September's fødesten er safiret

Rå blå safirer. Billede via Amy Kozak.

Safiret, fødesten for september, er en slektning af juli's fødesten, rubinen. Ligesom rubin er det en form for mineralsk korund, et normalt trist gråt mineral. Rød korund kaldes rubin, mens alle andre perlekvalitetsformer af korund kaldes safirer.

Typisk vises safirer som blå sten, der spænder fra meget lyseblå til dyb indigo på grund af tilstedeværelsen af ​​små mængder titan og jern inden i krystalstrukturen. Den mest værdsatte skygge af blå er den mellemdype kornblomst blå. Safirer forekommer også i andre naturlige farver og farver - farveløs, grå, gul, lyserosa, orange, grøn, violet og brun - kaldet fancy safirer. Disse forskellige farver er forårsaget af forskellige slags urenheder i krystallen. For eksempel får gule safirer deres farve fra jernholdigt jern, og farveløse ædelstene har ingen forurenende stoffer.

Logan Sapphire Brooch, den næststørste safir, der er kendt (422, 99 karat), er udstillet på National Museum of Natural History i Washington, DC Image via Andrew Bossi.

Den største kilde til safirer overalt i verden er Australien, især New South Wales og Queensland. Fundet i alluviale aflejringer af forvitret basalt, australske safirer er typisk blå sten med et mørkt og blødt udseende. Kashmir i Indien var en kendt kilde til blåblomsten. I USA er en vigtig kilde Yogo Gulch-minen i Montana, der for det meste giver små sten til industriel brug.

Ordet safir har sine rødder på flere gamle sprog: det arabiske safir, det latinske safirus (der betyder blå ) og det græske ord sappheiros på øen Sappherine i det arabiske hav, hvor safirer blev fundet i gammel græsk tid. Gamle persere kaldte safir for ”Celestial Stone.” Det var perlen af ​​Apollo, den græske profetiens gud, og blev båret af tilbedere, der besøgte hans helligdom i Delphi for at søge hans hjælp. Det blev brugt af gamle etruskere så langt tilbage som i det 7. århundrede f.Kr.

Safiren siges at repræsentere sjælens renhed. Før og i middelalderen blev det båret af præster som beskyttelse mod uren tanker og fristelser fra kødet. Europas middelalderkonger værdsatte disse sten til ringe og brocher, i den tro at de beskyttede dem mod skade og misundelse. Krigere præsenterede deres unge hustruer med safirhalskæder, så de ville forblive trofaste. Man troede, at stenens farve ville blive mørkere, hvis den bæres af en udøver eller udrosthed eller af en uværdig person.

En gang antages safirer at være beskyttelse mod slanger. Det blev sagt, at hvis giftige krybdyr og edderkopper blev anbragt i en krukke indeholdende stenen, ville skabningerne straks dø. Franskmændene i det 13. århundrede troede, at safir forvandlede dumhed til visdom og irritabilitet til godt humør.

En af de mest berømte safirer hviler på den kejserlige statskrone båret af dronning Victoria i 1838. Den er bosiddende i de britiske kronjuveler i Tower of London. Denne perle kaldes St. Edward's Sapphire, fordi den engang tilhørte Edward the Confessor, som bar stenen på en ring under sin kroning i 1042.

Find ud af om fødselssten for de andre måneder af året:
Januar fødesten
Februar fødesten
Marts fødselsten
April fødesten
Maj fødesten
Juni fødesten
Juli fødesten
August fødselssten
September fødesten
Oktober fødesten
November fødesten
December fødesten

Nederste linje: Fødselsstenen for september er safir.