Snealger trives under ekstreme forhold

Disse langstrakte, tynde blade af hærdet sne eller is kaldes nieves penitentes . De findes tæt på hinanden og peger mod solens generelle retning. For nylig blev forskere overrasket over at finde pletter med rødis på siderne af nogle af penitentes, hvilket viste sig at være en unik snealger. Billede via Steven Schmidt / GlacierHub.

Denne artikel - skrevet af Elza Bouhassira - genudgives med tilladelse fra GlacierHub.

En ny undersøgelse fandt snealger på nieves penitentes [spansk for ”penitentformede sne”] i store højder i de chilenske Andes.

Steven Schmidt er et universitet i Colorado, professor i Boulder, der har specialiseret sig i mikrobiel økologi. Han er en af ​​papirerne forfattere. Han fortalte GlacierHub .

Ekspeditionen var en episk og meget besværlig tur til et fjerntliggende bjerg. Det oprindelige mål var at prøve en sø under en restende gletscher højt på bjerget, men søen var frosset fast, og vinden var frygtelig, så vi arbejdede lavere på bjerget og gennemførte den første nogensinde søgning efter liv på nieves penitentes.

Nieves penitentes dannes, når vindblæst snebakker opbygger og smelter på grund af en kombination af høj stråling, lav luftfugtighed og tør vind. Sneen smelter ind i højdeformen, der tjente penitentes deres navn: de siges at ligne munke i hvide klæder, der betaler bot. Penitentes er vigtige for de tørre områder i høj højde, hvor de findes, fordi de kan være en periodisk kilde til smeltevand for den stenede jord.

Nieves penitentes på forskningsstedet. Billede via Steven Schmidt / GlacierHub.

Schmidt beskrev, hvordan forskerne blev overrasket over at finde pletter med rødis på siderne af nogle af de penitentes. Han sagde til GlacierHub :

Vi tog prøver fra disse plaster og fandt senere, at de indeholdt nogle unikke snealger og et blomstrende samfund af andre mikrober.

Undersøgelsen blev offentliggjort den peer-reviewede tidsskrift Arctic, Antarctic og Alpine Research den 12. juni 2019.

Matthew Davey, en plante- og algefysiolog ved Cambridge University, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte GlacierHub :

Snealger er mikroskopiske plantelignende organismer, der er i stand til at leve på og inden i sneposen.

Sne alger er også kendt som vandmelon sne på grund af den farve, den skaber på overfladen af ​​sne og is. Sneens vandmelonfarvet er forårsaget af en overflod af naturlige rødlige pigmenter kaldet carotenoider, som også beskytter algerne mod ultraviolet lys, tørke og kulde, hvilket bidrager til deres evne til at overleve i ekstreme miljøer.

Rød snealgernieves penitentes . Billede via Steven Schmidt / GlacierHub.

Forskere forstår ikke helt, hvordan algene blomstrer i høj densitet i betragtning af de lave temperaturer og høje lysniveauer, de lever med. Davey forklarede:

Der er bevis for, at de kan deponeres ved hjælp af vind, at de allerede kunne være i klippeoverfladen fra tidligere år, eller at de kunne bringes af dyr. Når sneen er smeltet lidt, så der er flydende vand, kan algene formere sig og blomstre inden for dage eller uger. I løbet af denne tid kan de begynde grønt, derefter blive røde, eller forblive grønne eller forblive røde - det afhænger af algearterne.

Prøverne af snealger blev opsamlet fra penitentes på den chilenske side af Volcán Llullaillaco. Det er den næsthøjeste aktive vulkan i verden efter Ojos del Salado og den sidder ved Chiles grænse med Argentina. Penitentes var mellem 1-1, 5 meter høje (ca. 39 til 60 tommer høje). Tilstedeværelsen af ​​snealger på penitentes bemærkes, fordi algerne kan ændre isens albedo og øge smeltehastigheden.

Billede via Steven Schmidt / GlacierHub.

Undersøgelsen beskriver miljøet, som prøverne blev indsamlet i, som "måske den bedste jordiske analog til overflade- og nær-overfladen jord på Mars, " åbner døren for implikationer i astrobiologisk forskning. Den høje højde, hvor snealgerne blev fundet, er ansvarlig for de forhold, der skaber et næsten udenjordisk miljø; der er meget høje niveauer af ultraviolet stråling, intense daglige frysetøningscyklusser, og et af de tørreste klimaer på planeten.

Penitente-lignende strukturer blev for nylig fundet på Pluto og muligvis på Europa, en af ​​Jupiters måner. I forbindelse med disse opdagelser sagde Schmidt, at “penitentes og det barske miljø, der omgiver dem, giver en ny jordanalog til astrobiologiske studier af livet ud over Jorden.” Fundet i den nye undersøgelse, at “penitentes er oaser i livet i de ellers golde udvidelser ”skubber grænserne for den nuværende forståelse af livets koldtørre grænser.

Overfladen af ​​Plutos Tartarus Dorsa-region, hvor også penitentes blev fundet. Billede via NASA / JHUAPL / SwRI.

Hovedforfatter Lara Vimercati reflekterede over undersøgelsens bredere implikationer. Hun sagde:

Vores undersøgelse viser, hvordan uanset hvor udfordrende miljøforholdene er, finder livet en vej, når der er tilgængelighed af flydende vand.

Nederste linje: Forskere fandt snealger, der lever i is højt i de chilenske Andes.

Kilde: Nieves penitentes er et nyt levested for snealger i et af de mest ekstreme miljøer med høj højde på Jorden

Via GlacierHub