De ydre planeter flytter ind, plus en "Old Moon" Observing Challenge

Når de lyse planeter marcherer vestpå, bliver Uranus og Neptune de friske nye ansigter af faldet. Og hvis du aldrig har set en ultra-tynd månemåne, her er din chance.

Gå, gå, næsten væk! Venus gennemborede stadig aftenskumringen den 22. september, 15 minutter efter solnedgang.
Bob King

Det vil ikke vare længe, ​​før de fire lyse aftenplaneter falder ned til kun en Mars. Venus og Jupiter er allerede vanskelige at se, medmindre du har en uhindret udsigt mod vest-sydvest. Fra det centrale US står Venus i øjeblikket kun ca. 3 høje 15 minutter efter solnedgang med Jupiter kl. 14 . Begge er dybt begravet i skumringen. Træer blokerer for at synke Saturn fra mit hus, men Mars dominerer stadig den sydlige himmel, selvom det falmer fra størrelsesordenen 1, 2 til 0, 6 denne måned.

I mellemtiden klatrer Uranus og Neptun højere i øst. Disse ydre planeter indbydes til den køligere sæson og har temperaturer omkring 350 F ( 212 C) på sky-topniveau på grund af deres enorme afstande fra Solen (henholdsvis 2, 9 milliarder og 4, 5 milliarder kilometer) . Neptune, nu 3 uger tidligere modstand i Vandmanden, er komfortabelt placeret til visning, så snart himlen bliver mørk. Takket være dets nordlige tilbøjelighed i Væren, behøver vi ikke vente længe på at se Uranus heller, som rydder 25 ° før klokken 10 lokal tid til trods for at modstanden er næsten 3 uger væk (23. oktober).

Uranus og Neptune ligger begge nær ~ 4.-størrelsesstjerner Lambda (λ) Aquarii (Neptune) og Omicron (ο) Piscium (Uranus). Find stjernerne med dette kort, og brug derefter de mere detaljerede kort nedenfor sammen med et kikkert eller et lille teleskop til at få øje på dem. Kortet viser himlen mod øst i begyndelsen af ​​oktober omkring kl. 21.30 lokal tid.
Stellarium

På grund af deres store afstand og efterfølgende langsomme tilsyneladende bevægelse har de to planeter besat den samme sæsonbestemte himmel nu i årtier. Hurtigere Uranus passerede Neptun i Skytten i november 1993, og disse isgiganter har langsomt adskilt siden. De parrer sig ikke sammen igen før i januar 2165.

At spore de svagere ydre planeter kræver kun lidt mere indsats end at se de lyse. De er en dejlig tempoændring efter at have observeret de mange galakser, Oktober bringer til bordet. I størrelse 5, 7 er Uranus relativt let at se med det blotte øje fra en landdistriktig himmel, når du ved nøjagtigt, hvor du skal se. Jeg kan normalt se det med afverget vision om månefrie nætter, når det klatrer op til en sund højde. Hvad med Neptune?

Det ydre solsystemes "tvilling" -planeter så meget anderledes ud, når de blev besøgt af Voyager 2 i løbet af 1980'erne. Uranus, der drejede på sin side, havde en næsten uovertruffen disk. Men Neptune viste adskillige lyse og mørke skymønstre, herunder en orkanlignende funktion, der blev døbt Great Dark Spot. Begge er cirka fire gange så store som Jorden.
NASA

Jeg har aldrig set det, og jeg kender heller ikke nogen observationer med blotte øje, men ifølge Bortle Dark-sky Scale er stjerner i størrelsesorden 7, 6–8, 0 synlige for det veluddannede, blotte øje. Vi antager, at vi ser relativt højt op på himlen, hvor atmosfærisk dæmpning er et minimum. I dette tilfælde kan Neptune i størrelsesorden 7, 8 ses med afværget syn. For de fleste af os er det at komme til 6. størrelsesorden udfordrende nok, hvad med luftglød og lysforurening. Derfor er kikkerten så nyttig. Med et typisk par på 50 mm kan du udvælge stjerner så svage som 10. størrelsesorden, men når man tager hensyn til lysforurening og rystelse fra håndholdning, er den typiske grænse tættere på størrelse 9.

Hvis du skifter til et teleskop og bruger en forstørrelse på 100 × eller højere, fremtræder Uranus tydeligt som en lys, blågrøn disk 3, 7 ″ (lysbue) på tværs. At se en planet fire gange større end Jorden ser så teeny hjælper os med at sætte pris på, hvor virkelig den er fjernt. Neptune ser blåere ud end Uranus for mit øje og naturligvis betydeligt mindre, kun 2, 3 ″ i diameter. Jeg bruger en forstørrelse på mindst 200 × -350 × for at se denne blyantpunktsbrede planet.

Brug dette kort til at finde Neptune, da det glider over min sammensatte asterisme "dragen" i Vandmanden. Nord er op. Med kikkert skal du fokusere på Lambda (λ) Aquarii. Når du placerer stjernen til højre for marken, skal "Kite" og Neptune være i nærheden af ​​eller lige til venstre for midten.
Chris Martsts SkyMap med tilføjelser fra forfatteren

Dem med 10-tommer og større teleskoper kan søge Neptunes største og lyseste måne, Triton. I styrke 13, 5 er det totalt inden for rækkevidde af endnu et mindre teleskop, men udfordrende, fordi dets afstand fra hjemmeplaneten varierer fra bare 9 just, når det er tættest, til 14 ″ ved størst forlængelse over sin 5, 9-dages bane.

Hvis du er heldig nok til at få et par klare nætter i træk, vil du sætte pris på Tritons virkelig unikke egenskaber: det drejer bagud - mod uret omkring Neptun - og svinger nord eller syd for planeten ved størst forlængelse i stedet for øst eller vest på grund til sin stejle banehældning. For rent at adskille planeten fra månen bruger jeg en forstørrelse på 220 × eller højere. Det er let at vide, hvor man finder månen, med Sky & Telescope Triton Tracker.

Triton og Neptune fotograferet den 25. september 2010. Neptunes blå farve er indlysende. Triton er ligesom Pluto lyserød, men for svag til at vise farve i amatørteleskoper.
Damian Peach

Selvom tættere på Solen er de største og lyseste måner af Uranus, Titania og Oberon, omtrent halvdelen af ​​Triton med en størrelse på henholdsvis 13, 9 og 14, 1. Deres tilsyneladende afstande ved forlængelse er også betydeligt længere fra planeten - 40 ″ for Oberon og 30 ″ for Titania. Det kan få dig til at tro, at de er lettere fangster end Triton, men netop det modsatte er sandt, fordi Uranus er to størrelser lysere end Neptun. Den ekstra blænding kommer i vejen.

Dette kort hjælper dig med at finde Uranus, da det glider fra Vædderen til Fiskene i efteråret. Stjerner er vist i styrke 8 med de lysere dem mærket med størrelser til reference. Nord er op. Hvis du placerer Omicron til højre for midten i dit binokulære synsfelt, skal "trekanten" og Uranus være i nærheden af ​​midten. Klik for en stor version, du kan udskrive.
Chris Martsts SkyMap med tilføjelser fra forfatteren

Stadig under en måneløs himmel med Uranus godt oppe i øst og en stabil atmosfære er begge disse måner ikke for vanskelige at få øje på. Brug værktøjet S&T Moons of Uranus til at spore dem. Jeg har set begge i omfang så små som 10 tommer ved hjælp af 220 × og højere. En okkult bar til at blokere lyset fra den relativt strålende planet gør opgaven meget lettere. Ariel (styrke 14, 3) og Umbriel (15, 0), som er tættere på endnu kun 18 just og 12 ″ ved størst forlængelse, er mål for 16-tommer og større teleskoper. Jeg har aldrig positivt identificeret Umbriel, men om flippede ud, da jeg endelig opdagede Ariel for et år siden i en vens 24-tommer.

Mens begge planeter vil forblive langt fra hinanden i mere end et århundrede, vil Mars dele et tæt samarbejde med hver, når de skynder sig østover over faldshimmlen. Den røde planet passerer kun 2 arc (arcminutes) nord for Neptun den 7. december omkring 14 timer UT set fra den østlige halvkugle. Fra Amerika varierer deres adskillelse fra 15 ′ til 11 ′ fra østkysten mod vest om aftenen den 6. december. Den 12. februar 2019 glider Mars 58 ′ nord for Uranus.

Hurtige fakta

Mens du er ude efter at spore planeterne og deres måner, er her brændstof til fantasien:

    • Neptune har de stærkeste vinde af enhver planet i solsystemet. De er blevet uret til over 2.100 km / time. Forskere spekulerer planetens ekstreme kulde, kombineret med flydigheden af ​​gasserne i dens atmosfære, reducerer friktionen til meget lave niveauer, hvilket giver vindene mulighed for at nå utrolige hastigheder.
    • Neptun er den koldeste planet i solsystemet med temperaturer, der dypper til –221 ° F (–221 ° C) i sin øvre atmosfære.
    • Med en diameter på mindre end 1/30 bredden på fuldmånen ville solen være for lille til at se som en skive med det blotte øje fra Neptun, men ville stadig skinne med lysstyrken på flere hundrede fulde måner.
    • Ved en dybde på 7.000 kilometer opvarmes temperaturen til mellem 3.140 ° og 8.540 ° F (1.725 ° –4725 ° C). Forskning antyder, at kombinationen af ​​høje temperaturer og tryk får metan til at omdanne til diamantstøv, der "regner" ned på Neptunes kerne.
    • Fordi det drejer sig om planeten i den "forkerte" retning, er Triton sandsynligvis en fanget asteroide.
    • Hvis du kunne flyve til Uranus i en transkontinentalt jetfly med en fart hastighed 550 km / h, ville det tage 373 år at ankomme.
    • Uranus's akse er vippet 98, så planeten kredser om solen på sin side med sine poler med jævne mellemrum mod Jorden. Hver sæson på planeten varer omkring 21 år. Hver af polerne dyppes ned i fuldstændigt mørke i 21 år under hver bane.
    • Uranus og Neptune er kendt som ice giants . Otte procent af deres masser består af en varm, tæt væske af vand, metan og ammoniak, der omslutter en stenet kerne.

Vil du være i stand til at se den gamle måne den 8. oktober? Fej med kikkert næsten 3 over den østlige horisont 20 25 minutter inden solopgang lige over forhjulet.
Stellarium

Iagttagelse af opmærksomhed: De fleste tynde halvmåner aficionados ser efter unge måner i foråret aftenhimlen, men gamle oktobermænd fungerer lige så godt. En tynd-som-luft-halvmåne stiger kort før solen den 8. oktober. Fra østkysten vil månen være kun 17 timer før den er ny; 16 fra Midtvesten; 15 fra bjergstaterne og 14 timer fra vestkysten.

Dette foto, der blev taget den 9. september 2018, øst for Teheran, Iran, fanger Månen 16 timer og 4 minutter før nyt.
Ali Ebrahimi Seraji

Hvis du er vild, skal du klikke her for at få din lokale månestigningstid, finde et sted med en så nær en perfekt østlig horisont som muligt (en sø er ideel) og begynde at se omkring 35 minutter før solopgang. Månen vil stå omkring 3, 5 høj ca. 20 25 minutter før solopgang fra mange steder i Amerika. Denne sjældne mulighed kommer med tilladelse fra den næsten vinkelrette vinkel, som ekliptikken stiller til den østlige horisont ved daggry i denne måned. Medbring kikkert! Hvis du ser den smuldrende halvmåne, så lad os vide det.

Amatørastronom astronom Steven James O Meara spionerede en halvmåne i 32 timer og 32 minutter for åbenlysning, mens Mohsen G. Mirsaeed brød rekorden for den yngste måne nogensinde set med optisk hjælp på 11 timer, 40 minutter. Klik her for mere om tynde måner (og flere poster!).