Rumflugt påvirker sandsynligvis astronauternes øjne, viser undersøgelsen

Rumflyvninger, der varer seks måneder eller mere, kan forårsage et spektrum af ændringer i astronauternes øjne, ifølge en NASA-sponsoreret undersøgelse. Nogle problemer, inklusive sløret syn, ser ud til at vare ved længe efter en astronaut vender tilbage til Jorden. Resultaterne påvirker planerne for rumrejser med lang varighed med astronauter ombord, såsom en tur til Mars.

Rapporten offentliggøres i oktober's Oftalmologi .

Dmitri Kondratyev (til venstre) og Paolo Nespoli fotograferer Jorden fra ISS-kupolen, 19. marts, 2011. Billedkredit: NASA / Cady Coleman

Øjenlæger Thomas H. Mader, Andrew G. Lee og deres team undersøgte syv astronauter - som alle var omkring 50 år og havde tilbragt mindst seks sammenhængende måneder i rummet - og gennemgået spørgeskemaer til efterflyt vedrørende synændringer i flyet i 300 yderligere astronauter .

Af de syv astronauter, som forskerne undersøgte, rapporterede alle, at deres vision blev sløret i forskellig grad, mens de var på den internationale rumstation (ISS). Visionsændringer begyndte normalt omkring seks uger ind i missionen og vedblev i nogle astronauter i måneder efter deres tilbagevenden til Jorden. Mader og Lee er enige om, at øjen abnormiteter ser ud til ikke at være forbundet med lancering eller genindrejse, da de kun forekom i astronauter, der tilbragte lang tid i mikrogravitet.

Tracy Caldwell Dyson kigger ud af ISS Cupola den 11. september 2010. Billedkredit: NASA / Tracy Caldwell Dyson

Hver af de syv astronauter havde en eller flere af følgende ændringer i væv, væsker, nerver og andre strukturer bagpå øjet:

  • Udfladning af bagsiden af ​​øjeæblet (fem motiver);
  • Foldes ind i choroid, det vaskulære væv bag nethinden, som er det lysfølsomme område bag på øjet (fem forsøgspersoner); og
  • Overskydende væske omkring og formodet hævelse af synsnerven (fem forsøgspersoner).

Diagram over menneskets øje. Forskere antager, at ændringer i astronauternes øjne kan skyldes væskeskift mod hovedet, der opstår, når folk tilbringer længere tid i mikrogravitet. Billedkredit: Rhcastilhos

Sådanne abnormiteter kan potentielt være forårsaget af øget intrakranielt tryk - det vil sige tryk inde i hovedet. Ingen af ​​disse astronauter oplevede imidlertid symptomer, der normalt var forbundet med intrakranielt tryk, såsom kronisk hovedpine, dobbeltvision eller ringning i ørerne. Forskere mener, at andre faktorer kan være involverede, såsom unormal strøm af spinalvæske omkring synsnerven, ændringer i blodgennemstrømningen i choroid eller ændringer relateret til kronisk lavt tryk i øjet. De antager, at disse ændringer kan være resultatet af væskeskiftet mod hovedet, der opstår, når astronauter tilbringer længere tid i mikrogravitet.

Visionsændringerne, som forskerne opdager, kan repræsentere et sæt tilpasninger til mikrograviteten. Graden og typen af ​​respons ser ud til at variere blandt astronauter. Forskere håber at finde ud af, om nogle astronauter er mindre påvirket af mikrogravitet og derfor bedre egnede til udvidet rumflugt, såsom en tre-årig rundtur til Mars.

Et eksempel på virkningen af ​​mikrogravitet. Sammenligningen viser forbrænding af et lys på Jorden (venstre) og et i et mikrogravitetsmiljø (til højre), såsom det, der findes på ISS. Via Wikipedia

Undersøgelsen af ​​300 astronauter fandt, at korrigerbare problemer med både nær- og afstandssyn blev rapporteret af ca. 23 procent af astronauterne på korte missioner og af 48 procent af dem, der var på udvidede missioner. Undersøgelsen bekræftede, at for nogle astronauter fortsætter disse visionændringer i måneder eller år efter tilbagevenden til Jorden. Muligheden for tæt synsproblemer er blevet anerkendt i årtier, og specielle "pladsforventningsbriller" for at forbedre den visuelle skarphed har ledsaget alle astronauter, der stammer tilbage til John Glenn, der havde et par i sin rumkapsel.

Mader sagde:

Hos astronauter over 40 år, ligesom ikke-astronauter i samme alder, kan øjets linse have mistet noget af sin evne til at ændre fokus. I rumprogrammets tidlige dage var de fleste astronauter yngre, militære testpiloter, der havde en fremragende vision. Dagens astronauter er tilbøjelige til at være i 40'erne eller ældre. Dette kan være en af ​​grundene til, at vi har set en uptick i synsproblemer. Vi har også mistanke om, at mange af de yngre astronauter var mere tilbøjelige til at ”hårde” ud af de problemer, de oplevede, snarere end at rapportere dem.

Som en del af den igangværende forskning modtager alle astronauter nu omfattende øjeundersøgelser og synstest. Diagnostiske tests inkluderer før og efter flugt magnetisk resonansafbildning, optisk kohærens tomografi, der forstørrer tværsnitsbilleder af dele af øjet, og fundusfotografering, der registrerer billeder af nethinden og bagsiden af ​​øjet. Intraokulær trykmåling og ultralydsafbildning finder sted under flyvning såvel som før og efter missionen.

Nederste linje: Øjenlæger Thomas H. Mader, Andrew G. Lee og deres team undersøgte syv astronauter og studerede spørgeskemaerne fra 300 andre og fastlagde, at de astronauter, der var i rummet i mindst seks måneder, oplevede forskellige ændringer i deres øjne. Rapporten vises i oktoberudgaven af Opthalmology .

Via American Academy of Opthalmology

Scott Dulchavsky træner astronauter til at diagnosticere deres skader i rummet

Påfyldning af pantry til de første rejser til Mars

Robert Zubrin om hvorfor vi skulle tage til Mars