T. rex havde et klimaanlæg i hovedet

Hvordan regulerede Tyrannosaurus rex, en af ​​de største kødspisende dinosaurier, dens kropstemperatur? Den gigantiske krybdyr havde et indbygget ”klimaanlæg” via to store huller i taget af sin kraniet, ifølge et forskerhold, der antyder, at blodkar fungerede som en intern termostat på en T. rex, ligesom alligatorer har i dag til kontrol af kropstemperatur.

Den nye undersøgelse, der blev offentliggjort 1. juli 2019, i det peer-reviewede tidsskrift The Anatomical Record, udfordrer over et århundrede med tidligere tro. Tidligere troede videnskabsmænd to store huller - kaldet det dorsotemporale fenestra - var fyldt med muskler, der hjalp med kæbebevægelser. Men denne påstand forundrede University of Missouris Casey Holliday, hovedforfatter af undersøgelsen. Holliday sagde i en erklæring:

Det er virkelig underligt at en muskel kommer op fra kæben, drejer 90 grader og går langs tagets kranium. Endnu har vi nu en masse overbevisende bevis for blodkar i dette område, baseret på vores arbejde med alligatorer og andre krybdyr.

Et grafisk termisk billede af en T. rex- kranium. Billede via Brian Engh.

Forskerne brugte termisk billeddannelse - enheder, der oversætter varme til synligt lys - til at studere alligatorer i en zoologisk park i Florida. De mener, at deres beviser giver en anden teori og ny indsigt i anatomi i et T. rex 's hoved. University of Floridas Kent Vliet er en medforfatter til studiet. Han sagde:

En alligators kropsvarme afhænger af dets miljø. Derfor bemærkede vi, når det var køligere, og alligatorerne forsøger at varme op, vores termiske billeddannelse viste store hot spots i disse huller i taget af deres kraniet, hvilket indikerede en stigning i temperaturen. Endnu på dagen, hvor det er varmere, ser hullerne mørke ud, som om de var slukket for at holde kølet. Dette er i overensstemmelse med forudgående bevis for, at alligatorer har et tværstrømscirkulationssystem - eller en intern termostat, så at sige.

En alligators kropsvarme afhænger af dets miljø. Forskerne fandt, at når alligatorer forsøger at køle af, var hullerne i taget på deres kranier mørke, som om de var slukket. Billede via University of Missouri.

Termisk billeddannelse -enheder, der omsætter varme til synligt lys gjorde det muligt for forskere at fange kropsvarmen fra alligatorer i St. Augustine Alligator Farm Zoological Park i Florida. Billede via University of Missouri.

Forskerne tog deres termiske billeddata og undersøgte fossiliserede rester af dinosaurier og krokodiller for at se, hvordan dette hul i kraniet ændrede sig over tid. Undersøg medforfatter Larry Witmer fra Ohio University, sagde:

Vi ved, at alligatorer på lignende måde som T. rex har huller på taget af deres kranier, og de er fyldt med blodkar. Alligevel har vi i over 100 år lagt muskler i et lignende rum med dinosaurier. Ved at bruge nogle anatomi og fysiologi af aktuelle dyr, kan vi vise, at vi kan vælte de tidlige hypoteser om anatomi for denne del af T. rex s kranium.

Kunstnerens koncept om et termisk billede af en T. rex med dets dorsotemporale fenestra glødende på kraniet. Billede via Brian Engh.

Nederste linje: En ny undersøgelse siger, at en struktur i toppen af T. rex- kraniet hjalp dinosauren med at regulere dens kropstemperatur.

Kilde: The Frontoparietal Fossa and Dorsotemporal Fenestra of Archosaurs and deres betydning for fortolkninger af vaskulær og muskuløs anatomi i dinosaurer

Via University of Missouri