Den vedvarende mystik af Barnards Stjerne

Vores sols nærmeste naboer blandt stjernene, inklusive Barnards Stjerne. Billede via NASA PhotoJournal.

Måske ved du, at stjernerne over størrelsen af ​​vores menneskelige levetid ser ud til at være faste i forhold til hinanden. Men Barnards Stjerne - nogle gange kaldet Barnards Runaway Star - har en hastighedsrekord som den hurtigst bevægende stjerne i Jordens himmel. Det bevæger sig hurtigt i forhold til andre stjerner, fordi det er relativt tæt, kun ca. 6 lysår væk. Hvad betyder dens hurtige bevægelse? Det betyder, at Barnard's Star er i nærheden, og at den ikke bevæger sig med den generelle strøm af stjerner rundt om Mælkevejens centrum. I stedet passerer Barnard's Star blot gennem vores rumkvarter. I forhold til andre stjerner bevæger Barnard's Star 10, 3 buer sekund om året, eller omtrent bredden på en fuldmåne i 174 år. Dette virker måske ikke meget. Men - til astronomer - Barnards Star er næsten lynlåse over himlen.

Men det er selvfølgelig ikke den eneste grund til, at denne stjerne er berømt!

Månekalendere i 2019 er her! Bestil din, før de er væk. Gør en god gave.

Barnards stjerne, 1985 til 2005. De fleste stjerner er faste med hensyn til hinanden, men - når vi er tæt på os - ser det ud til at Barnards stjerne bevæger sig. Billede via Steve Quirk / Wikimedia Commons.

Barnards stjerne i historie og populærkultur. Yerkes Observatoriums astronom EE Barnard opdagede den store rette bevægelse af Barnards Stjerne - det vil sige bevægelse over vores synslinje - i 1916.

Han bemærkede det, mens han sammenlignede fotografier af den samme del af himlen, der blev taget i 1894 og igen i 1916. Stjernen optrådte i markant forskellige positioner og forrådte dens hurtige bevægelse.

Senere fandt Harvard-astronom Edward Pickering stjernen på fotografiske plader taget i 1888.

Barnard's Star er opkaldt efter denne astronom, EE Barnard, der ses her poserer med den 36-tommer refraktor ved Lick Observatory. Billede via en-minuts astronom.

Barnards stjerne blev opmærksom på knap 100 år siden og kan ikke ses med det menneskelige øje, så de gamle vidste ikke om det. Det regner ikke ind i lænden på nogen konstellation eller kulturel tradition. Men det betyder ikke, at det ikke har en bestemt mystik om det, der strækker sig ud over de kendte kendsgerninger.

Selv for så længe siden som 1960'erne og 70'erne - længe før vellykkede planetjægere som Kepler-rumfartøjet - var der f.eks. Forslag om, at Barnards Stjerne kunne have en familie med planeter. På det tidspunkt førte rapporterede uoverensstemmelser i stjernens bevægelse til en påstand om, at mindst en Jupiter-størrelse planet og muligvis flere planeter kredsede om den. Selv om beviserne blev omtvistet og påstanden nu stort set misforstået, er der fortsat en chance for planetariske opdagelser. Og faktisk, i november 2018 annoncerede et internationalt team af astronomer, at det var "99 procent overbevist" om, at der nu er fundet en planet til Barnards Star.

Det langvarige rygtet om planeter til Barnards Stjerne sikrede denne stjerners plads i science fiction. Det er vist i for eksempel ”The Hitchhiker's Guide to the Galaxy” af Douglas Adams; “The Garden of Rama” af Arthur C. Clarke og Gentry Lee; og flere romaner fra fysikeren Robert L. Forward. I disse værker er de fiktive planeter i Barnard's Star lokationer til tidlig kolonisering eller veistationer til udforskning videre i kosmos.

Barnards Star var også det hypotetiske mål for Project Daedalus, en designundersøgelse af medlemmer af det britiske interplanetære samfund, hvor de forestillede sig et interstellært håndværk, der kunne nå sin destination inden for en menneskelig levetid.

Og Barnards Star er blevet vist i onlinespil.

Barnards Stjerne fanger tydeligvis folks fantasi!

Læs mere: Endelig en planet til Barnard's Star

Nyheden om, at Barnard's Star havde en exoplanet, sendte mig til Wikipedia for sci-fi-referencer, og jeg blev ikke skuffet https://t.co/86TISvVXKw pic.twitter.com/txXWuKCV2G

- Jason Davis (@jasonrdavis) 14. november 2018

Billede via BBC / Sky at Night / Paul Wootton. Læs mere.

Sådan ser du Barnard's Star. Barnards Star er svag; dens visuelle størrelse er kun ca. 9, 5. Således kan denne stjerne ikke ses med øjet alene.

Derudover er dens bevægelse - skønt den er astronomisk stor - stadig for langsom til at blive bemærket i en enkelt nat eller endda let gennem en menneskelig levetid.

Da Barnard's Star ikke kan ses uden stærk kikkert eller et teleskop, kræver det både erfaring og udholdenhed at finde den. Det er placeret i retning af stjernebilledet Ophiuchus Slangebæreren, som er godt placeret til visning om aftenen juni, juli og august.

Fordi Barnard's Star er et teleskopisk objekt, er detaljer om, hvordan man observerer den, uden for denne artikels rækkevidde, men Storbritanniens Sky at Night- magasin har en god procedure online her: https://bit.ly/2rZNDe1

Kunstnerens koncept om en rød dværgstjerne - svarende til Barnards Stjerne - med en planet på omkring 12 Jupiter-masser. I virkeligheden er Barnards Stjerne betydeligt ældre end vores sol, hvilket kan påvirke potentialet for at finde livet der. Billede via NASA / ESA / G. Bacon (STScI) / Wikimedia Commons.

Videnskaben om Barnards Stjerne. Barnards Stjernes berømmelse er i sin nyhed, det faktum, at den bevæger sig hurtigst gennem Jordens himmel. Men dets virkelige betydning for astronomi ligger i det faktum, at det er en af ​​de bedste kilder til at studere røde dværge, de mest rigelige stjerner i universet, når man er så tæt.

Med kun ca. 14 procent af solmassen og mindre end 20 procent af radius, ville det tage ca. syv Barnards Stjerner for at matche massen af ​​vores sol og 133 for at matche vores solvolumen.

Som alle stjerner skinner Barnard's Star via termonuklear fusion og ændrer lyselementer (brint) til mere massive elementer (helium), mens de frigiver enorme mængder energi. Alligevel gør den lavere masse af Barnards Star den ca. 2.500 gange mindre magtfuld end vores sol.

Med andre ord er Barnards Star meget svagere og køligere end vores sol. Hvis den erstattede solen i vores solsystem, ville den kun skinne omkring fire ti tusindedele så lyst som vores sol. På samme tid ville det være omkring 100 gange lysere end en fuldmåne. Intet liv på Jorden ville være muligt, hvis vi dog kredsede om Barnard's Star i stedet for vores sol. Den meget reducerede stjernevarme ville stupe Jordens globale temperaturer til hundreder af grader under nul.

Selvom meget almindelige, er røde dværge som Barnard's Star typisk svage. De er således notorisk svage og svære at studere. Faktisk kan ikke en enkelt rød dværg ses med det uassisterede menneskelige øje. Men fordi Barnard's Star er relativt tæt og lys, er den blevet en go-to model for alle ting rød dværg.

I næsten seks lysårs afstand citeres Barnard's Star ofte som den næst nærmeste stjerne til vores sol (og Jorden). Dette er kun tilfældet, hvis du betragter triple star-systemet Alpha Centauri som en stjerne.

Proxima Centauri, den mindste og svageste af Alpha Centauris tre komponenter, er den nærmeste kendte stjerne til solen kun 4, 24 lysår væk. Det er også en rød dværg. Så Barnard's Star er kun den næst nærmeste røde dværgstjerne. Det er måske mere vigtigt til astronomiske formål, fordi Proxima er fire gange svagere og dermed sværere at studere.

Særlig tak til David J. Darling og Jack Schmidling for deres hjælp til denne artikel.

Selvfølgelig bevæger alle stjerner sig gennem rummet i vores Mælkevejen. Så selv de "faste" stjerner bevæger sig over tid. Denne illustration viser afstandene til de nærmeste stjerner - inklusive Barnard's Star - i et tidsinterval mellem 20.000 år i fortiden og 80.000 år i fremtiden. Billede via FrancescoA / Wikimedia Commons.

Nederste linje: Barnard's Star er den hurtigste bevægende stjerne i Jordens himmel, hvad angår dens rette bevægelse. Det bevæger sig hurtigt, fordi det er relativt tæt, kun ca. 6 lysår væk. I november 2018 annoncerede astronomer opdagelsen af ​​en planet omkring Barnards Stjerne.