SETI søger i dag

Lynette Cook


Opdatering januar 2019: Denne artikel er ikke blevet opdateret i flere år, mens mange nye udviklinger er sket i SETI-søgninger rundt om i verden. En aktuel database med alle tidligere og nuværende søgninger, med grundlæggende beskrivelser og links til deres fulde detaljer, er blevet oprettet af Jill Tarter fra SETI Institute. Læs om og gennemse det ved meddelelsen fra Technosearch .


Er livet almindeligt i universet? Biologer i dag har en tendens til at tro det.

Er intelligente, teknologiske arter af liv som os almindelige eller sjældne? Langvarig eller kortvarig? Ingen ved, og videnskabelige udtalelser er skarpt opdelt.

Sender der nogen sådanne civilisationer deres eksistens til kosmos? Der er kun én måde at finde ud af, og det er at lytte.

Flere store søgninger efter udenrigsretlig intelligens (SETI) scanner i øjeblikket stjernerne på udkig efter både radio- og lasertransmissioner fra fjerne civilisationer. Enhver type signal kunne sendes over interstellare afstande temmelig økonomisk, er videnskabsmænd overbevist om.

Radiosøgninger har foregået længst. De fleste af dem følger den samme grundlæggende strategi: de jager gennem mikrobølgedelen af ​​spektret for ethvert ekstremt smalbånd (enkeltfrekvens) signal, der kommer uden for solsystemet. I henhold til konventionel visdom er dette den type udsendelse, der har den bedste chance for at blive opdaget på tværs af interstellare afstande.

Af hele radiospektret har frekvensbåndet fra ca. 0, 5 til 60 gigahertz den mindst naturlige baggrundsforstyrrelse i rummet. Eventuelle fremmede radioastronomer burde også indse dette og måske ville de bygge interstellare sendere i overensstemmelse hermed. Vores atmosfære begrænser os generelt til frekvenser under ca. 12 gigahertz, men måske har andre civilisationer også grund til at vælge den lave ende af frekvensområdet.

Klik for større billede.

Hvor skal vi stille radioskiven til at lytte til ET? Kosmisk baggrundsstøj er mest stille i bandet fra ca. 0, 5 til 60 gigahertz. Vores atmosfære forstyrrer mindst fra ca. 1 til 12 gigahertz. Det sorte område viser summen af ​​al naturlig interferens. Nogle søgninger har koncentreret sig om 'vandhullet', båndet markeret med stærke emissioner af brint (H) ved 1, 42 gigahertz og hydroxyl (OH) omkring 1, 72. Disse emissioner er almindelige i hele universet, så båndet mellem dem kan være et plausibelt sted for fremmede civilisationer, der prøver at tiltrække opmærksomhed.

Sky & Telescope illustration

Den eneste form for transmission, som vi har meget håb om at opdage, er en "fyr" - et meget stærkt signal, som udlændinge et eller andet sted bevidst har designet til at meddele "Her er vi!" så tydeligt og højt som muligt for enhver lytter i kosmos, som os. De igangværende søgninger er alt for svage til at hente enhver formodet radioskrav fra en anden civilisations interne trafik - dens egne udsendelser og punkt-til-punkt-kommunikation - uanset hvor avanceret civilisationen måtte være. (Der er faktisk al grund til at tro, at intern kommunikation vil blive mindre genkendelig fra afstand, når en civilisation skrider frem, bedømt ud fra tendenser inden for vores egen kommunikationsteknologi.)

I betragtning af vores enorme størrelse af vores galakse, de enorme afstande mellem stjerner og den enorme bredde af mikrobølgeradiospektret, er det en skræmmende opgave, selv at søge efter kraftige fyrbølger, der er designet til at hjælpe os! SETI-projekter er langt fremme i de senere år, men vi leder stadig efter nåle i meget store høstakke, der forbliver næsten fuldstændig uudforsket.

Her er en komplet gennemgang af alle de store SETI-bestræbelser på verdensplan, både radio og optisk, der for nylig er blevet udført eller i øjeblikket er i gang.

Fortsatte; Klik på "Næste side" nedenfor.

Projekt Phoenix

Drevet af SETI Institute of Mountain View, Californien, afsluttede Project Phoenix et ni-årigt søgeprogram i 2004. Phoenix var den største nogensinde "målrettede søgning." Det vil sige, at den udførte en følsom undersøgelse af relativt få mål: omkring 800 for det meste solstjernetype nærmere end 150 lysår og ældre end 3 milliarder år (når deres aldre kunne bedømmes), såvel som de meget nærmeste stjerner uanset af deres type.

Arecibo

Den 1.000 fod (305 meter) fad i Arecibo, Puerto Rico, er det mest følsomme radioteleskop i verden. Det blev brugt af Projekter Phoenix og SERENDIP, og det indlæser i øjeblikket enorme mængder data til

David Parker / Science Photo Library

Ved hjælp af en vogntrailer fyldt med specialbygget udstyr rejste Project Phoenix til radioteleskoper rundt om i verden for at overvåge de valgte stjerner. Det tilbragte sine sidste seks år opkæmpet ved det 305 meter lange Arecibo-radioteleskop i Puerto Rico, verdens største, hvor det brugte den enorme skål i cirka 5 procent af tiden.

Projekt Phoenix scannede mere end to milliarder radiokanaler mellem 1, 2 og 3, 0 gigahertz med en knivskarvet opløsning på 0, 7 hertz pr. Kanal. Ethvert signal med denne snævre frekvens ville helt sikkert være kunstigt. Til sammenligning er den smaleste mikrobølgefrekvens, der er produceret overalt i naturen (af en interstellar maser), cirka 300 hertz bred.

Under Arecibo-skålen

Meshet af Arecibo-skålen lader sol og regn nå jorden nedenfor, så planter trives og stabiliserer skråningerne mod erosion.

Copyright 2003 Ron Hipschman

Project Phoenix rejste sig fra asken i en ambitiøs SETI-søgning designet af NASA, som Kongressen annullerede i 1993 kort efter, at den var kommet i gang. Ved at udnytte de 58 millioner dollars, der allerede er brugt, sikrede det privatfinansierede SETI Institute udstyret til at fortsætte den målrettede søgningshalvdel af NASA-projektet. (Den anden vigtigere halvdel, en mindre følsom, men meget bredbåndsundersøgelse, der dækker meget af Mælkevejen, gik tabt.) SETI-instituttet er blevet finansieret af flere store donorer fra højteknologibranchen, hvor SETI længe har fyret fantasier. (Se for eksempel Wall Street Journal- artiklen fra 13. februar 2009 om SETI-instituttets Jill Tarter, der vinder high techs indflydelsesrige TED-pris på $ 1 million.) SETI-instituttet finansieres i mindre grad af mange små donorer; medlemskab starter ved $ 50 per år.

Da Project Phoenix sluttede, indtog en mere ambitiøs indsats sin plads. Phoenix-komponenter blev opgraderet og flyttet til næste generation af Allen Telescope Array (ATA), som SETI Institute har bygget i det nordlige Californien. ATA, hvis den udvides til sin fulde tilsigtede størrelse, skal i sidste ende være i stand til at undersøge 1 million eller flere stjerner individuelt, og den har også SETI-evner på bredt felt. I oktober 2007 meddelte SETI-instituttet, at ATA's første 42 retter var begyndt med videnskabelige observationer. Hvis der vises nok penge, planlægger ATA at udvide til 350 retter. I april 2009 foretog ATA-42 med succes forskellige astronomiske observationer af himmelundersøgelser, som beskrevet af Welch og Tarter i et papir, der detaljerede systemets konstruktion og ydeevne.

I maj 2009 begyndte ATA-42 at søge efter kunstige signaler i en fejning af Mælkevejens plan mod det galaktiske centrum. Det himmelområde, der er dækket af denne Galactic Center Survey, er 2 ° med 10 ° i størrelse. Det er kun en to-tusindedel af den himmelske sfære, men det er et ekstremt stjerne-rige område, inklusive omkring 40 milliarder stjerner inden for 30.000 lysår. Undersøgelsen dækker alle frekvenser i det brede “vandhul” -område fra 1420 til 1720 MHz. Flere detaljer.

Styrker: Projekt Phoenix undersøgte nærliggende stjerner for kunstige signaler i større dybde end noget andet program. Det spænder over en bred brøkdel af "mikrobølgevinduet", næsten 2 gigahertz værd. Det blev bygget omkring robuste metoder til at skelne falske alarmer fra et rigtigt interstellært signal, inklusive samtidige observationer fra den 76 meter lange Jodrell Bank-radioskål tusinder af kilometer væk i England. Dette vil give det mulighed for at forfølge og bekræfte et ægte signal i realtid, et stort plus; sortering af falske alarmer forårsaget af den massive radiointerferens fra den menneskelige civilisation er et alvorligt problem for alle radio SETI-bestræbelser.

Svagheder: Phoenix kiggede kun på en svær 800 eller deromkring stjerner ud af milliarder i vores galakse.

Fortsatte; Klik på "Næste side" nedenfor.

Arecibo-modtagere

Antenner over Arecibo-skålen. Kupplen indeholder de modtagere, som de fleste radioastronomer bruger. En anden modtager (skjult af den lange 430-Mhz 'line feed' til venstre) indsamlede signalerne til Project SERENDIP og den oprindelige inkarnation af

NAIC / Arecibo Observatory / Tony Acevedo

Projekt SERENDIP

SETI-forskere har altid haft problemer med at få værdifuld radioteleskopetid til deres riktigt chancy forfølgelse. Alligevel er teleskopetid, store mængder af det, hvad søgningen kræver. Projekt SERENDIP sidder fint med dette problem. Tanken er at "piggyback" en ekstra modtager på et radioteleskop uden at komme i vejen for teleskopets andet arbejde. Denne idé blev oprindeligt udtænkt af SETI-forskere ved University of California i Berkeley. Siden 1978 har de ført SERENDIP gennem fem store udviklingsstadier.

SERENDIP (dengang i version IV) fødte den berømte Modtageren er ophængt højt over Arecibo-skålen og scanner himlen efter smalbåndssignaler, uanset hvor det sker for at blive spidst. Målet med Arecibo styres af andre radioastronomer, der arbejder på deres egne projekter. Selvom SERENDIP ikke kan vælge, hvor det ser ud, kan det køre i det væsentlige døgnet rundt hele året. (I praksis kan data dog indsamles mindre end halvdelen af ​​tiden.)

Fra efteråret 1998 lyttede SERENDIP IV til 168 millioner radiokanaler samtidigt, hver 0, 6 hertz bred, omfattende et bånd 100 MHz bredt centreret på brintemissionsfrekvensen på 1.420 MHz (21 centimeter bølgelængde).

Linjefødere over Arecibo-skålen

Antenner over Arecibo set fra en usikker aborre tæt på. Til venstre er den massive 430-MHz linjeføring (med ringe). Centreret er den kortere 1420MHz line feed, der fangede signalerne til SERENDIP IV og den originale version af emailbeskyttet

Copyright 2003 Ron Hipschman

Frekvenser tæt på denne "21 centimeter linje" er længe blevet foretrukket af SETI-forskere af to grunde.

For det første er det en vigtig frekvens i radioastronomi (da brint er det mest almindelige element i universet), så måske fremmede ingeniører ville vælge det som en logisk hyldefrekvens, hvor andre astronomisk sindede civilisationer ville tænke at lytte. Men dette argument er mindre overbevisende nu, end da det først blev foreslået i 1959, under radioastronomiens tidlige dage. Siden da har radioastronomer fundet mange andre vigtige kosmiske emissioner og har foreslået utallige andre "magiske frekvenser", hvor udenrigsfolk logisk nok kan prøve at komme i stedet.

Den anden grund til at vælge brintlinien er mere jordnær. Frekvenser omkring det antages at være beskyttet med radioastronomi, så jordiske interferensproblemer er mindre alvorlige end andre steder i radiospektret.

SERENDIP IV scannede gentagne gange de fleste punkter på himlen mellem ca. hældning + 2 ° og + 35 °. Det er omkring 30 procent af hele himlen. (Arecibo kan ikke se længere nord eller syd, fordi skålen peger lige op; dens udsigt er begrænset til det himmelbånd, der passerer nær Puerto Rico's højdepunkt.) Potentielt interessante signaler, der overlevede falske alarmtest, blev opbevaret. Den vigtigste test er, om et signal gentages, når det samme punkt på himlen bliver scannet igen. Dedikerede opfølgningsobservationer på stederne for de bedste kandidatsignaler har været en del af planen.

Projektforsker Dan Werthimer siger, at først at se på SERENDIP IV-dataene har vist sig, at intet åbenlyst spændende har vist. Fuld analyse af dataene vil tage mere tid.

SERENDIP IV gik inaktiv i 2007. Den nye, meget forbedrede generation er SERENDIP V. Den bruger Arecibos samme nye ALFA-multibeam-modtager som den aktuelle version af, " II." SERENDIP-version Vb blev installeret på Arecibo i juni 2009. Fra SERENDIP-webstedet:

"SERENDIP Vb er det mest kraftfulde spektrometer endnu ... Når det er færdigt, kanaliseres det over 2 GHz øjeblikkelig båndbredde (7 bjælker x 300 MHz) med mindre end 2 Hz opløsning."

Denne version bringer adskillige større forbedringer frem for SERENDIP IV. Det er ikke kun fem gange mere følsomt, det lytter til 300 megahertz radiokanaler på en gang i stedet for 100 MHz. Den lytter også ved to polariseringer i stedet for en, og vil til sidst overvåge alle syv bjælker på ALFA multibeam-modtageren.

Derudover kan de syv uafhængige bjælker (pegeretninger) reducere falske alarmer og hjælpe med at give et hurtigt første snit til at bekræfte ethvert reelt signal.

Styrker: SERENDIP bruger verdens største radioteleskop til at scanne en ret stor del af himmelkuglen. Det betyder, at den sampler mange milliarder af Mælkevejsstjerner og mange tusinder af baggrundsgalakser. Ingen stjerne får en så dyb gennemgang som Project Phoenix leverede, men antallet af stjerner, der scannes, er enormt.

Svagheder: Der er endnu ingen opfølgning i realtid. Dette er et problem for piggyback SETI, delvis fordi svage signaler fra over flere hundrede lysår skulle falme ind og ud af hørbarhed på en tidsskala af minutter på grund af "interstellar scintillation" forårsaget af den tynde gas mellem stjernerne. Derfor vil flere gentagne observationer af hvert punkt på himlen sandsynligvis være nødvendige for at fange en enkelt gentagelse af et kontinuerligt svagt signal. Og selvfølgelig, hvis udlændinge tænder deres sender andetsteds (eller slukkes), før en dedikeret opfølgning er planlagt, forsvinder chancen for at bekræfte et signal.

Fortsatte; Klik på "Næste side" nedenfor.

Arecibo-modtagere

Fra 2010 blev tappet væk på omkring en kvart million computere. Screensaver giver en grafisk oversigt over, hvad det gør på din i hvert øjeblik.

Sky og teleskopillustration

OPDATERING NOVEMBER 2016: Det meste af denne artikel er ret gammel, som du helt sikkert har indset nu. Dave Anderson fra har netop offentliggjort et omfattende overblik over 's nuværende status, metoder, resultater, mål og fremtid efter de første 17 år: Nebula: Udfyldelse af pipeline.

-----------------------

I 1999 spredte SERENDIP et fantasifuldt projekt, der hurtigt blev det mest spændende vartegn i SETI-bevægelsens 48-årige historie.

At søge gennem enorme mængder radiodata til smalbåndssignaler kræver massiv computerkraft. Givet begrænsede budgetter er dette en kritisk flaskehals i søgningen. Selv den kraftfulde supercomputer, der er specielt designet til SERENDIP, må begrænse sig til kun at lede efter enkle signaler med visse forudbestemte egenskaber.

I 1994 havde David Gedye, en computervidenskabsmand i Seattle, en brainstorm. Han indså, at dybere analyse af SETI-radiodata ville være et perfekt projekt til "distribueret computing" af titusinder af frivillige, der bruger hjemmecomputere. Udviklingen af ​​projektet blev stoppet i 1998 på grund af indsamlingsproblemer, men The Planetarium Society reddede dagen ved at oprette et matchende tilskud på $ 50.000 (fra dets Carl Sagan-mindesfond for fremtiden) og derefter overtalte Paramount Pictures til at bevilge $ 50.000 til samfundet til match. Som et resultat sprang -projektet ud over verdenen i maj 1999 og har kørt lige siden.

Ideen er enkel. Du henter et program, der kan installere sig selv som din computers skærmskærm, hvis du ønsker det. Den henter derefter filer med data ("arbejdsenheder"), der er optaget af SERENDIP-radiomodtageren. Programmet overvælder diskret dataene, hver gang din computer ikke har noget andet at gøre. Når analysen er udført (typisk efter 2 til 10 timers behandlingstid pr. Arbejdsenhed, afhængigt af hastigheden på din CPU og hukommelse), sender din computer resultaterne tilbage og downloader flere arbejdsenheder til at tygge på.

blev meget populært i det øjeblik, det blev afsløret. Fra april 2010, ti år efter projektet, havde mere end 8 millioner mennesker fra næsten alle lande i verden kørt i mindst et stykke tid. Fra maj 2009 kørte 140.000 det nok af tiden til at blive klassificeret som "aktive brugere."

Hvad det gør

analyserer kun et smalt 2, 5 MHz segment af SERENDIPs meget bredere bånd. Det valgte segment er normalt centreret på den 1.420 MHz brintlinie. Det er bredt nok, at en sender, der transmitterer nøjagtigt ved brintfrekvensen, kan bevæge sig mod eller væk fra Jorden med op til 270 kilometer i sekundet og stadig blive afhentet på trods af det resulterende Doppler-skift. Dette hastighedsområde er bredt nok til at inkludere de fleste af stjernerne og planeterne i Mælkevejen (i det mindste i den del af himlen, der er tilgængelig for Arecibo), men generelt ingen i andre galakser.

Inden for dette 2, 5 MHz-bånd giver adskillige vigtige forøgelser til Project SERENDIP. Det øger følsomheden ti gange og øger dermed rumstyrken, som SERENDIP lytter til (for en sender med en given magt) med en faktor på 10 3/2, eller cirka 30. Det betyder, at 30 gange flere stjerner og planeter bliver søgt. udvider også SERENDIPs evne til at skelne signalbredder; det ser på kanaler, der spænder fra 0, 075 til 1220 hertz i båndbredde.

Softwaren kan også se signaler, der driver i frekvens, med op til 50 hertz per sekund. Et meget smalt signal fra det dybe rum forventes at vise mindst en svag frekvensdrift (op til 0, 14 hertz pr. Sekund som set af Arecibo) af en simpel grund: modtageren er på en roterende planet! En fremmed transmitter er måske også. Hvis transmitteren er i rummet, kan den være i en eller anden form for hurtig bane, hvilket giver signalet en større frekvensdrift. For eksempel ville en sender i en lav bane omkring en jordmasseplanet vise skiftende Doppler-drifter på op til 40 hertz pr. Sekund.

Hver arbejdsenhed, som du modtager fra repræsenterer 107 sekunders lytningstid af Arecibo og ca. 10 kilohertz båndbredde. Så det tager 256 arbejdsenheder, opstillet side om side, for at dække eksperimentets hele båndbredde i disse 107 sekunder.

I løbet af den korte periode fejer modtagerens stråle normalt mellem 0, 3 og 0, 6 ° over himlen, afhængigt af hvad ellers teleskopet gør. Strålen er ca. 0, 1 ° bred, så din arbejdsenhed repræsenterer en scanning af en lille strimmel af himlen 0, 1 ° bred med 0, 3 ° til 0, 6 ° lang - omtrent lige så meget himmel som ville være dækket af et lille riskorn holdt i armlængde.

Som med SERENDIP, vil lovende signaler, der analyseres ud fra dataene (og som ikke stemmer overens med kendt radiofrekvensinterferens), blive fulgt op med dedikerede observationer. I marts 2003 fik teamet sin første chance for at tage kontrol over Arecibo-radioteleskopet og bruge det til dedikerede opfølgninger. På 155 lovende signalsteder (og 61 andre interessante SETI-målwebsteder) dukkede intet markant op. Fuldere analyse af alle signaler (3, 4 mia. Var på arkiv fra marts 2009) vil tage meget længere tid.

Fortsatte; Klik på "Næste side" nedenfor.

De centrale hjerner bag Tidligt i projektet stillede direktør David P. Anderson (til venstre) og chefforsker Dan Werthimer i Berkeley Space Sciences Laboratory kabelskabe, hvorigennem emailbeskyttet kommunikerer med sine brugere.

Sky & Telescope / Peg Skorpinski

Det store netværk af frivillige er faktisk en af ​​verdens mest magtfulde supercomputere (i gennemsnit 480 teraFLOP pr. Sekund fra november 2008). Faktisk var det i lang tid overmandet. I de første seks år lykkedes det aldrig Berkeley-laboratoriet at sætte alle frivillige i fuld brug. I april 2005 havde laboratoriet for eksempel "delt" (oprettet) 228 millioner arbejdsenheder fra dets databånd, der laboratorisk blev optaget på Arecibo. Men den havde sendt 1.618 millioner arbejdsenheder for at imødekomme frivilliges efterspørgsel. Forskellen blev sammensat ved at sende duplikater. Masser af duplikater.

At have hver arbejdsenhed behandlet af mindst to (eller tre) personer uafhængigt giver en vigtig kontrol for at eliminere dårlige resultater, som lejlighedsvis kommer fra ondsindede hackere eller fra brugere, der overklokkerer deres computere (indstiller en computerchip til at køre med en hurtigere megahertz-hastighed end den er vurderet til, hvilket kan forårsage, at den fejler computeren). Men dårlige resultater er sjældne, så behandling af en arbejdsenhed mere end tre gange tjener intet formål.

I 2005 blev dette pinlige spild af computerkraft (og elektricitet!) Imidlertid afhjulpet.

Softwaren til frivillige blev revideret til at oprette et system kaldet BOINC, Berkeley Open Infrastructure for Network Computing. Dette giver brugerne fleksibiliteten til at dele deres computertid mellem og andre distribuerede computing-projekter, såsom de 80 eller deromkring, der nu er (maj 2009) i gang inden for molekylærbiologi, klimamodellering, fysik og matematik. Ifølge webstedet "Hver arbejdsenhed behandles nu et begrænset antal gange. Når vi ikke har noget arbejde til din computer, får du en meddelelse om" intet arbejde tilgængeligt ". Vi opfordrer dig til at deltage i andre BOINC-baserede projekter; når har noget arbejde, kan din computer forblive travlt med at gøre anden videnskabelig forskning. " Overgangen fra " Classic" til / BOINC blev afsluttet i december 2005.

Ny Kørselsvejledning

I mellemtiden arbejdede Berkeley-teamet med at udvide til andre nye verdener:

1. Den største ændring blev indviet i sommeren 2006. 's gamle "line feed" antenne over Arecibo skålen blev endelig lukket ned, og projektet begyndte i stedet at registrere data fra de fem gange mere følsom ALFA multibeam-modtager, som blev installeret på Arecibo i 2004. Den ser på syv pletter i himlen ("bjælker") på en gang i stedet for kun en, så nu syv optagere, der sluger forskellige data på én gang. Og hver optager radiobølger med to polariseringer, ikke kun en, hvilket giver 14 gange så mange data med 5 gange følsomheden.

Derudover er den nye software, som frivilliges computere analyserer de nye multibeam-data, selv fem gange så følsom som den gamle. Og det nye modtagerarrangement er mere uigennemtrængeligt for radiointerferens fra Jorden. Mere om den foryngede vist i en SETI-opdatering for Planetetary Society.

Én ting dette betyder er, at nu har brug for flere frivillige. Hvis du har ventet, fordi du ikke ønsker at spilde din computers tid på unødvendig dobbeltarbejde, skal du ikke vente mere. De tider er forbi.

2. En separat, ny gren af er et projekt kaldet AstroPulse: en anden type analyse for at søge i eksisterende data for ekstremt korte bredbåndsradioimpulser. Dette er noget, der aldrig er blevet gjort godt før. Astronomer mener, at sådanne impulser teoretisk set kunne komme fra flere mulige kilder: ET'er, der prøver at fange opmærksomhed, eksotiske processer på neutronstjerner og fordampe mini-sorte huller, der måtte være tilbage fra Big Bang.

Efter mange års forberedelse gik AstroPulse endelig online i august 2008. brugere modtager automatisk AstroPulse-analysesoftwaren og de 8 megabyte arbejdsenheder, som den dissekerer, uden at skulle tage særlige forholdsregler. Din computer deler sin tid mellem AstroPulse og emailbeskyttet korrekt.

Derudover kører Berkeley SETI-teamet et andet radiopuls-søgningsprojekt, kaldet Fly's Eye, ved hjælp af Allen Telescope Array i Californien. Mens AstroPulse er meget følsom, men kun ser små bits af himlen ad gangen, ser Fly's Eye enorme områder af himlen (100 kvadrat grader på én gang, 3.000 gange så meget som AstroPulse ser), men på meget lavere følsomhed. Så de to projekter er komplementære. Fly's Eye begyndte i begyndelsen af ​​2008. Her er en detaljeret artikel (november 2008) om både AstroPulse og Fly's Eye.

Den 64 meter store Parkes Observatory-skål i Australien er et af de største radioteleskoper på den sydlige halvkugle. Hvis finansiering kommer igennem, kan den også levere masser af data til

John Sarkissian / CSIRO

Teamet har også undersøgt at udvide søgningen til den sydlige halvdel af himmelkuglen - vigtigt himmelområde, som Arecibo ikke kan se. Dette projekt ville sparke på det 64 meter lange Parkes radioteleskop i Australien, som allerede er vært for det sydlige SERENDIP-program (beskrevet nedenfor). Også den har en multistrålemodtager.

"Alt dette er finansieringsbetinget, " advarer Werthimer. søger løbende donationer (fradragsberettiget), så det kan fortsætte med sine planer.

I maj 2009 fejrede 10-års jubilæum. SETI-instituttet og Planetary Society sendte en pressemeddelelse til lejligheden og noterede sig blandt andet, at i øjeblikket er "finansieret af donationer fra frivillige ... Men [Werthimer] og Anderson har til hensigt at holde det kørende som så længe der er interesse.

”Vi er i dette i lang tid. Vi leder efter en nål i en
høstak. Det kunne tage hundrede år, sagde Werthimer. 'Så længe
vi har en måde at øge følsomheden af ​​vores radiodetektorer eller
frekvensområdet eller den del af himlen, vi ser på, vi
gør stadig noget værd. ' ”

Styrker: udfører den dybeste vidhimmelundersøgelse af den 21 cm hyppighed, der nogensinde er blevet udført, og det kan gøres med nuværende udstyr. Den er vokset, efterhånden som ny teknologi kommer til rådighed, har udvidet den offentlige forståelse af SETI-spørgsmål, mobiliseret entusiaster og gjort dem opmærksomme på deres antal og blændede den sporet, som andre distribuerede computingprojekter har fulgt.

Svagheder: er dybest set en undersøgelse på 21 cm. Hvis vi ikke har gættet rigtigt om de fremmede tv-selskabers valg af hyldefrekvens, bjæder projektet op på det forkerte træ - i en skov med tusinder af træer. For det andet har der været lidt realtidsopfølgning af interessante signaler. Mangel på øjeblikkelig, dedikeret opfølgning betyder, at der er behov for mange scanninger af hver himmelposition for at tackle problemet med interstellar scintillation, hvis intet andet.

Med sin første single-feed-modtager loggede mindst tre scanninger på mere end 67 procent af himlen, der kunne observeres fra Arecibo, svarende til ca. 20 procent af hele den himmelske sfære. Af dette område blev en stor del fejet seks eller flere gange. Werthimer siger, at et rimeligt mål, givet spørgsmål som interstellar scintillation, er ni svejse af de fleste punkter på Arecibos synlige himmel.

Fortsatte; Klik på "Næste side" nedenfor.

Arecibo

Frank Stootman, direktør for SETI Australia Center, der holder hjertet af det sydlige SERENDIP, et af de 14 bestyrelser, der sammen kan sile gennem 58, 8 millioner radiokanaler, som for et par år siden.

Carol Oliver

Sydlige SERENDIP

Der har været en masse SETI-handling andre steder end ved Arecibo. I marts 1998 begyndte en næsten kopi af den tidligere SERENDIP III-modtager piggybacking på den 64 meter lange radioskål ved Australiens Parkes Observatory, det største radioastronomieteleskop på den sydlige halvkugle. Drevet af SETI Australia Center (University of Western Sydney Macarthur) blev det sydlige SERENDIP opgraderet i 1999 fra 8, 4 millioner til 58, 8 millioner kanaler. Hver kanal er 0, 6 hertz bred for en samlet båndbredde på 35 MHz. Dette band kan indstilles til at lytte til alle frekvenser mellem 1, 2 og 1, 5 GHz, mens resten af ​​teleskopet handler om dets regelmæssige programmer, såsom jagt på pulsarer og undersøgelse af brintskyer i Mælkevejen.

Projektet har tikket sammen lige siden. I maj 2008 gav SETI Australia Center-direktør Frank Stootman denne opdatering: "Vi er faktisk i færd med at gendanne maskinen, mens jeg skriver. Maskinen er tilbage fra Parkes i vores laboratorium til vedligeholdelse og opgradering. Vi har tilføjet en ny kontrolcomputer og skrevet moderne kontrolsoftware, der kører under Microsoft XP.Vores håb er at bringe den tilbage online inden juli / august.

"Den nye software vil forbedre kommunikationen mellem Serendip og omverdenen. Vi producerer klientsoftware, der giver mulighed for, at et begrænset antal steder har direkte adgang til data, når de produceres. Dette (forhåbentlig) vil især interessere museer. Vi agter at tilføje øjeblikkelig dataanalyse til klientsoftwaren for at gøre hele eventyret mere øjeblikkeligt. "

Styrker: Sydlige SERENDIP undersøger en stor brøkdel af hele himlen, inklusive den sydlige halvdel af himmelkuglen. Det kan derfor scanne det meste af vores Mælkevejsgalakse enorme volumen, hvoraf den fleste ligger syd for den himmelske ækvator og er ude af Arecibos syn.

Svagheder: Antennen har en femtedel diameter (og dermed 1/25 opsamlingsområdet) af Arecibo. Og som med andre piggyback-programmer er der ingen opfølgning i realtid.

Paul Horowitz i kontrolrummet til Project BETA i Harvard, Massachusetts.

Paul Horowitz

Projekt BETA

Fra begyndelsen af ​​1980'erne blev flere himmelundersøgelser foretaget af Paul Horowitz fra Harvard University og hans kandidatstuderende ved hjælp af en 26-meters tallerken i byen Harvard, Massachusetts. Højdepunktet af disse bestræbelser var Project BETA (Billion-channel Extra-Terrestrial Assay). Støttet af The Planetarium Society og private donorer fejede Horowitz og hans team systematisk himlen fra deklinering –30 ° til + 60 ° fire gange fra oktober 1995 indtil marts 1999, da en af ​​antennens monteringsudstyr brød i en vindstorm.

Projekt BETA scannede et meget bredt frekvensbånd, fra 1, 40 til 1, 72 gigahertz, med en opløsning på 0, 5 hertz. Dette frekvensområde er blevet kaldt "vandhullet", fordi det markeres i begge ender af vigtige emissioner fra brint (H) og hydroxyl (OH), komponenter i vandmolekylet. Håbet er, at udlændinge, der ønsker at blive bemærket, også kan vælge en frekvens et eller andet sted i dette velmærkede bånd, idet vand er så vigtigt for livet. Selv hvis ET'erne ikke tænker på denne måde, er dette bånd bredt nok til at det har en chance for at fange en sender ved en tilfældig frekvens valgt af grunde, vi ikke kan gætte.

I marts 1999 brød den 26 meter lange Project BETA-skål sine højre opstigningsgear i en vindstorm og smed i jorden.

Paul Horowitz

Efter en appel til sine medlemmer rejste The Planetarium Society midler til at reparere skålen og få Project BETA tilbage i luften. Men at rette op på overfladen af ​​skålen, et højpræcisionsopgave, viste sig at være dyrere end forventet, og derfor sluttede reparationsprojektet. Direktør for planetarisk samfund, Louis Friedman, siger, at samfundet besluttede at skifte finansiering fra skålreparationen til Horowitz's nye optiske SETI-projekt, beskrevet nedenfor. Desværre blev det historiske, men nu nytteløse radioteleskop endelig afviklet i maj 2007.

Styrker: BETA scannede 68 procent af himmelkuglen over et bredt frekvensbånd. Dette er den optimale form for SETI-strategi, hvis de mest fremmede sendere, som vi faktisk kunne være i stand til at høre, er, som de synes mest sandsynlige, meget sjældne, men meget magtfulde (se "Smartere SETI-strategi.") BETA brugte også elegante metoder til at kontrollere interessante signaler, afvise falske alarmer og udfør realtidsopfølgning af potentielle ægte signaler, før de falmer på grund af interstellar scintillation kunne træde i kraft.

Svagheder: En lille, relativt ufølsom tallerken.

META II becomes Southern SETI

BETA replaced the more limited Project META (Million-channel Extra-Terrestrial Assay), built by Horowitz and his students in 1985 and installed on the same Harvard radio telescope. From 1986 to 1991, META searched 60 percent of the celestial sphere in narrow, carefully chosen frequency bands very close to the 1, 420 MHz hydrogen frequency and its second harmonic (2, 840 MHz).

META's hardware was duplicated in the Southern Hemisphere by the Instituto Argentino de Radioastronomia (IAR), with funding from The Planetary Society. Called META II, this search used a pair of 30-meter antenna dishes near Buenos Aires, starting in 1990, to survey nearly half the sky repeatedly between declination –90° and –10°. Paralleling the first META, it monitored 8.4 million very narrow, 0.05-hertz channels close to the hydrogen frequency and its second harmonic. In 1997 it was upgraded to newer technology.

The director of META II, Guillermo Lemarchand, said in August 2004 that the project was then observing natural hydroxyl masers in interstellar gas clouds, in case ETs are using these as natural signal amplifiers. Literally "astronomical" signal-strength boosts — of up to a trillion times — are theoretically possible through this means, though only in fixed, extremely narrow pointing directions.

In 2009, thanks to another grant from The Planetary Society, the META II back end was being replaced with a state-of-the-art SERENDIP V system, designed by Dan Werthimer's team at Berkeley. The SERENDIP V receiver and signal processor will expand the Argentine search from 8.4 million to 128 million simultaneous channels, and from a total bandwidth of 0.42 MHz to 80MHz with wider channels. This is crucial; the old bandwidth was so narrow that a signal could have been detected only if the alien transmitter was carefully compensating for Earth's motions, hardly likely.

At the same time, LeMarchand was working with international partners to develop the optimal software for operating the system. As of 2008, The Planetary Society was estimating that the SERENDIP V upgrade would be on the air in summer 2009.

The Argentine project is currently named Southern SETI; the META II moniker has been retired. "If anyone is hailing us from the center of our galaxy, chances are that it will be the new Southern SETI that will hear the call, " wrote Amir Alexander in the Nov.-Dec. 2008 issue of The Planetary Society's magazine, The Planetary Report .

Strengths: Southerly location, which allows most of the Milky Way's bulk to be scanned, not just the Northern Hemisphere's fringe. State-of-the-art signal detection and processing (once the SERENDIP V upgrade is online).

Weaknesses: The small antenna aperture means low sensitivity.

SETI Italia

Other projects have been carried out around the world in recent years. Radio astronomers in Italy piggybacked a 24-million-channel version of the SERENDIP IV spectrum analyzer onto a 32-meter dish in Medicina, run by the Institute of Radioastronomy in nearby Bologna. SETI Italia covers 15 MHz of bandwidth at 0.6 Hz resolution. "It is planned, within a period of less than six years, to survey at least 50 percent of the sky observable from Medicina, " wrote Stelio Montebugnoli, chief engineer of the Medicina station, in 2002. In addition, says Montebugnoli (August 2004), "At present I am developing a low-cost spectrum analyzer with 64 million channels and 50 MHz of input bandwidth."

SETI Italia is using a new signal-processing algorithm that can recognize a wide variety of complex artificial signals, not just the simple, narrowband ones that most SETI programs listen for. The so-called KLT transform "is able to detect any kind of radio signals embedded in the noise, " Montebugnoli told a Spanish interviewer (August 2004). "We still have a lot of work to do to make this transform efficient. . . . When we will have it working more efficiently I am planning to distribute it free." Radio engineers at the institute are also developing better algorithms for separating interstellar signals from Earthly noise in piggyback SETI data.

And More. . .

In April 2010 the European agency ASTRON in the Netherlands announced that its LOFAR array (designed for high-resolution radio astronomy at poorly explored, relatively lowfrequencies) would embark on a SETI project targeting nearby stars. LOFAR var stadig under konstruktion, men producerede allerede videnskabsbilleder. "Den første fase af dette SETI-program vil undersøge, hvordan forurening fra jordtransmittere kan lukkes ud og viser følsomheden af ​​LOFAR for SETI-arbejde, " ifølge en pressemeddelelse. "Der planlægges derefter et udvidet program for at se på de nærliggende stjerner. Det første spektrale højspektrale opløsningsspektrum i testprogrammet er netop opnået."

At NASA's Jet Propulsion Laboratory, a small, internally funded group has carried out a pilot study for a wide-sky SETI survey — in hopes of getting back in the game years after Congress pulled the plug on the original NASA SETI projects. Steven Levin and a few others at JPL worked on a proposal for a new, updated version of NASA's wide-sky survey — the project that the SETI Institute did not pick up after federal funding for it ended in 1993.

Den potentielle magt ved en sådan undersøgelse er vokset kraftigt siden da, hvad med et årti med signalbehandlingsfremskridt. "We're working on a pilot study now, " Levin told Sky & Telescope in September 2004. Using a spectrometer loaned by Dan Werthimer (University of California, Berkeley), the group was using a 34-meter dish to scan along the galactic plane with a 2.5-megahertz bandpass, "to learn what we could do with a 20-gigahertz bandpass, " Levin says. The scan covered the star-dense band of sky within 2° or 3° of the galactic equator. Its spectral resolution was 2.4 hertz per channel. Levin said at the time that the group hoped to follow up with a 100-MHz-wide survey, with the ultimate hope of listening to the entire microwave spectrum from 2, 000 to 22, 000 MHz — a vastly greater range of frequencies than any survey has yet attempted.

Arecibo

The search space of the major SETI programs as of 2000. The three axes show the frequencies that a project scans, how much of the sky it looks at, and its sensitivity.

The sensitivity axis is scaled in units that indicate the relative volume of space (number of stars) examined in a given direction for an alien transmitter of a given power. The graph shows, for instance, that I (a narrow extension of Project SERENDIP IV) listened only near a frequency of 1.420 gigahertz, but that it surveyed a greater volume of space at this frequency than was ever looked at before.

Der er flere parametre at overveje end de tre, der er tegnet her - for eksempel et signals frekvensdrift, driftscyklus on-off og polarisering. At planlægge dem alle, siger Jill Tarter fra SETI Institute, ville kræve en 9-dimensionel graf. The 'haystack' to be searched for the 'needle' of an alien signal is huge indeed."

Since the early 1960s, according to a count by Jill Tarter of the SETI Institute, there have been 101 much more fragmentary or limited SETI projects of one type or another. Many of these were run by astronomers who had access to spare time on radio-astronomy gear and a particular brainstorm to try out. Others looked at data that were collected for other purposes for signs of anything artificial. Tarter has posted her list of historical SETI programs.

And yet, estimates Guillermo Lemarchand, all the searches to date have looked at only 10 –14 — that's a hundred-trillionth — of the "cosmic haystack" of frequencies, sky directions, and other parameters that need to be sifted for the "needle" of an artificial signal.

Fortsatte; Klik på "Næste side" nedenfor.

H. Paul Shuch, executive director of the SETI League, says that properly equipped amateur radio astronomers could fill a meaningful niche in monitoring the sky for powerful intermittent signals.

SETI League


Amateur Participation

Like other areas of astronomy, SETI can benefit from the efforts of amateurs and not just by using their idle computer time. A powerful beacon elsewhere in the galaxy could easily fall into the enormous coverage gaps of the major SETI programs, yet be detectable with nothing more than a properly equipped home satellite dish and narrowband signal analyzer. These small dishes have a much wider beam that can cover more sky for a longer time than large radio telescopes. Amateurs thus can increase the breadth of coverage, though at the expense of much less depth (lower sensitivity and noise rejection).

Examples of small-scale SETI efforts include Project BAMBI ("Bob And Mikes' Big Investment"), a pair of small, 3.1-million-channel radio telescopes intended to observe in parallel from California and Colorado 1, 000 miles apart to screen out local interference. Bob Lash, Mike Fremont, and Mike Fox designed their setup to explore frequencies near 4 GHz, higher than other searches. "To up the odds a bit, " writes Mike Fox, "we have decided to point our dishes straight down our spiral arm [of the Milky Way]. This gives us the maximum number of stars in each patch of the sky we are looking at."

As of August 2003 both BAMBI stations were being upgraded to 12-foot (4-meter) dishes, according to Bob Lash. He also said the team may use the BOINC distributed-computing spinoff of to recruit volunteer data processors; "We might call the project ' ' "

Another example is Robert Gray's Small SETI Radio Telescope, which carried out various projects starting in 1983. Gray was also granted time on the Very Large Array radio telescope in New Mexico quite an accomplishment for an amateur to follow up on the famous "Wow signal" recorded in 1977 at Ohio State University's Big Ear. (No trace of a signal from the "Wow" location showed up even with the VLA's vastly greater sensitivity.) More recently Gray monitored the Wow site for extended lengths of time using a 26-meter dish in Tasmania.

Starting in 1995 the SETI League, directed by H. Paul Shuch in Little Ferry, New Jersey, made ambitious plans to coordinate amateur stations worldwide through its Project Argus (not to be confused with Ohio State University's next-generation Argus omnidirectional radio telescope). The SETI League's ultimate goal was to have 5, 000 small, amateur radio telescopes around the globe monitoring the entire celestial sphere continuously. In many cases, such observing stations have cost their builders only several hundred to several thousand dollars. The SETI League offers technical guidelines and help in getting parts and software.

However, the SETI League never came anywhere near its goal of 5, 000 installations. Among the League's 1, 476 members as of July 2006, there were 131 Project Argus participants, and that number had barely budged in the last several years. Moreover, donations were down.

"It's time to redefine our objective for Project Argus, " Shuch wrote. "Instead of full-sky coverage, perhaps what we should be striving for is the very best science we can do with however many stations we can muster." Among other things, the SETI League has built a beacon that bounces a weak, narrowband signal off the Moon so that SETI workers worldwide have a celestial standard for testing and calibrating their equipment. More recently the League obtained a patent for a new method of combining signals flexibly from small radio telescopes, based on a prototype SETI instrument named the Very Small Array that Shuch and other members have built.

James Brown of Del Mar, California, is a prolific SETI League member who started building amateur SETI gear in 1978. He has written extensive astronomical, coordination, and signal analysis software, which he shares worldwide through his seti.net website. In April 2005 he received the League's Giordano Bruno award for his ongoing work. As of 2011 he was using a 10-foot dish; knowing its limited capabilities, he was using it to monitor the L4 and L5 stable Lagrangian points, just 1 au away in Earth's orbit, for any beacon transmitter that aliens may have parked there long ago.

Carnarvon dish

Amateur telescope? Australian SETI amateurs are working to obtain use of this 33.5-meter dish at Carnarvon.

Noel C. Welstead

Amateurs in Australia have been developing several SETI installations through the SETI Research & Community Development Institute. Among other things, members of the group have sought rights to an old but huge, fully steerable, 33.5-meter (110-foot) dish at Carnarvon. SRCDI director Noel C. Welstead wrote (December 2003) that it will take "a few more years of work running through the government red tape to fully secure the use of this impressive antenna. We can't wait."

Meanwhile, he wrote, "We are constructing the Boonah SETI Observatory, where we will be conducting searches in both the optical and radio spectrums. We recently had 'first light' with our 5-meter Argus station, " detecting the weak Project Argus signals bounced off the Moon. "Also, construction has commenced on the twin 40-foot [12-meter] dishes that will be our primary
ears to tune into the universe. Our optical facility has seen first light with the commissioning of the 14-inch Schmidt-Cassegrain telescope. Work has begun on the optical detectors that will get the optical SETI project up and running."

Strengths: Enough small amateur radio telescopes, running continuously, could watch large swaths of the sky all the time in case alien radio emissions at a well-guessed frequency are strong but intermittent.

Weaknesses: Mostly tiny apertures, tiny bandwidths (though this should improve), labor-intensive signal analysis, unsophisticated false-alarm rejection — and members' unpredictable commitments to very long-term, long-shot projects.

Fortsatte; Klik på "Næste side" nedenfor.

Radio isn't the only way signals could be sent 1, 000 light-years or more. Stuart Kingsley ran a search for nanosecond optical pulses and continuous laser signals from hundreds of Sun-like stars using a 10-inch telescope and special photometers.

Stuart Kingsley

Optical SETI

Searches today are not limited to microwave radio. As early as 1961 Charles H. Townes (co-inventor of the laser) and Robert N. Schwartz proposed that laser signaling would be an attractive alternative to interstellar radio. Stuart Kingsley of Columbus, Ohio, picked up on this idea and championed it for years. His small Columbus Optical SETI Observatory performed a pioneering targeted search of stars — both for narrowband laser signals and for extremely brief pulsed signals — at visible wavelengths using just a 10-inch amateur telescope and commercial equipment.

Optical SETI finally entered the scientific mainstream by the late 1990s. Analyses by Kingsley, Paul Horowitz, and many others demonstrated that brief, nanosecond laser pulses would indeed be a very attractive means of interstellar communication. A laser no more powerful than those already on engineers' drawing boards might direct a short burst of beacon signals to perhaps a million stars each day. Such signals could be detected across 1, 000 light-years by today's best optical telescopes. If the aliens use a bigger laser, the signals could be detected by an amateur telescope equipped with a pair of low-cost high-speed photomultipliers.

Such a brief, pulsed signal would be so clear — and so plainly artificial — that we could see it by watching a single, wide-frequency channel spanning much of the visible or infrared spectrum! This sounds very attractive compared to radio SETI, where we are laboriously sifting through billions of narrow channels for a continuous signal. Nor are optical signals subject to the interstellar scintillation that degrades radio signals. Would ETs make the same judgments?

For more on this idea and possible amateur participation, see Kingsley's Optical SETI Network site. Kingsley and laser communications expert Monte Ross hoped to start an amateur optical SETI project, named PhotonStar, but it has not happened. However, high-end amateur CCD cameras (made by SBIG) should soon have nanosecond optical SETI capability built in, so such a project could yet get off the ground.

At Harvard, Paul Horowitz has looked for nanosecond pulses in the light of thousands of Sunlike stars. The Harvard Targeted Optical SETI Project was an example of piggybacking applied to optics. The stars were already having their radial velocities measured by a spectrograph on Harvard's 61-inch telescope. About a third of a star's light reflects off the jaws of the spectrograph slit and is normally lost. Horowitz and his group designed their SETI instrument to capture and examine this wasted light while the telescope went about its other business.

Klik på billedet for at få et større billede.

The Harvard Targeted Optical SETI Project. The 61-inch reflector in Harvard, Massachusetts, a near-antique from the 1930s, measured precise radial velocities of thousands of stars in a search for orbiting companions. This work used the long, dark Echelle spectrograph extending from the center of the telescope's back (right). Unused starlight that reflected off the jaws of the spectrograph slit was captured and analyzed for billionth-of-a-second flashes by the optical SETI camera attached to the side, being held by Paul Horowitz.

Paul Horowitz.

The project began observations in 1998 and was soon recording lots of signals — from electrical discharges in the equipment during humid weather and, perhaps, from cosmic-ray events in the atmosphere and radioactive decays in glass parts. Most of these problems were eventually solved. The program logged good observations of 6, 176 stars for a total of 2, 378 hours, or an average of 23 minutes per star.

False signals still came about once a night. To eliminate these, the Harvard group recruited volunteers at Princeton University, several hundred miles away, to set up a duplicate detector on Princeton's 36-inch telescope. "When this telescope is coordinated with the Oak Ridge 61-inch, we can be sure that short pulses of light seen simultaneously by both systems are truly from astronomically distant sources, " wrote Horowitz. The Princeton Optical SETI program began coordinated observations with the Harvard telescope in November 2001. It watched 1, 397 stars for a total of 494 hours thanks to amateur volunteers. (Only some of this time was in dual-observing mode with Harvard; the dual-observing log included 1, 142 stars watched for 244 hours.)

After about five years the Harvard targeted project came to an end. A detailed paper on the project and its results appeared in the October 1, 2004, Astrophysical Journal. The Smithsonian Institution ceased funding any operations at the 61-inch telescope as of August 2005, and the telescope itself, the largest all-purpose astronomical telescope east of the Mississippi, was reportedly to be dismantled.

All-Sky OSETI Telescope

The 1.8-meter telescope of the Harvard All-Sky Optical SETI Project, under construction in 2002. The objective mirror (bottom) sends starlight to the large, tilted secondary (top), which reflects the beam to an instrument package mounted on the side (not yet added here).

Paul Horowitz

Since then, however, Horowitz and his students have built an all-sky, rather than just a targeted, optical survey instrument. The Harvard All-Sky Optical SETI Survey, funded by The Planetary Society, uses a short-focus, 1.8-meter (72-inch) "light bucket" telescope aimed at the meridian. A grid of nanosecond-speed pulse detectors in its focal plane covers a patch of sky measuring 1.6° by 0.2°. This patch scans a strip of declination continuously as the Earth's rotation moves the sky from east to west across the telescope's view. The telescope always points at the sky's north-south meridian; it can only move its aim up and down, not side to side.

The system gives not just a few stars but every point on more than half the celestial sphere (from declination +60° to –20°) at least 48 seconds of examination in the course of just 200 clear nights.

The stubby 72-inch telescope, with its state-of-the-art detector array, was dedicated on April 11, 2006 (see our article). It is housed in a roll-off-roof observatory only a few yards from the site of the old 61-inch. As of November 2009 it had performed 3, 182 hours of observations and covered the full northern sky three times, including with upgraded detectors and circuitry that improved the system's original sensitivity to optical pulses by a factor of five.

Paul Horowitz ved OSETI kamera

Inauguration day for the all-sky optical SETI scope. Paul Horowitz (left) stands next to the world's most powerful SETI camera (box at center, mounted on the side of the telescope), which he and his students designed and built.

Sky & Telescope: Alan MacRobert

"We observe every clear night, " wrote Horowitz in the Nov/Dec 2008 Planetary Report, "and you can check out the operation at The Planetary Society's website."

False alarms happen regularly. In the first two years of observing, there were a few hundred such "events." "Some of these are easily spotted as artifacts, " wrote Horowitz. "Others are more persuasive. . . . We re-observe these candidates, " both by re-sweeping the site on another night and by enlisting other, more powerful, targeted instruments to track them for longer periods of time. So far, no "event" has repeated. Horowitz hopes someday to build an identical second copy of the 72-inch sky-scanner at another site so the two can observe in parallel. This should reduce the false-event rate to zero and would immediately confirm any actual faint signal from the stars.

On the other side of the continent, two optical SETI programs have been run from Berkeley. One, named SEVENDIP, is a search for nanosecond pulses (directed by 's Dan Werthimer) using Berkeley's 30-inch automated telescope at Leuschner Observatory in California. As of February 2009 this project had looked at about 10, 000 stars and 100 galaxies, according to Werthimer. For the other program, Amy E. Reines and extrasolar-planet hunter Geoffrey Marcy checked high-resolution spectra of 577 Sunlike stars that are more than 2 billion years old for any narrow, continuous laser lines.

The SETI Institute too has built an optical SETI instrument, which has been working on a 1-meter telescope at Lick Observatory in California since 2001. As of January 2004, the Lick Optical SETI Program had observed 3, 999 of its 5, 039 target stars for 10 minutes each. The instrument divides starlight from the telescope into three beams directed into three high-speed photometers, not just two. This level of redundancy reduces the false-hit rate from about once per night to once per year. "This technique will be adopted by the Harvard [targeted] program as well during a future program upgrade, " according to a September 2003 SETI Institute statement. "Iowa State is currently establishing an OSETI program that will also use the triple photomultiplier technique." So does the Berkeley program at Leuschner.

Another optical SETI project was run at Mount Wilson Observatory. Albert Betz (University of Colorado) and Charles Townes (University of California, Berkeley) examined 200 nearby solar-type stars at the 10-micron infrared wavelengths of carbon-dioxide lasers, using a 1.7-meter telescope during times when it was not being employed for its normal infrared observing projects.

Infrared is better than visible light for distant optical signaling because it better penetrates interstellar dust. Moreover, notes Horowitz, "more photons are received for the same pulse energy." It may well be that extraterrestrials have decided that infrared optical signaling is the only way to go, and that if creatures like us were smart enough to be interesting, we would realize this.

In 2000 an Australian optical SETI project named Oz OSETI was set up by Ragbir Bhathal of the University of Western Sydney, using two telescopes (0.4 and 0.3 meters aperture), each with two photometers, in separate domes about 20 meters apart to eliminate false hits from simultaneous noise events. In its first year the project looked at 100 Sunlike stars and 15 globular star clusters. The project was continuing as of 2010. (In May 2009 a probable false alarm in Bhathal's data was overhyped by the Australian press). Bhathal has also considered plans to build a 1-meter wide-sky OSETI survey telescope, rather like a smaller version of Horowitz's wide-sky OSETI telescope in the Northern Hemisphere.

Several other optical SETI projects have been carried out in the past, and more are planned. David Eichler (Ben Gurion University, Israel) and Gregory Beskin (Special Astrophysical Observatory, Russia) have published a paper pointing out that giant "light bucket" cosmic-ray detectors now in operation and under construction could serve as sensitive optical SETI detectors covering many square degrees of sky at once. Another paper exploring this possibility was published (June 2005) by J. Holder (University of Leeds, UK) and four colleagues; they are looking for optical SETI signals in archived data from the 10-meter Whipple cosmic-ray detector. The STACEE cosmic-ray detector in New Mexico has already been used to watch targeted stars for optical signals during its idle time.

Wider Frontiers

Our ideas of the kind of signals that aliens logically "ought" to broadcast, if they're trying to attract cosmic attention, have already changed a lot in the mere half-century of SETI work so far. They'll surely continue to change, perhaps beyond recognition.

For instance, in August 2009 Gregory, James, and Dominic Benford published a paper, based on their attempts at a universal cost analysis for radio-beacon design, concluding that any radio signals coming our way are far more likely to be brief and very infrequent than continuous; are probably at frequencies far above the magic hydrogen frequency or the "water hole" (that is, at least as high as 10 GHz); are probably not very narrowband; and will be aimed radially toward or away from the galactic center, more or less, for the greatest star-catching efficiency in the Galactic Habitable Zone in the midrange of the Milky Way's disk. And, the transmitting civilization will be too far away to have any prior knowledge of life on Earth no matter how powerful its telescopes may be (due to interstellar absorption). Every recent and current SETI search ignores most or all of these characteristics.

And why assume that radio or light will be the signal medium at all? Another way that aliens might think to communicate, for instance, is by neutrino beams. This idea is not as farfetched as it sounds. Three physicists report (November 2008) that an appropriate beam generator "can be accomplished with presently foreseeable technology. Such signals from an advanced civilization, should they exist, will be eminently detectable in neutrino detectors now under construction."

Looking even farther afield, longtime SETI theorist Allen Tough proposes a wider range of SETI strategies. These include keeping a lookout for alien artifacts in Earth's fossil record or in today's solar system; recognizing signs of distant astro-engineering projects (for instance, planet-sized artificial shapes transiting the faces of stars or signs of other huge constructions); and, on the hypothesis that ETs might already be watching us right now, simply inviting them to come forward. Proposing such ideas means rubbing shoulders with the lunatic fringe of the UFO movement, but these ideas are not unreasonable in principle. If nothing else, negative results in such areas help to put upper limits on very advanced civilizations that might be around us.

After 50 years of no results, however, it's all too easy to overestimate the upper limits that we have already set. We still know extremely little; it's far too early to speak of any "great silence." Compared to the huge radio search space yet to be looked at, all of our SETI projects so far are nothing more than proof-of-concept trial runs. It is humbling to realize that dozens of exasperated civilizations could be blasting Earth right now with radio wakeup calls at dozens of "logical" hailing frequencies, and they would all be easily missed by every SETI search under way or planned.

While today's SETI programs show a widening range of coverage and strategies, they have not even begun to test all the possibilities.

Guillermo Lemarchand

A long, long search lies ahead. At a SETI workshop organized by the Planetary Society at Harvard University in August 2004, Guillermo Lemarchand worked through his estimate that we've examined only a hundred-trillionth of the radio 'search space' waiting to be surveyed.

Sky & Telescope: Alan MacRobert

-------------------

Alan M. MacRobert er seniorredaktør for Sky & Telescope.

Please send corrections or suggested updates to macrobert [at] SkyandTelescope [dot] com.

Vend tilbage til hjemmesiden til SETI-afsnittet