Ti millioner stjerner

Billede via ESA / CESAR / Wouter van Reeven.

Den fuzzy blålig klods i dette billede er Omega Centauri, en kugleformet klynge på 10 millioner stjerner omkring 15.800 lysår fra Jorden.

Globulære klynger kredser om Mælkevejen uden for den galaktiske disk. De har titusinder til millioner af stjerner. Kugleklynger, der er tæt bundet af tyngdekraften, forbliver intakte efter 12 milliarder år. Omega Centauri har en diameter på 230 lysår. Med en masse på 5 millioner solskin, er Omega Centauri 10 gange mere massiv end en typisk kugleformet klynge.

Ifølge Det Europæiske Rumfartsagentur (ESA) er Omega Centauri et billed perfekt eksempel på en kugleformet klynge: tæt bundet af tyngdekraften, den har en meget høj stjernetæthed i midten og en næsten perfekt sfærisk form. Ud over:

Som andre kugleformede klynger består Omega Centauri af meget gamle stjerner, og den er næsten blottet for gas og støv, hvilket indikerer, at stjernedannelse i klyngen længe er ophørt. Dens stjerner har en lav andel af elementer, der er tungere end brint og helium, hvilket signalerer, at de blev dannet tidligere i universets historie end stjerner som vores sol. I modsætning til i mange andre kugleformede klynger har stjernerne i Omega Centauri imidlertid ikke alle den samme alder og kemiske forekomster, hvilket får astronomer til at pusle over dannelsen og udviklingen af ​​denne klynge. Nogle forskere har endda antydet, at Omega Centauri muligvis overhovedet ikke er en sand klynge, men snarere resterne af en dværg galakse, der kolliderede med Mælkevejen.

Omega Centauri er også speciel på mange andre måder, ikke mindst på grund af det store antal stjerner, det indeholder. Det er den største kugleformede klynge i vores galakse, med omkring 150 lysår i diameter, og er også den lyseste og mest massive af sin type, hvis stjerner har en samlet masse på omkring fire millioner solmasser.

Billedet ovenfor blev taget af Wouter van Reeven, en softwareingeniør ved ESAs europæiske rumastronomiecenter i Spanien, under sit seneste besøg i Chile for at observere den samlede solformørkelse i juli 2019. Fra Chiles La Silla-observatorium var Omega Centauri højt på himlen og præsenterede den ideelle mulighed for at fotografere det. For at skabe kompositionen kombinerede Wouter otte billeder taget med en eksponeringstid på 10 sekunder, syv billeder på 30 sekunder hver og yderligere syv billeder på 60 sekunder hver. Han brugte et SkyWatcher Esprit 80 ED-teleskop og et Canon EOS 200D-kamera.

Nederste linje: Billede af den kugleformede klynge Omega Centauri.

Via ESA