Forskere opdager den tidligste menneskelige tegning endnu

Tegningen findes på silkret sten i Blombos Cave. Billede via Craig Foster.

Af Christopher Henshilwood, Universitetet i Bergen og Karen Loise van Niekerk, Universitetet i Bergen

Forskere, der arbejder i Blombos-hulen i Sydafrikas sydlige Kapp-region, har fundet en opdagelse, der ændrer vores forståelse af, da vores menneskelige forfædre begyndte at udtrykke sig gennem tegninger. De har fundet en 73.000 år gammel krydset udtegning på en silke-sten (sten). Det blev lavet med en oker-farveblyant. Samtalen Afrika spurgte professor Christopher Henshilwood, der leder holdet, der fandt opdagelsen, om dets betydning.

Hvordan ser den tegning, dit hold har fundet ud, ud?

Det består af et sæt af seks lige subparallelle linjer krydset skråt af tre let buede linjer. Den ene linje overlapper delvist kanten af ​​et flagerarr. Dette antyder, at det blev foretaget, efter at flagen blev løsrevet. Den pludselige afslutning af alle linjer på fragmentkanterne indikerer, at mønsteret oprindeligt strækkede sig over en større overflade.

Så mønsteret var sandsynligvis mere komplekst og struktureret i sin helhed end i denne afkortede form.

Dette har ændret vores tanker om, da menneskelige forfædre begyndte at tegne. Hvad var den tidligste kendte tegning, der blev fundet før dette?

Den tidligste kendte gravering, et zig-zag-mønster, der var skåret på en ferskvandsskal fra Trinil, Java, blev fundet i lag dateret til 540.000 år siden. Med hensyn til tegninger foreslog en nylig artikel, at malede repræsentationer i tre huler på den iberiske halvø var 64.000 år gamle - dette ville betyde, at de blev produceret af Neandertalerne. Så tegningen på Blombos silcrete-flagen er den ældste tegning af Homo sapiens, der nogensinde er fundet.

Du beskriver det som en "tegning" - hvordan kan du være sikker på, at det ikke kun var en tilfældig række ridser?

Tilstedeværelsen af ​​lignende tværklækkede mønstre indgraveret på okerfragmenter fundet på samme arkæologiske niveau og ældre niveauer antyder, at det pågældende mønster blev gengivet med forskellige teknikker på forskellige medier.

Dette er, hvad vi ville forvente at finde i et samfund med et symbolsk system indlejret i forskellige kategorier af artefakter. Det er også værd at bemærke, at mønstre, der er tegnet på en sten, er mindre holdbare end dem, der er indgraveret på et okerfragment og måske ikke overlever transport. Dette kan indikere, at der blev produceret sammenlignelige tegn i forskellige sammenhænge, ​​muligvis til forskellige formål.

Er der nogen grund til at tro, at mønsteret er et kunstværk?

Vi vil tøve med at kalde det ”kunst”. Det er bestemt et abstrakt design; det havde næsten helt sikkert nogen betydning for skaberen og udgjorde sandsynligvis en del af det fælles symbolske system, som andre mennesker i denne gruppe forstod. Det er også bevis på, at de tidlige menneskers evne til at gemme information uden for den menneskelige hjerne.

Fortæller det os noget andet om de mennesker, der lavede det? Og ved vi, hvilken gruppe de tilhørte på vores forfædertræ?

Tegningen er lavet af Homo sapiens - mennesker som os, der var vores gamle direkte forfædre. De var jæger-samlere, der boede i grupper på mellem 20 og 40 mennesker.

Opdagelsen øger vores nuværende forståelse af Homo sapiens i Afrika. De var adfærdsmæssigt moderne: de opførte sig i det væsentlige som os. De var i stand til at fremstille og bruge symbolsk materiel kultur til at formidle deres opførsel, ligesom vi gør nu. De havde også syntaktisk sprog - vigtigt for at formidle symbolsk betydning i og på tværs af grupper af jæger-samlere, der var til stede i det sydlige Afrika på det tidspunkt.

Ydersiden af ​​Blombos Cave, hvor tegningen blev opdaget. Billede via Magnus Haaland.

Blombos Cave er et virkelig markant arkæologisk sted. Kan du forklare hvorfor?

Blombos Cave er beliggende 50 meter fra Det Indiske Ocean, højt 35 meter (115 fod) over havets overflade og 300 km (186 miles) øst for Cape Town. Det er meget lille - kun 55m . Det blev brugt som et midlertidigt opholdssted af jæger-samlergrupper; de tilbragte en uge eller to der ad gangen, før de går videre.

Det arkæologiske lag, som Blombos-tegningen blev opdaget i, har også givet andre indikatorer på symbolsk tænkning. Disse inkluderer shell perler dækket med oker og, endnu vigtigere, stykker oker indgraveret med abstrakte mønstre. Nogle af disse indgraveringer ligner tæt den, der er tegnet på silkretflaken.

I ældre lag ved Blombos Cave, dateret til 100.000 år, opdagede de også et komplet værktøjssæt bestående af to perlemonsskaller fyldt med et okerrig stof - en rød maling - og alle artefakter forbundet med at gøre det inklusive sælben brugt til at tilsætte fedt til blandingen. Denne opdagelse beviser, at vores tidlige forfædre også kunne lave maling for 100.000 år siden.

Indgraverede okerplader med forskellige mønstre, inklusive tværklækkede mønstre, blev også fundet i disse ældre lag.

Christopher Henshilwood, professor i evolutionsstudier, professor i afrikansk forhistorie, Universitetet i Bergen og Karen Loise van Niekerk, hovedundersøger, SapienCE - Center for Early Sapiens Adfærd, Universitetet i Bergen

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den originale artikel.

Nederste linje: Interview med lederen af ​​holdet, der opdagede 73.000 år gamle krydsning, de tidligst kendte tegninger af mennesker, i en sydafrikansk hule.

Kilde: En abstrakt tegning fra de 73.000 år gamle niveauer i Blombos Cave, Sydafrika