Hajangreb bevaret i fossil hvalben

Et fragment af hvalrib, der findes i en stribemine i North Carolina, tilbyder forskerne et sjældent glimt af samspillet mellem forhistoriske hajer og hvaler for ca. 3- til 4 millioner år siden under epoksen Pliocen.

Tre tandmærker på ribbenet indikerer, at hvalen en gang blev bittes hårdt af et stærkt kæben dyr. At dømme efter den to tommer (seks centimeter) afstand mellem tandmærker, mener forskere, at angriberen var den megatandede haj Carcharocles megalodon, eller måske en anden art af stor haj, der eksisterede på det tidspunkt. Hvalen ser ud til at have været en stamfar til en stor blå eller pukkelryg.

Grå og røde silhuetter viser estimeret størrelse af Carcharocles megalodon sammenlignet med grønt, som er dagens store hvide haj. Lilla er en hvalhaj. De fleste eksperter mener, at megalodon overskred en længde på 16 meter. Via Wikimedia

Smithsonian Science-webstedet indeholdt en historie om opdagelsen, 9. november 2011. Et papir om fundet blev offentliggjort online i International Journal of Osteoarchaeology, den 27. august 2010.

Stephen Godfrey, der opdagede fossilet, er en paleontolog på Calvert Marine Museum i Solomons, Maryland. Han sagde:

Man forventer bestemt ikke at finde bevis for dyreopførsel bevaret i fossilprotokollen, men denne fossil viser netop det - en mislykket predation. Hajen er muligvis forsvundet med en mundfuld, men den dræbte ikke hvalen.

Fossil med hvalben, der viser tre tandmærker fra en haj. Billedkredit: Stephen Godfrey

Don Ortner, antropolog ved Smithsonian's National Museum of Natural History, sagde forskere ved, at hvalen overlevede, fordi ...

… Det meste af det fossile fragment er dækket med en type knogler kendt som vævet knogle, som hurtigt dannes som respons på lokal infektion. Biomekanisk er vævet knogle ikke særlig stærk. Til sidst ombygger kroppen det til kompakt knogle, men det tager tid.

Tooth of Carcharocles megalodon, en fyldig version af dagens store hvide haj. Via Wikimedia

CT-scanninger afslørede tegn på betændelse i knoglemarven i overensstemmelse med infektion.

Tilstedeværelsen af ​​den vævede knogle indikerer, at helingen var ufuldstændig, og hvalen døde, vurderer forskerne mellem to og seks uger efter angrebet. Hvalens død kan have haft nogen forbindelse med dens infektion og skade, sagde Ortner:

Vi ved ikke hvorfor det døde.

Baseret på krumningen af ​​hajens kæbe, som antydet af buen med indtryk af dens tænder, mener forskerne hajen var relativt lille, mellem 13 og 26 fod (fire og otte meter) lang.

Godfrey forklarede:

Kun en håndfuld fossiler viser denne slags interaktioner. Der er masser af bittemærker på fossiler, der viser, hvor dyret døde og [viser, at] dets krop blev fjernet. Denne fossil er et af de meget få eksempler, der viser et traume, der tydeligt tilskrives et andet dyr, men viser også, at offeret har overlevet begivenheden.

Carcharocles megalodon kæber udstillet på National Aquarium i Baltimore. Billedkredit: Serge Illaryonov

Bundlinjen: Forskere fra Smithsonian s National Museum of Natural History og Calvert Marine Museum i Solomons, Maryland, har undersøgt en fossil hvalrib - fundet i en stribemine i North Carolina - der viser tænder mærker tilskrevet en stor haj af den gang, muligvis Carcharocles megalodon . Deres papir optrådte først den 27. august 2010 i International Journal of Osteoarchaeology og blev præsenteret 9. november 2011 på webstedet Smithsonian Science.

Læs mere på Smithsonian Institution

Nyfødt dinosaurfossil opdaget i Maryland

Juliet Eilperin om hajens skjulte verden

Pukkelhvaler fremstiller boblenet med skønhed og præcision