden). Og fortæl os i kommentarerne herunder. Tror du, vi skal hen til Mars?